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及早了解孩童沟通障碍的不同特征,采取干预,受访的语言治疗师分享4种常见的儿科沟通障碍。

沟通障碍会影响孩子的学习及成长,新加坡国立大学医院复健中心高级语言治疗师张礼馨说,沟通障碍主要表现在理解与使用语言时面临困难。当中,语言障碍(language disorder)的早期识别和干预非常重要,因为语言表达赋予我们了解世界和与他人交流的能力,这对儿童的学习和个人生活中能否成功,以及情绪层面都会带来影响。

张礼馨根据4种常见的儿科沟通障碍,提出症状及治疗法:

1.语言障碍:理解与语言表达困难
张礼馨说,语言障碍或是语言迟缓问题会影响孩子参与社会和学习,并可能提高情绪和行为问题的风险。

语言障碍主要表现在理解与表达时遇到困难。这包括词汇、语法与句子结构的使用,以及孩子无法遵循指示或正确回答问题,导致沟通出现问题。

语言障碍一般具有以下特点:
言语发育迟缓;
难以理解并遵循指示;
难以使用准确的词汇来形容特定物件或行为动作;
学习和使用语法能力有限或缓慢;
难以清楚与完整地表达想法。
学习沟通技巧
语言治疗师先与孩童的家人沟通,经过详尽评估,再根据小孩的需要拟定个人化的治疗方案。

一般上,小孩会在语言治疗师的帮助下,经过一系列治疗,以提升语言能力。若是针对幼童,治疗可能由家长带领,语言治疗师从旁提供培训与支援,教导家长如何使用沟通技巧来辅助孩子沟通。

2.发音障碍:发音不清楚
发音障碍(speech disorder)的特点是发音困难,陌生人可能无法理解孩子说的话,只有熟悉孩子的家长能解读。

张礼馨说:“值得注意的是,有的孩子仅出现语言或发音障碍,但一些孩童则可能同时有语言和发音障碍。这两种状况可能单独出现,也可能同时发生。”

发音障碍会使得孩子的自尊心低落,甚至影响他们的阅读能力。发音障碍的特点主要包括:
发音不准或不清楚,难以理解;
漏掉、增加或更改词汇的音节。

根据孩子具体面对的发音障碍问题,治疗方法有所不同。语言治疗师能协助孩童准确发音,一般治疗包括:
学习正确的发音法,如在较长的句子和对话中如何准确发音;
学习分辨正确与不正确的发音方式;
在不同的沟通环境中,练习如何准确发音。

3.语流障碍:发育性口吃
张礼馨说,发育性口吃(developmental stuttering)一般始于儿童期但也会持续到成年阶段,对孩子的学业、情绪、社交与日常活动,甚至是未来的职业发展,都有极大影响。

通常有口吃的小孩表达能力及社交能力会比一般同龄孩童差,而且,发育性口吃是一种具有可变性质的病况,口吃的频率和程度可能每天都有波动,并且与说话的语境有关。

口吃是常见的一种儿童语言障碍。表现在说话迟缓,发音延长或停顿,不自觉地阻断或语塞,间歇地重复一个字或一个词,失去正常说话节律,呈现特殊的断续性。

儿童口吃较易治疗
儿童口吃的治疗根据个别孩子的成长发育阶段而定。张礼馨指出,通常儿童口吃问题比成人口吃容易治疗。

她解释:“在适当的干预治疗下,年龄较小的孩子接受语言治疗后停止口吃的概率较高,年幼孩童的预后康复也比较好。但这不代表年纪较大的孩子不会从治疗中受益。值得注意的是,若不接受治疗,将无法确保孩子会随着时间自然痊愈。”

语言治疗师能协助孩子顺畅流利地表达自己,一般治疗包括:
以行为为主的课程,如Lidcombe program,针对年龄较小的儿童。

语言重组课程,如流畅言语技巧和针对青少年的Camperdown program。

4.社交沟通障碍:影响学习
张礼馨指出,社交沟通障碍(social communication disorder)会导致孩童在参与社交活动建立同伴关系时面对挑战,影响他们的学习和心理健康。

社交沟通障碍可单独被诊断或与其他病症一起出现,如智力障碍、语言障碍、创伤性脑损伤等。若被诊断患有“泛自闭症障碍”(autism spectrum disorder),社交沟通障碍是最典型特征之一。

交沟通障碍主要症状包括:
难以理解在不同的社交语境下,什么话适合说或不适合说;
难以理解非言语的表达方式,如面部表情、声调及肢体语言;
难以和他人交谈及维持对话;
难以辨识社交讯号或解读社交情景。

语言治疗师会通过传授非语言的沟通方式,支援有社交沟通障碍的儿童。
治疗包括:
教导孩子如何意识到他人的想法与感受;
帮助孩子解读他人的面部表情、语调、肢体语言;
让孩子更彻底地理解他们的行为会给别人留下什么印象;
向孩子解释他们的行为带来什么后果;
改变现有行为或教导孩子新的行为。

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