南瓜不算太难照顾,只要基本要求如阳光和水分足够,它的生长还蛮迅速的。

我一直很纳闷,那一个自以为是的乐龄仙女凭什么自作主张把无辜的南瓜变成马车?她有曾考虑过南瓜的感受吗?况且,放着正经事不干,竟然想了一堆鬼主意,帮了一个原本应该留在家里做家务,却一心想着溜出去跳舞的女孩,这种价值观很误人子弟吧!最终,原来这个怪力乱神的故事的真正寓意是指权力的滥用。更准确的应该是说,有些人实在不适合掌权,搞到可怜的南瓜做牛做马……
决定了写这期的主题时,我很努力的想了几秒钟,终于想通了究竟为何我会如此偏爱种植南瓜,但是我并没有要分享原因的意思。
种植南瓜须要充足的阳光和蛮大的空间,因此对多数人而言,实在是不太方便尝试。所以下一期的主题是如何烘制南瓜派,没办法亲自栽种,但吃总可以吧。

南瓜的种子
前两年的时间,我从温带国家订购了接近30种的南瓜种子尝试种植,结果还蛮惨不忍睹的。这些多数是体积特大或是形状怪异,要不然就是颜色非常不寻常的品种,只适合在秋冬季节生长。因气候的影响,我在尝试种植时,这些南瓜株要不就过于早熟,很快就开花,然后就转弱枯萎,要不就算能生长到长出母花,但公花都结不出花粉。就算利用别株的公花来传粉,母花最终还是结不成果,相当的令人沮丧。
而本地市场上普遍买得到的南瓜大多数都是马来西亚或是澳大利亚进口的。除了特殊品种外,一般都可取其种子来种植。但是这些从新鲜南瓜取得的种子有一个重要的考量,就是种子可能会不够成熟,因而影响到质量。
如果要选择使用花圃购买的种子,我还是会推荐Baba牌的南瓜种子。

开始种植南瓜
虽然我们常见到的南瓜田都是把南瓜种植在地面上,但由于本地雨量高,我个人偏爱把南瓜种植在花盆里,再让它在架子上攀爬。这样可以避免根部排水不良的问题。而且空气流通佳,也比较能减少虫害的滋生。就算有蚜虫(aphids)等害虫的状况,管理上也比在地面上方便许多。
南瓜是攀藤植物,虽然可以控制它生长的方向,但是让它攀爬的架子尽量能多大就多大,至少有5平方公尺为佳。本地的Daiso有售卖适合运用在种植南瓜 / 甜瓜等藤蔓植物的尼龙网,可以考虑使用。
南瓜喜肥,须要肥沃的土壤,但也不算太挑剔。一般园艺土加了堆肥(compost)就可以使用。我不太喜欢在种植南瓜时做移植的动作,以免对南瓜苗的根部造成伤害,所以都会直接在至少直径和高度一尺的花盆或园艺袋里播种。当然,选择使用大盆是有其原因的,而如果在使用体积大的花盆的当儿,却只装了一半的土壤,是不是有点莫名其妙?
把盆装满土后,再把尖部朝下的种子埋入约两寸深,洒些水就行了。南瓜的种子一般都会在3至5天内发芽。

成长期的管理
其实南瓜不算太难照顾,只要基本要求如阳光和水分足够,它的生长还蛮迅速的。健康成长的南瓜的叶子其实非常漂亮,深绿中带着银色的条纹,而有些品种的叶子则是一整片的苹果绿。
种子发芽后可每个星期加些高碳成分的肥料如干粒状的鸡粪或羊粪。待几个星期后,公花长出来时,就可以开始加些比较高单位的碳燐鉀(NPK)。南瓜的母花一般都会在种子发芽后4到6个星期开始形成。这时就要留意,等待母花绽放,以便授粉。
南瓜成长期中,该同歩进行的是虫害的管理。比较常见的南瓜害虫是附着在叶子底面的蚜虫。
蚜虫是蚂蚁牧的“牛”,所以要定期检查看看南瓜的叶子上是不是有蚂蚁的踪迹。定期检查的意思是指每几天,而不是看你心情漂不漂亮喔。如果真的发现了蚜虫,最简易的管理方式是在每片叶子底面喷洒花圃买得到的苦楝油(neem oil)。但是记得要避开日照,以免叶子被灼伤。如果你好奇蚜虫长什么样子,请不要客气,网络上可以找得到很多照片。我可不想在我的专栏里出现它们的长相的回忆。

授粉
通常最佳授粉的时间是在早上10点前,温度还不太高的时候。当然,如果能使用与母花同一天绽放的公花来授粉是最理想的。但是偶尔会出现母花开了,却只有含苞待放的公花在一边凉快着的状况。所以就必须留意,当你发现母花可能隔天就要开了,就可以先把开着的公花剪下,收进冰柜里待用。
授粉后也可进一步将一个塑胶杯把母花盖着一天,以防万一下起雨来,影响了授粉的成功率。

南瓜成长期的照顾
授了粉的南瓜,生长很明显快速,第3天后就能看见南瓜体型已经逐渐变大。这期间可要注意,水分不能少,而且要比平时稍微多一些。同时再给予高鉀(potassium)成分的肥料,好让小南长得肥肥胖胖。视品种而论,南瓜一般授粉后大约过了40天就能采收,也可继续让小南在藤蔓上无所事事,直到蒂已成干枯状再采收。依据一些前辈的说法,收割后搁放至少一个星期再食用,味道和口感会更胜一筹。

关于藤蔓的管理
我与一位菜友叶小姐长期在讨论着南瓜藤蔓的处理,始终得不到一个最理想的结论。网络上有太多不同的资料与管理方法,众说纷纭,让我们两人两头雾水。于是我们都同意,每个人的种植方法有异,但未必都有益,自己摸索反而会比较好。但是基本范围就是:若主蔓上结了瓜,再让主蔓长大约10尺后摘心,不让养分流失,让小南能吸收更多的养分。而子蔓(suckers)呢,长得比较顺眼的留下三、五条就足够。子蔓上长出来的是孙蔓,尽量别留,除非你的目标是种出很多但是很小个的南瓜。当子蔓结了瓜,一样可以摘心。总的来说,掌控南瓜藤蔓的生长,你就能决定小南们是多是少,抑或者是大是小。

编按:《阿源的市外逃园》专栏每个月出版两次,在第2和第4个星期。
读者如果有什么种植问题,欢迎通过电邮:grumpybaker@mail.com向阿源(Alex Ng)询问。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺
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“Exotic Plants (Singapore)”社团版主,同时活跃于“figsnsuch”等等的园艺社团。