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从女性怀孕到婴儿出世与幼儿成长过程中,须注意哪些日常事项,以降低孩童患上过敏症。

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世界上每10人中有多达3人可能患有过敏症,而有些过敏现象在婴儿时期,甚至更早的胎儿阶段可能已出现端倪。
本地近期一项研究发现,孕妇可能将自身的过敏症传给胎儿。过敏症究竟如何从孕妇转移到胎儿身上?

竹脚妇幼医儿科内科部门小儿过敏科主任兼资深顾问医生吴英金副教授提醒,女性在怀孕前就应该维持健康饮食、良好体重,确保自己有适当的运动和充足的睡眠。因为准妈妈们在怀孕前的健康状态对宝宝的健康至关重要。

孕妇通常无需做任何过敏检测。就算经过敏检测发现孕妇有过敏现象,也不一定意味着孕妇所怀的婴儿会有过敏症状或相关过敏性疾病。目前也没有预防宝宝过敏应避免摄取哪些食物的确切建议。

莱佛士医疗集团儿科医生黄志雄医生认为,不必刻意避免吃易致敏的食物如花生或鸡蛋,因为没有任何证据显示这有助防止食物过敏。相反地,限制饮食可能导致孩子出现其他健康问题,如出生时体重过轻。

黄医生强调,怀孕期间和分娩不久后吸烟与儿童哮喘和出现反复喘鸣(wheezing)的风险增加有关。准妈妈也可以可事先咨询妇产科医生,看看自己是否缺乏维生素D,以及是否需要摄取补充剂。服用维生素D补充剂,亦可能助于降低儿童喘鸣发作的风险。此外,有明确个人过敏史或湿疹家族史的准妈妈可考虑在怀孕后期服用益生菌补充剂,因为这已证实有助降低孩子患湿疹的风险。

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母乳喂养与“加料”喂食
当孩子出世后,产妇可考虑在宝宝出生的至少前3到4个月以母乳喂养,而在4至6个月大之间宜适当断奶。黄志雄医生说,母乳除了对宝宝和产妇有许多健康益处外,还有助降低发生湿疹及喘鸣的概率。哺乳期间,母亲可服用益生菌,这或许有助降低孩子发生湿疹的风险。

要注意的是,有过敏性疾病家族史或湿疹个人史的宝宝可能有患上食物过敏的风险。这类宝宝断奶的时间应该介于4到6个月,在这期间,在宝宝食物中加入可致敏食物,如花生或鸡蛋时,应该一次一种地小心添加。

吴英金副教授也提醒,要添加新食物给宝宝时,要确保喂食过程安全,但不应该刻意延迟喂食易致敏的食物。事实上,没有证据表明让宝宝延至一岁以上开始食用这类食物会降低食物过敏的风险。

黄志雄医生建议,若宝宝患有较严重的湿疹,产妇应该考虑在孩子断奶前向医生了解是否须要做过敏测试。孩子一岁以内,母亲应该尝试喂各种各样的食物给孩子,因为这可减少他们发生食物过敏的概率。然而要注意的是,为一岁以下婴儿喂食的食物必须是安全的,切记避开新鲜牛奶、蜂蜜、添加了盐或糖的食物。

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食物过敏和湿疹最普遍

吴英金副教授透露,儿童最常见的过敏性疾病是过敏性鼻炎,其次则是哮喘和湿疹。少数儿童对食物过敏。

事实上,所有的过敏性疾病都有家族因素,如父母有特应性(atopic)倾向,孩子发生过敏性疾病的风险就会增加。

食物过敏一般较常见于幼儿,最普遍的食物过敏原包括鸡蛋、牛奶和花生。孩子对鸡蛋和牛奶的过敏反应大多会随着年龄增长逐渐消失,但对花生过敏的孩子过敏症状往往不太可能在长大后消失。要摆脱花生过敏,一般需要较长时间。

黄志雄医生解释“过敏进行曲”(allergic march)的概念。他说,食物过敏和湿疹往往在婴儿期及幼儿期开始,随后可能出现过敏性鼻炎和哮喘。由于有好些人在年纪较大时才有过敏性鼻炎,不太可能会随着年龄而消退。不过,哮喘病患者则多数会随着年纪而摆脱此症。

至于湿疹则有2种类型,第一种在婴儿期可能发病,并在成长至幼儿期时可能逐渐消退;第2种在幼儿较晚时期才发病,往往不太可能随着时间而消退。

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吴英金副教授和黄志雄医生皆提醒,一旦怀疑孩子患有任何过敏性疾病,家长都应该咨询医生。因为有些症状看似可能是由于过敏性疾病引起,但实际上或许是完全不同的病因,也可能需要其他治疗方法。
  
黄志雄医生举例说明,像慢性流鼻涕可能不仅仅是因为过敏性鼻炎,也可能由鼻窦炎引起且需要接受适当治疗。也有些过敏性疾病最初看似轻微,但日后可能会有致命性症状。

text Sun Hui Wen  photos iStock