牙箍的功用除美容效果外,能让绑牙者展开自信的笑容;最重要的是,牙箍能帮助人们拥有更好的牙齿功能与健康。

看到孩子一口不整齐的牙齿,一般父母都很担心会影响孩子的仪容,甚至对咀嚼食物也有不利。

一个妈妈陈女士说,儿子和女儿都跟她一样,有两颗尖尖的虎牙,其他牙齿也不太整齐。她希望孩子的牙齿能漂亮一些,尤其他们已从儿童期进入青少年时期,她想让他们戴牙箍矫正牙齿。

她原本想更早让孩子戴牙箍,但是听说做箍牙手术时得拔出几颗牙齿,以方便绑牙,让感到担忧,因此拖延至今。

黄廷方综合医院牙齿矫正顾问医生赖亦聪指出,牙齿畸形及排列不齐,或会影响人们仪容,更牵涉发音、咀嚼功能等问题。

牙箍有个“别名”,有人比喻为火车轨道,具体地形容牙箍把牙齿纳入正轨,矫正原本参差不齐的牙齿。

赖医生认为必需先了解牙箍的功用。除了美容效果外,能让绑牙者展开自信的笑容;最重要的是,牙箍能帮助人们拥有更好的牙齿功能与健康。戴上牙箍后,上下颚的牙齿可更好地咬合,促进咀嚼食物的功能,而且刷牙更简易,比以前歪歪斜斜的牙齿更不容易藏污纳垢。

当牙齿不齐整,或是互相重叠,会导致不规则的缝隙,或是牙齿之间过于狭窄的结合,容易隐藏残留食物渣滓,难以清理,引发蛀牙,就必需考虑绑牙。

赖医生说:“一般上,我们建议儿童的恒齿(过了12岁)等已长齐后才开始矫正牙齿。牙齿矫正医生必须根据患者的牙合畸形(dental malocclusion)情况做决定,即便到了成人阶段,仍可接受牙箍手术。”

成人绑牙手术 矫正期长一些

较于儿童和青少年,成人的绑牙手术的矫正期需要更长一些,因为后者牵涉到更密集的牙齿骨架结构。

一般上,牙箍手术的治疗期介于15至24个月,这视乎牙齿的矫正移位、绑牙的复杂程度,以及患者的配合度等等。简单来说,若牙齿与牙齿之间的空间较大,则需要更长的时间归位与整合。

T32 Dental口腔修复与种植中心牙齿矫正专家梅佩茵医生说,儿童配戴牙箍的最大原因是为了及时矫正牙齿,包括凸出不齐的牙齿;其他如齿槽、缺牙、咬合不良和下颚不正等等,都可以考虑戴牙箍矫正。

她指出,儿童偶尔也会有“牙齿萌出异常”(tooth eruption)的问题,或是有下颚不正现象,导致下颚发育异常,都需要更早接受矫正手术。

多数有凸出不齐牙齿的人,若不影响其下颚正常发育,通常等到大部分恒齿长成后(介于11岁至13岁)才接受矫正治疗。不过,一些病例则需要更早地接受介入治疗。
她说:“一些有需要的孩童,早在7岁至11岁就得接受治疗,配戴牙箍后,给予下颚正常的发育,同时逐步矫正牙齿的错位。

“很多时候,上述这些问题都容易被忽略,尤其是孩子还小的时候。因此,美国牙齿矫正学会建议,孩子在7岁前,必须看牙齿矫正科,以及早发现存在的问题。”

不及时配戴牙箍 可能面对的问题

若不及时配戴牙箍,孩童可能面对的问题包括:

  • 牙齿依旧深埋齿骨,将来需要更繁复的治疗术;
  • 下颚和/或牙齿无法完好发育与排列整齐,对牙龈和牙齿造成过度磨损或创伤;
  • 前方凸出牙齿面对磨损或创伤;
  • 牙齿太拥挤或不齐,刷牙与清洗困难,增加蛀牙的牙龈疾病的概率。

很多家长都有这个疑问,孩童戴牙箍,一定得拔掉一些牙齿吗?而且一次过拔掉好几颗,对身体是否带来更大伤害?
梅佩茵医生指出,配置牙箍时,是否要拔掉牙齿因人而异。若牙齿排列只有些微的拥挤,或出现狭窄的拱形结构,牙齿可通过牙箍拉直,无需拔除牙齿;反之,若牙齿排列拥挤情况严重,甚至凸出,就必须拔除牙齿以腾出足够空间以对齐牙齿。一般上,一次过拔除多颗牙齿的危险性不大。

哪些牙箍 适合儿童配戴

最基本的是金属材料制成的牙箍,价格最大众化,而且可以缀以颜色,最受儿童欢迎。若家长或儿童喜欢,也可选择陶瓷材质的牙箍。

梅医生说:“如果要更美观和舒适的,可选择透明的款式,而且在饭前可取出才进食,之后清理干净再戴回去。不过,并不是每个人都适合透明式的牙箍。

“我们也有特别为下颚有问题的儿童设制的牙箍。”

在牙箍的材质上,赖亦聪医生认为患者可根据经济能力与需要选用金属或陶瓷的牙箍,通过钢丝和松紧带绑合,经过一段时日的持续压力后,将牙齿位置逐渐矫正。

患者必须定期给牙齿矫正医生复诊,尤其是孩童,看看绑牙后的进展是否如预期,同时调整牙齿承受牙箍钢丝的压力,这需要一段长时间的适应期。一切顺利后,医生会将牙箍取出,配给病人一副量身定制的活动式牙齿固定器,确保牙齿保持排列整齐。

牙箍手术后,绑牙者必须养成更良好的卫生习惯,即每天定时定点清洗牙齿,尤其是用餐过后,因为牙箍和钢丝等容易套住食物残渣,若不清理,更容易沾染污渍和造成蛀牙。

牙箍清洗 该注意事项

由于牙箍清洗不易,清理(尤其是儿童或青少年)须注意下列事项:

  • 使用特别设计的牙刷如Proxabrush牙缝刷,才能将牙齿清理干净;
  • 使用牙线,更有效地剔除牙齿缝隙和牙箍与钢丝之间的残渣;
  • 避免咬硬物,如苹果、冰块或整条玉蜀黍等。
  • 若要吃较坚硬的食物,可先将它切成细块。

在箍牙期间,病人应尽量避免吃甜食和粘牙的糖果,如香口胶或焦糖等。应多花时间作正确的牙齿护理,更要定时复诊,观察矫牙情况。

受访专家
赖亦聪
牙齿矫正顾问医生
黄廷方综合医院

梅佩茵医生
牙齿矫正专家
T32 Dental口腔修复
与种植中心

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