茄子能在短时间内结成果,满足感甚重,胜于种植其它的果树。

中年大叔断断续续的种植了近3年的茄子,却莫名其妙的一口都没品尝过。喜欢种植茄子最大的动力纯粹只是极其喜爱茄子那深邃,几乎非大自然能够造就,义无反顾的,飞蛾扑火似的紫色。而且茄子能在短时间内结成果,满足感甚重,胜于种植其它的果树。

若能够同时栽种不同颜色和形状的茄子,其实也能把茄子当成是非常棒又能吃的装饰用植物。

如何开始种植
茄子的种子在多数有售卖种子的花圃都能够购得,而品牌信誉好的茄子种子一般在5天左右就会开始发芽。若是播种已超过两个星期仍是毫无动静,就表示种子无效,必须再尝试播种。从菜市场购买的新鲜茄子理论上还算是嫩的,发育期短,茄里的种子未够成熟,所以不建议取其种子来种植。

大多时候,要是能够直接播种,我就会省略先育苗的步骤,以避免须要移植的动作。但茄子幼苗生长速度偏慢,从发芽至可移植须要至少两个星期的时间。所以种植茄子时,我会选择先育苗,让幼苗先在安稳的环境里茁壮成长后再进行移植。
由于茄子的幼苗长得比较慢,体积又小,所以可以先在一个中型花盆撒下所需数量的种子,或是在小约3至4寸的小盆撒下单颗种子。播种时,可使用强化后的培育土(potting mix),即已把堆肥和微量高氮肥混合入的培育土。将种子撒入约半公分,间隔一寸,浇洒些水后搁放在光亮处或直晒日照下就行。但建议在发芽期间,尽量给予防护,不让幼苗受到雨水的冲击,要不然先育苗的步骤就显得多余了。

发芽期间,培育土须要保湿,避免完全干透,以免影响幼苗的正常发育。

移植幼苗
茄子对土壤湿度的适应能力比较高,要求不算太挑剔,一般普通的园艺土也可使用。但是我习惯性的还是会把堆肥和珍珠岩混合入园艺土里,以防万一。
由于茄子的生长期很长,所以移植时尽量使用容量比较大,至少40公分宽和深的花盆为佳。

当幼苗已长出至少4片真叶时就可进行移植。而任何移植动作都应在阴天或傍晚时分进行比较理想,以免幼苗脱水过度。

成长期管理
茄子幼苗的成长速度相当慢,有别于其它蔬果般,每日的成长都会比较明显。通常在移植两个星期后,生长速度才会加快,而在移植后大约4至6星期内就会开始形成花苞。

植株成长期间可每个星期施予高氮成分如鸡粪的有机肥。当花苞开始形成时就可给予磷和钾成分较高的肥料,让果实能够长得更肥美。茄子的施肥管理与多数瓜果类蔬菜大同小异。然而,为了避免长期生长而缺乏某些养分,也建议每月一次给予不同营养或微元素的补充,例如海藻素及泻盐(epsom salt)等等。

整枝与虫害管理
在理想环境下,若任由其生长,茄子可长高至超过3公尺,但随之也会造成许多问题。结出来的茄子不但会营养不良,体积明显变小,也同时会增加许多虫害的困扰。所以种植茄子必须经常修剪枝条,不让养分流失,也能提高株间的空气流通,减少病虫害滋生,不让多余的枝条与叶子影响防治虫害的管理。

以种植茄子为生的农夫们必有他们自家专用的整枝技巧,以方便大规模范围的管理,不太适用于我们这些业余玩家。我通常只会把结过茄子的枝条剪短,让其长出新的枝芽。而长出的新枝芽一般也会不断长出花苞。若要剪除任何枝条前发现还有未结成茄子的花苞而觉得舍不得,那么就要衡量,若不下手,其后会不会长得太长或太高。这点倒不需要先顾虑太多,若是种植多棵茄子,可同时尝试不同的整枝方法,看看哪一个技巧能让你种植的茄子长得更茁壮又多产。
茄子是众多蔬果当中病虫害问题偏多的植物。我最常见到的是附着在叶面下的蚜虫(aphids),想必茄子也是农药使用量比较高的蔬果之一(因此爱吃茄子的朋友们更应该考虑亲手种植)。

虽然抑制蚜虫,粉介壳虫(mealy bug)和白粉虱(white fly)的方法一般都是使用苦楝油(neem oil)加洗碗剂和水的混合液,但是如果种植的数量只是3、5棵,可在每天浇水时多费个几分钟的功夫,使用装了清水的喷洒瓶将叶面下的害虫喷除,也是可行的方法。

授粉及采收
茄子花在优良环境下,通常都可自行授粉。能成功授粉结成果的一般都是长柱花(既雌花部分较长,能接受到花粉)。

种植茄子经常会碰上茄花掉满地,结不成果的现象。这是茄子的特性之一,结不成果的都是中柱花或短柱花,授粉成功机率极低,因此没必要觉得沮丧。须要强调的是,茄子在结果期间,充足的水分很重要。水分不足会明显的影响茄子的口感和味道。

从授粉至采收,通常须要约两个星期,视茄子品种而定。若超过了最佳采收的时间,茄子的口感会受影响,还可能会略带一些苦味。最佳采收期是茄子长得其色泽最光亮鲜艳的时候。若不太确定,还是建议宁可提前采收,胜于逾期,千万不要有种越久茄子就能长越大个的迷思。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺