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要是孩子在某些场合无法说话,家长不应施压或勉强孩子,以免情况变本加厉。

孩子在特定场合如学校一言不发,家长自然担忧,何况不说话的情况是在学校发生,而且和往常的行为有所不同。如果已经持续一段时间,也影响孩子参与活动,理想做法是向专人求助。家长同时可留意孩子的说话困难,是否也在其他场合出现,例如补习班或校外活动。此外可观察孩子和不相熟的人交流时的行为,这些观察有助于确认孩子说话时,面对多大困难,也会影响治疗方案。
有状况出现,家长自然想介入解决问题,但孩子如果不想解释,就不要强迫她。或许谈论学校的事情会让她焦虑,所以她才无法说出来。不如花时间和她玩耍,或做她喜欢的事;和她一起看书,特别是和她的经历或感受有关的书。目的是让她知道你陪伴在旁,使她的经历和感受“正常化”(normalised)。她做好准备后,应该就会主动分享。

选择性缄默症相当罕见

选择性缄默症(selective mutism)是一种焦虑症(anxiety disorder),患者无法在某些情境下说话,然

而在其他时候和情境可以正常说话。患上选择性缄默症的儿童,往往是在被要求说话的特定情境
(例如幼儿园)说不出话。他们会害羞,保持安静,在老师和同学们面前有所保留。他们可能难以和直系家人之外的其他人打招呼,而且会避免做一些让自己成为焦点,或让其他人听到自己声音的事(例如上课时问老师可否上厕所)。
回到家里,同一个孩子却能很好地说话并沟通,健谈且表达能力强,需要什么都可以很好地让家人知道,表达方式也和年龄相称。
选择性缄默症相当罕见,全球受影响的儿童比例估计是1至2%左右。本地患病率虽不得而知,但根据卫生部的数据,从2018年至2020年,每年有大约140名孩童和青少年在重组医院求诊,其中约31%在7岁以下。
选择性缄默症的诊断条件包括:说话困难必须持续一个月以上,并影响孩子在社交或教育等方面的活动能力。此外,孩子的说话困难不能归因于其他发育、情绪或行为失调症。

家长代孩子发言
或加深其焦虑

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  选择性缄默症好发于儿童,但可能持续至青春期和成年期。在精神病理学中,社交焦虑被视为此病的起因;即便孩子随着年龄增长而克服了在社交场合的说话困难,也可能继续在某些场合感到焦虑,这分焦虑可能影响他们的正常活动能力。
  与选择性缄默症相关的环境和发育因素包括:移民、双语环境、语言困难,以及学习障碍。这些因素可能影响孩子对于某个语言的自信,以致产生焦虑,进而发展成选择性缄默症。不过,选择性缄默症并没有直接的共同起因或触发点,病情的发展一般受多个因素(包括基因、环境、神经发育)影响。
  家族病史有焦虑症或其他精神健康问题者,可能增加患病风险。有时候,选择性缄默症也可能是出于“习得行为”(learned behaviour)。家长可能因孩子害羞或焦虑而为他们发声,代替他们说话,久而久之将加深孩子的焦虑;孩子学到的是:继续默不作声,其他人将代为发言。
  造成沉重精神压力的事件也可能引起焦虑相关病症,例如环境改变,家长离婚,或家里有人去世。竹脚妇幼医院儿童发展部门最近完成的研究发现,本地患有选择性缄默症的儿童,住院率比同龄孩童高。这可能意味着,生活中的高压事件或与选择性缄默症的发展有关。

避免给孩子施压

  受选择性缄默症影响的孩子,会在被要求说话的场合感觉焦虑,家长应以正面态度鼓励并支持孩子。若是给孩子施压,压力越大则焦虑越严重,孩子越难以发言。
  

切忌:

在社交场合施压,要求孩子说话。

批评孩子,或问孩子为什么在某些社交场合能说话,其他场合却无法开口。

家长可做的事包括:

  • 肯定孩子的情绪,以及他面对的困难,让孩子知道你对他的应对能力有信心。
  • 赞扬孩子在言语沟通和非语言沟通所做的努力,明确告诉孩子他的表现好在哪里(labelled praise),例如“你用手指出你需要的东西,这非常好”或“很好,你告诉我你要的是什么”。
  • 像体育播报员一样,形容孩子在做的事,例如“我看到你正在画一朵花”,这有助于表现你对孩子所做的事情深感兴趣。
  • 孩子没回答你的问题,应等5秒钟再重复问题,或换个方式提问,让孩子有时间思考答案,并学会接受自己的焦虑。
  • 以选择题取代开放性问题,例如问“你喜欢小猫还是小狗?”,而不是“你喜欢什么动物?”要是孩子仍旧无法说话,鼓励他指出答案,或以动作或手势作答。

  

上述做法的目的,是创造一个有利于鼓励孩子的环境,让孩子不会感觉有说话的压力,同时创造让孩子说话的机会,帮助孩子建立自信。
  如果发现孩子在不同社交场合都面对说话困难,无法和老师、朋友或亲人说话,情况持续数周或以上,孩子又因此无法正常参与日常活动,而且感觉苦恼,请向医疗专人求助。

Text Chen Ying Zhen
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