受访专家

陈贤婷医生
莱佛士荷兰村儿科顾问医生

新加坡儿童肥胖问题,至今仍是家长和老师,包括政府所关注的课题。许多发达国家的儿童肥胖已敲响健康警钟,必须予以重视。

世界卫生组织指出,儿童肥胖症是一个全球性问题,是21世纪最严重的公共卫生挑战之一。
2016年,全球5岁以下超重儿童已超过4100万,其中一半在亚洲。联合国粮农组织的报告显示,亚太地区儿童肥胖症患者增长迅速,2000年至2016年间,5岁以下超重儿童数量增加38%,趋势不容乐观。亚太区域的数据只是全球超重儿童不断增加的一个缩影。据世卫组织估计,到2025年,全球超重或肥胖儿童将超过7000万。

联合国粮农组织的报告还指出,超重儿童成年后患糖尿病、高血压、心脏病和肝病等慢性病的风险更高,同时还会出现自卑、抑郁等负面心理问题,为其成长和成年后的健康埋下定时炸弹,也会加重社会医疗体系的负担。

肥胖儿童
成年时患病几率高

体重过重和肥胖的儿童很容易到成人期仍然肥胖,并更有可能在较年轻时患上糖尿病和心血管病等非传染病。超重和肥胖症及其相关疾病在很大程度上是可以预防的。
专家认为,儿童肥胖蔓延是社会和经济发展衍生出的问题,主要原因是儿童饮食中高脂肪、高糖分的食物摄入不断增加;同时,随着城市化及交通方式的转变,儿童越来越缺乏运动。
全球儿童期体重过重和肥胖症增多是若干因素造成的,包括:

  • 出现全球性的饮食变化,即更多地摄入高脂、高糖但缺乏维生素、矿物质及其他健康微量营养素的高能量食品;
    另外,由于多种形式娱乐活动越来越倾向于久坐不动、不断改变的交通模式和日益增长的城市化,造成身体活动水平下降的趋势。

每8名小学生
就有1人超重

根据2010年新加坡全国健康数据显示,本地每8名小学生之中,就有1人超重或严重超重。
儿童的健康体重计算法和成人的身体质量指数(BMI)不同;正确做法是和同龄同性别儿童比较。所谓超重,即体重在同龄同性别儿童的百分位排名之中,排于90至97位;如果处于97位或以上,则是严重超重。

哪个阶段的孩童容易肥胖?
一是婴儿期(即1岁以内的孩子)
在婴儿期,孩子活动范围小,吃的食物又营养丰富,加上有的家长给孩子进食不予控制,孩子一哭就给他吃东西。这么一来,便出现肥胖,在婴儿期肥胖的孩子,到2、3岁后肥胖现象可以改善,但有一部分持续发展,维持到成年。

二是学龄初期(6至8岁儿童)
中度以上单纯性肥胖的学龄儿童,开始发胖的年龄多在7岁左右。这个时期的儿童,就餐经常不够规律,且有进食过快的习惯。有学者认为,进食过快与肥胖有关。
另外,学龄初期的儿童多注重吃主食,而且吃得多,对吃蔬菜往往忽视。其结果是使体内多余的热量转化为脂肪,导致肥胖。
肥胖症有一定的家族遗传倾向,双亲胖,子代70%至80%出现肥胖;双亲之一肥胖,子代40%至50%肥胖;双亲均无肥胖,子代近1%出现肥胖。

儿童肥胖
健康风险

莱佛士荷兰村儿科顾问医生陈贤婷分享了儿童肥胖的健康风险,其中包括:

  • 患上心理健康问题如抑郁症的风险增加;
  • 青少年时期可能出现高血压,以及可能导致二型糖尿病的胰岛素抵抗(Insulin resistance);
  • 更早患上阻塞性睡眠呼吸暂停症(Obstructive Sleep Apnoea),导致睡眠素质受影响,白天常常感觉疲累,对学习有负面影响;
    陈贤婷医生指出,儿童体重如果处于97百分位或以上,应该接受体检,以便查知是否有相关健康问题。

此外,体重处于90至97百分位的儿童如果出现以下情况,同样必须求医:

  • 胰岛素抵抗体征,例如皮肤皱折部位出现斑点。
  • 阻塞性睡眠呼吸暂停症体征,例如白天极度疲乏,以及入睡后打鼾。
  • 糖尿病体征,例如白天喝大量水,以及晚上频频如厕。
  • 体重忽然增加,而且增加幅度和饮食习惯不符。
  • 早经,且经期不规律。
  • 高血压。
  • 家族病史有糖尿病、心脏病或高血压。

陈医生提醒家长,一旦发现孩子可能超重,应尽早求医,以便尽快作出调整。

好建议:

从小培养下列好习惯,有助预防儿童肥胖问题:

  • 少吃缺乏营养的高热量食品,例如快餐和加糖饮料;
  • 更多地食用水果和蔬菜,以及豆类、全谷食物和坚果;
    限制总脂肪的能量摄入并使食用的脂肪从饱和脂肪改为不饱和脂肪;以及限制摄取过多糖类饮食;
  • 多运动,减少打电玩和看电视等久坐不动的活动。

一般来说,儿童每天面对荧屏的时间应该少于两小时,即每周不超过14小时。
开展身体活动——7至18岁的儿童或青年,每周应该有至少三次中度或强度运动,而且每次运动至少一小时。

影响至成人期

超重和肥胖的儿童更有可能在成人期仍然肥胖,并更有可能在较年轻的年龄形成糖尿病和心血管病等非传染病。

儿童期超重和肥胖,最显著的健康问题常常要到成人期才显现,其中包括:

  • 心血管病(主要是心脏病和中风);
  • 糖尿病;
  • 肌肉骨骼障碍,尤其是骨性关节炎;
  • 某些类型的癌症(子宫内膜癌、乳腺癌和结肠直肠癌)。
  • 要查知孩子体重处于哪个百分位,请翻阅卫生部分发的儿童健康手册,或上网www.healthhub.sg/live-healthy/745/differencesbetweenchildandadultbmi
Text:林弘谕