癫痫发作会改变患者意识状态,引起感觉异常、不自主的动作和抽搐。

前阵子,一个友人传来一则短信,说他的10多岁儿子突然在学校晕倒,不省人事。送院就医,病肇疑似癫痫症,后来医生看他在2、3个小时后恢复意识清醒,能下床行动,就让他出院。

两天后,患者家人发现他似乎陷入神志不清,也不太认得人,双眼失神,经常对着一个定点发呆。只好再送他入院,医生初期诊断他可能大脑受病毒感染,在ICU接受紧急治疗。

癫痫症发作 身边人该怎么做?

东北俄亥俄医科大学(Northeast Ohio Medical University)儿科教授玛格丽特·麦克布莱德(Margaret C. McBride)指出,癫痫发作是由于脑内神经细胞异常、不规律的电活动(unusual electrical activity)失控所致,它会改变患者意识状态,引起感觉异常、不自主的动作和抽搐。
麦克布莱德教授也是东北俄亥俄阿克伦儿童医院(Akron Children’s Hospital)小儿神经学家。她说,癫痫产生的抽搐是剧烈、不自主且有节奏的肌肉收缩,影响大部分身体。这些反应在年纪较大的儿童身上较明显,但是在新生儿中,癫痫发作较难以识别。新生儿可能会不由自主地咂嘴(用舌抵齿、嘴唇上下开合作声)或咀嚼。眼睛似乎注视不同的方向,可能会间歇性跛行。大一些的婴孩及低龄儿童会出现部分身体或全身性摇动、抽搐或挺直。四肢可能出现不自主活动,一些会凝视或表现出困惑的表情。

她说:“有时,癫痫发作导致儿童只是凝视或者露出困惑的表情,而不是引起抽搐,家长也必须注意这一点。”

儿童癫痫发作通常与成人癫痫发作相似。不过,几种类型的癫痫,如高热惊厥 和婴儿痉挛症仅发生在儿童身上。

在新生儿中,癫痫发作可能是由于暂时性代谢异常或严重的疾病,如脑畸形、妊娠期脑部损伤、生产过程中缺氧、严重感染或遗传性代谢紊乱所致。由遗传性代谢紊乱造成的癫痫发作,通常于婴儿或儿童时期开始。

呼吸暂停和儿童睡眠障碍如夜惊和梦游症等,这些儿童疾病类似于癫痫发作,但是未出现异常脑电活动,因而并不归类于癫痫症。

癫痫发作本身似乎并不损害大脑或引发持续性问题,除非持续时间超过一小时(大多数癫痫发作仅持续几分钟)。不过,导致癫痫发作的许多疾病可能会引发持续性问题,例如,可能会影响儿童发育。

麦克布莱德指出,关于一些类型的反复性癫痫发作是否会影响发育中的大脑,目前未有定论。

意大利科学家在《自然医学》杂志上发表的研究指出,在大脑中,免疫细胞和血管之间的反应遭到损坏可能是引起癫痫的关键原因,这意味着许多现用于治疗免疫系统的抗体药物,或许可成为癫痫“杀手”。

意大利维罗纳大学的在对老鼠进行研究试验时发现,大脑中的免疫细胞紧贴血管导致炎症而引起癫痫发作。大脑中过量的电活动会引起癫痫的突然发作,使人失去意识、身体抽搐或摇晃。癫痫发作已影响了全球1%的人口。

研究人员发现,在癫痫突然发作时,大脑会释放出一种化学物质,导致白血球紧贴血管。白血球保护身体免受诸如细菌、病毒和感染的威胁,但当它紧贴大脑中的血管时,会释放出引起炎症的分子,从而导致病情突然发作。

癫痫发作 多种检测

麦克布莱德教授指出,发生癫痫时,医生会给患者做体检,同时查询患者父母和家庭成员是否出现过癫痫发作。其他检测包括:

  • 血氧水平测量,用以确定氧气水平是否较低;
  • 测量血糖(葡萄糖)、钙、镁、钠和其他物质的血检,用以检查代谢性疾病;
  • 脊椎穿刺(腰椎穿刺术),用以获取脑脊液周围的液体样本做分析,检查是否存在脑部感染和其他疾病;

脑成像检查,例如断层扫描 (CT scan)、磁共振成像 (MRI),或超声波,检查是否存在脑部畸形、出血、肿瘤和其他脑组织结构性损伤。

儿童出现惊厥 该采取什么措施

当儿童出现惊厥时,父母或其他看护者应采取以下措施,以尝试保护儿童免受伤害:

  • 使儿童侧躺;
  • 使儿童远离潜在危害,如楼梯或尖锐器物;
  • 不能放任何东西到儿童嘴里,或试图抓住儿童的舌头。

发作前兆 须知一二三

  1. 躯体感觉性先兆:包括刺痛、麻木、感觉缺失等。
  2. 视觉先兆:包括看见运动或静止的光点、光圈、火星、黑点、一团单色或彩色的东西等。
  3. 听觉先兆:包括闻声铃声、鸟叫、虫叫、机器声等。
  4. 嗅觉先兆:包括闻到烧焦的橡胶味、腥味、硫酸等刺鼻难闻的气味。
  5. 味觉先兆:包括口中有苦、酸、咸、甜、腻等不舒适味道。
  6. 情绪先兆:包括焦虑、不安、压抑、惊慌等;恐惧感最常见。
  7. 精神性先兆:包括错觉、幻觉、看见或感到实际上不存在的场景等。另外,还有眩晕、上腹部不适、头部不适等。
受访专家
玛格丽特·麦克布莱德
Margaret C. McBride
儿科教授
东北俄亥俄医科大学
Northeast Ohio Medical University

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