有些蔬菜如雍菜和苋菜可以直接播种,其它如小白菜和芥蓝菜等都比较适合从培育盘开始种植。

绝大多数的人在小时候都不爱吃蔬菜,待成年之后就开始慢慢接受了青菜的味道,然后逐渐爱上吃菜。我可不一样哦!长大后我还是不太爱吃蔬菜,充其量只能说我对青菜的接受度提高了。至少我已经不会回嘴说:干嘛要吃菜,我又不是牛……

然而,除了南瓜和白萝卜之外,我非常喜欢种植如小白菜、芥蓝和苋菜等等的叶菜。看着它们逐渐成形,茁壮成长,一片绿意盎然,确实能得到非常大的满足感。当所付出的辛劳都修成了正菜,我更能体会农夫们的伟大与重要性。

农作是世界上最重要的职业,这还需要阐述吗?每个人每天所食用的,大部份都是农作物或其后制品,你总不能真的有情饮水饱吧?或是能把i-pad当饭吃?

现代都市生活繁忙也烦茫,令人心烦又茫然,大伙儿都渴望回归自然。若是环境条件允许,偶尔尝试自己种植一些蔬菜,无论是当成一个嗜好或甚至是一个好玩的亲子project,肯定可以调剂心情。况且有机蔬菜售价又很高,“没机”的又让人吃得战战兢兢……

如何开始种植
这一期所指的蔬菜是以其叶和茎为主要食用部份的短期叶菜。除了一些如雍菜(空心菜)和苋菜,比较容易种植且可以直接播种之外,其它如小白菜和芥蓝菜等都比较适合从培育(seedling tray)开始种植。

一般培育蔬菜苗的培育盘的分格只需大约一寸宽,一至一寸半深。如果买不到合适的培育盘,普通的花盆也可使用。

虽然本地市场上买得到几种较优质的,强化过的培育土(substrate),但通常其包装容量都很大,对我们这些业余的玩家来说可能不太方便使用。

理想的培育土要能够保湿,不会让幼苗处于太长时间的干燥状态,同时又必须够松软,能够让幼苗根系完整生长及发展。多类能在花圃买得到的培育土(potting mix)都蛮适合用于培育新苗。我偏爱在这类培育土中加入大约三分之一的堆肥后才将菜种撒入。

将准备好的培育土轻轻挤压入培育盘里,培育土应与盘面高度同等。过后将菜种撒入约半公分深,然后喷洒清水,让培育土完全湿透,搁放于直晒日照下。
一般蔬菜种子在3至5天内就会开始发芽,幼苗成长期间,充足的水分和阳光非常关键。天晴时,幼苗尽可能浇3次水,即早上,中午及下午3点左右。我建议使用一般家庭式的喷洒器,喷洒至培育土湿透。

短期蔬菜如叶菜如果每天能有6至8小时的日照,就能比较快速生长。

而使用培育盘的其中一个好处是能将之随意移动,不只能追日,也能在下雨时将培育盘移至屋檐下,不让嫩芽遭受雨水的冲击。

编按:《阿源的市外逃园》专栏每个月出版两次,在第2和第4个星期。
读者如果有什么种植问题,欢迎通过电邮:grumpybaker@mail.com向阿源(Alex Ng)询问。

移植幼苗以及后期管理
以一个不太吃自己栽种的蔬菜的人来说,其实我对蔬菜的施肥管理相当的意兴阑珊。多数的叶菜从发芽至收成只需大约一个月,所以我们在市场上买的蔬菜都很“够肥”。要让叶菜长得快,才会嫩而不老,适当的施肥当然很重要。但根据以往的经验,只要土壤够肥沃,自家种的蔬菜甚至不施肥也能长得蛮好的。

普通的园艺土经过长时间加入堆肥调理后会变成很肥沃(loamy),非常适合种植蔬菜。如果没有现成的沃土,也可以把大约等量的堆肥加入园艺土里混合均匀,即可使用。

待幼苗发芽至大约两个星期,已长了4或5片真叶时就可开始移植。移植时间若是在傍晚时分或是阴天较为适合。多数的叶菜根系不长,花盆的深度只需至少6寸就足够。而株间距离最理想是能够有至少4寸。移植时尽量小心的把幼苗从培育盘里挖出,避免伤到根部。移植完成后也必须即刻浇水。

几乎所有的叶菜类都须要高氮成分的营养,叶子才会长得大而翠绿。虽然一般上干碎状的鸡粪或羊粪都是属于高碳成分的肥料,但我偏爱使用骨粉(bonemeal)。自家种植所使用的肥料份量不多,所以虽然骨粉价位比较高,但是粉状的肥料会比较快速溶解入土里被吸收,效果会比较显著,还是蛮值得使用的。通常我会在移植后3天,在苗株周围撒少许骨粉,但要切记施肥不能过量。如果不确定该加多少肥料,只要记得少放胜于放过量。而且施肥后应尽量过了至少一个星期后才收割蔬菜,不然可能烹煮后会觉得吃起来会略带苦味。

收成
在理想情况下,一般我们常食用的叶菜的生长期是35天左右。若生长期过长,叶菜的嫩度会减少,会影响味道与口感。所以如果不太确定采收时间,我觉得宁可早点采收,胜于浪费了一个月下来的心血。小棵的嫩菜总会好过大棵的老菜不是吗?
种植叶菜就好比烘焙蛋糕,初尝试可能会一头雾水,手忙脚乱,但多尝试和实验几次,很快就能得心应手。

本地有间专售卖不同种类的蔬菜苗的农园,方便在购买后直接移植,可省略许多时间和功夫,有机会再向大家重点介绍。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺
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“Exotic Plants (Singapore)”社团版主,同时活跃于“figsnsuch”等等的园艺社团。