青葱一片的芦笋,它的叶子(frond)和蕨类植物(fern)很相像。

芦笋的冠乍看下就是一团根,把它埋进土里,几天后开始长出新芽,这些新芽就是我们
所食用的芦笋,但需经过半年左右才可收割。

在我生长的那个年代,芦笋(Asparagus Officinalis)似乎不太普遍。记忆中,我不曾在童年时吃过我妈用芦笋烹煮的菜肴。或许是她对这“西洋菜”不太熟悉,也极有可能是因为当时芦笋售价太昂贵的关系。我一直都把芦笋以及葱、蒜归为同一类蔬菜,所以对它并没有太大的兴趣。直到在国外吃过烤芦笋之后才发现其实它的味道并不是我想像中的带有那么强烈的“攻击性”。

芦笋的冠就长这样。

几年前,我的菜园伙伴神通广大的不知从哪里弄来了十来个芦笋根部的“冠”(root crown),开始种起了芦笋。当时我还有点一头雾水,因为我一直傻傻的以为芦笋是温带和亚热带国家才能出产的农作物。要不然怎么会活了“25”年也不曾看过本地有人种植芦笋呢?(你若是对我说你不但见过,而且不止见过一次,那我会回你说:我不要听……哈!)

这几年来,我已经逐渐的把这生长形态和竹子非常相似的植物归类为“懒人的菜”。撇开产量的考量,种植芦笋还蛮简单的。但当然,简单或复杂是相对的,也必须视环境而定。把一株对我们而言,生命力旺如野草的班兰叶交到爱斯基摩人手上,他可能会狂翻白眼,然后对你说:我干嘛要种这个?

从芦笋冠开始种植。

从芦笋的冠开始种植
近年来,邻国有越来越多花圃开始售卖各种奇花异卉,可以说得上是应有尽有。其中可食用的植物占多数,包括芦笋在内。单用芦笋的根部开始种植,就能在不到半年的时间开始有收成。芦笋的冠就是茎部以下,根开始长的部位。乍看之下,它就是一团根,把它埋进土里,几天后就能开始长出新芽,相当不可思议,而这些新芽就是我们所食用的芦笋。

那么为何需要半年左右才可以收割呢?因为它必须要有够量的叶子配合光合作用,制造养份和能量,才能长得健康茁壮。芦笋的叶子(frond)和蕨类植物(fern)很相像,没被收割的芦笋会越来越长,形成尖细的叶子,种在花盆里也是很好看的点缀。偶尔在花圃里看到的观赏用的asparagus fern可不是我们熟悉的芦笋哦,请勿食用。

芦笋的寿命很长,属于多年生草本植物(perennial),所以使用的泥土很重要,最基本的就是要够肥沃以及排水性好。如果是种植在地里,要确保比较深层的土质不会积水。最保险的方法就是在地面上加上已准备好的泥土,堆成大约一尺高的小丘,再把冠埋进土里。这不但能确保排水理想,收割时也较为方便。在园艺土里加入等量的推肥和园艺沙(agriculture / horticulture sand),接着每两个星期施予一些肥料,加上充足的阳光和适量的水,就足以种出健康肥美的芦笋。在此必须声明,以上所说只适用于小规模或玩票性质的芦笋种植方法。

 

从种子开始种植
在新加坡的花圃里不太容易买得到芦笋的种子。我们采用的种子都是朋友们从台湾和日本带过来的。因为发芽率都很高,所以可选择直接把种子撒在比较宽又深的花盆里,就能免去移植的麻烦。之前提过,芦笋的寿命很长,可以收割很多年,若是想要种在花盆里,尽量一个大盆只种一棵会比较理想。

据说在温带地区,从种子开始种植芦笋,到可以开始收割,大概需要接近3年的时间。所幸新加坡常年如夏,花草树木都不必经过冬眠的阶段,所以一年前后就可以开始收割。通常从冠部冒出新芽,在3天内就得割除,要不然鲜芦笋就会纤维化,不会爽脆可口。

如果你幸运的获得了白芦笋的种子,别太高兴。芦笋的品种里是没有白芦笋的,所以种出来的要不就是比较常见的绿笋,不然就是紫色的。比较高级昂贵的白芦笋是经过特别下功夫,不让新芽受到阳光照射的成果。所以当你看到售卖芦笋冠或种子的商家,把他们的“白芦笋”形容得绘声绘影,真正“有影”时,你就会知道他们靠不靠得住了。
如果环境允许,不妨试试种植这“蔬菜之王”。先从一两棵开始,就算是把它当成观赏用途来看待也蛮新奇有趣的。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺
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“Exotic Plants (Singapore)”社团版主,同时活跃于“figsnsuch”等等的园艺社团。