我非常喜欢波斯菊开放式的花瓣,像极了一个托盘,这也是它们的特点,与其它如玫瑰花喇叭似的花形截然不同。

大约两年前,有位朋友从国外带回了一些波斯菊(cosmos bipinnatus)的种子让我栽种。除了童年时见过的深橘色品种之外,其它种类和颜色在本地似乎不太普遍,鲜少有人种植。印象中,有些品种比较适于在高原地区种植。
波斯菊也被称为秋英或格桑花。几年前在脸书上看到住在越南高原的花友分享她种植的波斯菊的照片,相当的令人惊艳。虽然我曾经尝试种植,但都没能成功过。我猜测主要的原因是因为种子不良的关系。前一阵子走了一趟本地一间最有规模而且非常可信赖,专门售卖种子的公司,发现这间公司竟然有售卖与两年前我种植过,一模一样的波斯菊种子,于是就想为读者们介绍一下。既然在本地买得到好口碑又可靠的种子,大家不妨尝试一下。迟一些时候我再为大家重点介绍这间专卖各种蔬果花卉的种子的公司。

乌蓝波斯菊

种植很简单
波斯菊的花朵颜色非常亮丽,花形简单但又不失贵气。纯朴的外型加上绚丽的色彩让人看了心情都不知觉漂亮起来。我非常喜欢它开放式的花瓣,像极了一个托盘,这也是它们的特点,与其它如玫瑰花喇叭似的花形截然不同。
波斯菊在幼苗移植的时候经常会出现严重脱水的现象,处理不当可能会导致幼苗枯萎。所以我比较建议直播的种植法,避开移植的步骤。
把种子撒入花盆内,约一寸深,一般过了一个星期就会开始发芽。波斯菊对土壤的要求不算太挑剔,普通的园艺土加入少许堆肥就行了。虽然水分和湿度对波斯菊都很重要,但为了避免根部积水,还是可以在土壤里加入一些珍珠岩来提高排水性。在幼苗成长期间,要确保给予的水分充足。如果日照的时间够长,波斯菊会生长的比较快,但是在半阴的环境里也可茁壮成长。
波斯菊的根系不算太发达,不会长得太长,所以一个直径约10寸的花盆可种个两三棵。而有些品种的高度可达到一公尺以上,分枝也多,所以需要给予适当的支撑,要不然雨量多时,整株就会东歪西倒。
从发芽至开花需要几个星期的时间,但有些品种的花期可长达好几个月。盛开的波斯菊也是蛮好的插花材料,非常值得种植。而这期间,每隔几个星期加入一些海藻精华来补充微元素就足够。

这款波斯菊有特别的花瓣。

可食用的波斯菊
波斯菊属菊科,有很多个品种,据说花与叶都可入药。而本地有一个相当受欢迎的品种,俗称乌蓝花(ulam raja)的小型花波斯菊的叶子是可当沙拉叶食用的。只需把其嫩叶洗净后就可直接入口,味道带有清淡的芒果香气,非常开胃,很适合在四季如夏的新加坡栽种。可是这个品种虽然曾经很普遍,但是比较不容易买得到种子。本地的一些社区花园可能偶尔会种植,询问一番不难找得到。若有机会种植,也是一个可供观赏和食用的好选择。

Text & Photo Alex Ng