洛神花(Roselle)还有一个美丽的名字:玫瑰茄,与扶桑花/朱槿花(Hibiscus)和羊角豆同属锦葵科。因此洛神的花朵长得与羊角豆几乎一模一样。

根据记载,洛神花原产于西非,之后传入中国与印度,再渐渐被其它国家引进。在温带国家算是一年生草本植物。而在热带及亚热带国家,可将洛神花当成是多年生草本植物来种植。

几十年以来,我只知道洛神花的用途只限于将之煮成清凉解渴、颜色诱人的饮料,殊不知原来洛神花的营养价值其实是蛮惊人的。也许是因为在早期,种植洛神花的人不少,市场里也容易购得,所以洛神花的益处就渐渐的被忽略或轻视。

根据网上的资料,洛神花可降低胆固醇及高血压,能抗感冒、抗炎、抗氧化物、促进新陈代谢、缓解疲劳与宿醉、又消暑,甚至是有防癌等数不尽的功能。再加上洛神花的营养价值非常高,在许多地区甚至是被当成高度观赏性植物,是非常值得种植的选择。因此中年大叔最近有点懊恼,在之前没将洛神花重点栽培,仅仅只是意思一下种了几株。

被称为植物界的红宝石的洛神花除了是大家比较熟悉的饮料之外,也可以用来制成果酱、果冻和蜜饯。甚至也可将之运用在菜肴里,切丝炒肉、炒虾仁等。而且洛神花的嫩叶也可做成沙拉,或连嫩枝炒成一道菜,可谓用途甚广。

洛神花种植与栽培

洛神花原是热带植物,所以只需有充足的阳光和一些基本管理,种植难度不高。最大的考量也许只是洛神果的用量有多少,须要栽种几棵才能满足需求。

洛神花相当耐旱,根系也不宜长时间处于潮湿的土壤,所以给予的水分要稍微留意。而使用排水性良好的土壤就不必担心雨量太高而影响其生长。

将种子撒入培育土(Potting Mix)约1寸深,再将培育土浇湿,搁放于光亮处或直晒日照下就行。洛神花的种子一般会在1个星期后开始发芽。这期间必须注意,不让培育土干透。撒种可以是一小盆/杯一籽,或一个大盆多籽的方式。当幼苗长了至少4片真叶后就可将幼苗移植到大盆里,一盆一株。

洛神花的生长期可长达好几年,所以移植幼苗时,尽量使用直径至少30公分宽的花盆为佳。将少量堆肥和珍珠岩或园艺沙加入园艺土混合,只要确保排水性好就可以使用。移植幼苗时尽量选择在阴天或傍晚进行。虽然洛神花耐旱,但还是建议水分要及时补给,以免影响其生长速度。

除了以种子开始种植洛神花之外,也可以使用扦插的方式进行栽培。只要把略为木质化,大约7-9寸长的带叶枝条插入湿土里,或放入约2寸深的清水中,搁放于光亮处,1个星期内细根就会长出。而再过1个星期就能把枝条移植到大盆里。如果选择使用清水的方式,应尽量每天换一次水,以免影响扦插的成功率。

洛神花的幼苗
清水扦插2星期(左), 土壤扦插2星期(右)。

洛神花基本管理

洛神花可长高至超过3公尺,到时整枝或虫害管理会非常不方便。如果成长期不进行摘心的动作,植株通常会顷于高而瘦,不算是理想的株型。所以当幼苗已长至30公分后,就可以进行第一次摘心,让养分供于侧芽的生长、让植株长至偏宽矮型,会更利于整理及采收果实。而当侧芽也已长至30公分长,也可选择进行第2次摘心,视环境和空间而定。

在正常情况下,种子发芽约1个月后就可以看见花苞已开始形成。间中可每个星期给予少量高氮成分如鸡粪的肥料。待花苞开始形成时就该施予高钾成分如氮磷钾(NPK)5-5-5或8-8-8 的有机肥。洛神花不算短期作物,所以我偏爱使用慢性溶解的5-5-5有机肥,就等于是少量多餐的原理。慢性溶解类的肥料的好处是不太会因为施肥过量而灼伤植物的根系,也比较适合长寿型植物的生长。

而最常在洛神花株上看到的害虫是粉介壳虫(Mealy Bug),必须经常检查,特别是花萼内外的部分。白色的粉介壳虫和蚜虫(Aphid)虽然都是蚂蚁牧的“牛”,但蚜虫比较常出现在瓜类植物的叶面下。而粉介壳虫则比较常出现在瓜果和枝干上,所以不难被发现。一般只需使用瓶装喷洒器,使用清水将粉介壳虫喷掉就行。但是若要提高防治的效果,也可使用加了少许洗碗剂和植物油的清水喷洒,比例大约是1茶匙洗碗剂和1茶匙油配1公升清水。但要尽量避免在阳光强烈时分进行,在阴天或傍晚进行防治喷洒比较理想。

洛神花自行坐果率很高,无需人工授粉。待花谢后,洛神果直径长至约1寸,花萼往外翻,能看里面的种子,而同时也能看见花萼上有个黑点(蜜腺)时,就表示洛神果已发育完整,是最佳的采收时间。但必要时,还未完全长全的洛神果也都随时可摘。若要保留种子,就必须让洛神果在株上成熟至干透,呈黑褐色,才能算是可以保留待往后使用。通常能在市场上买得到的洛神果里的种子都未成熟,不能用之来种植。

如果洛神株长得太高或太快,必要时也可修剪枝桠,不让枝桠过于杂乱,东歪西倒。尤其是采收之后,就应该进行修剪,能比较有效的控制株型,避免养分流失,同时刺激生长。

让人看了心情舒畅到收成。
与中年大叔同辈的朋友们也许在童年时也曾经常看到洛神花,而过后渐渐也都忘了它的存在。甚至是像我一样,已接近40年没再喝过洛神花饮料。

因为专栏的缘故,我又再度接触到了童年时期熟悉的事物,相当过瘾。也因为需要上网确认一些资料,才发现洛神花有许多益处,是我之前不知道的。因此也决定接下来应该栽种多一些洛神花,与家人和朋友分享。

洛神花的种子不易购得,但可在一些花圃或夜市买到洛神花株,再尝试扦插或取得种子。有意索取种子的读者朋友们,可电邮grumpybaker@mail.com,待中年大叔收集足够种子后以邮寄的方式与大家分享。
编按:本栏作者在白萝卜组别和南瓜组别的比赛得奖,其中由他种植的白萝卜获得全场冠军。
Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺