这一期谈一谈常让人与黑莓混淆的覆盆子。

在之前的《满天星 薰衣草 覆盆子》篇刊登后,中年大叔收到了数个花友的“质问”,问到为何我并没有放以重点写一篇关于覆盆子的种植过程,而仅是轻描淡写似的与另外两种温带植物拼凑在一起介绍。

虽然继成功的从种子种植黑莓后,我理应对种植覆盆子的成绩也会兴奋不已。然而因在过去的好几个月里都把全副精力放在社区花园蔬果种植比赛上,因此也无暇享受这份喜悦感。今年的比赛里也发生了一些有趣的事,待下一期再为大家叙述。而这一期就应要求来谈一谈常让人与黑莓混淆的覆盆子。

覆盆子
覆盆子(raspberry)原产于欧美及北亚地区,属温带的多年生木本植物。而市面上所售卖的覆盆子鲜果多以Rubus idaeus或其衍生或交配品种为主。其中包括了也算是“主流”品种,原产北美的Rubus strigosus,也是Rubus idaeus的近亲 。在澳大利亚、日本、韩国、尼泊尔及印度等国家也长有许多果形与颜色相似,但属不同品种的覆盆子。据了解,这些国家并没有大规模地栽培其当地原生种为农业产品。

除了大家都熟悉的红色覆盆子外,还有黑色、黄色以及紫色品种。而近代许多同属Rubus(悬钩子属)的交配品种产于结合不同的覆盆子品种外,甚至也有产于与黑莓杂交的品种如loganberry和 tayberry等等。

覆盆子的生长习性
虽属多年生植物,但严格来说,在温带生长的覆盆子枝条都属2年生,仅有其根系才是多年生形态。

在正常情况下,果实仅会生长在经过冬季休眠后,在来年苏醒后的枝条上(floricane)。而在当季从根茎部长出的新芽(primocane)则不会开花结果。

如同许多温带植物一样,覆盆子喜阳,但惧高温,喜水但却不爱潮湿的环境。因此就本地而言,其种植难度要比黑莓来的高些。但待成功结了果后,就能品尝香气与甜度都远超在超市购买,但为防受损而未熟透就采摘的覆盆子了。

近30年的烘培生涯中,我极少会使用颜色虽鲜艳,但吃进咀里后除了酸只有更酸的覆盆子来点缀蛋糕。在品尝过亲手种植,熟透的覆盆子后,我终于明白为何欧美地区都非常钟情于食用这娇嫩的水果了。

而到目前为止,我所种植的覆盆子并没有发生进入冬眠的现象,可算是长年都会开花结果。往后的长势则还是未知数,必须再继续观察在无四季之分之地种植会如何改变其生长模式。

覆盆子的用途
除了鲜食,覆盆子也能被制成甜点、果酱或被当成搭配食材,甚至也被制成酒精浓度甚高,价格不菲的精品酒。
据说覆盆子的叶子及根部也可入药,但《本草纲目》里提及的覆盆子可能有别于本期的主题,有待考证。

种植覆盆子基本概要
覆盆子属聚合果,所以一颗果子就含有数十到上百颗种子。只需将鲜果上取得的种子洗净后就可开始用以种植。而撒种后所剩余的种子可存放于冰柜内(stratification)1个月后再重复撒种的动作,这能有提高发芽率的作用。这是模拟许多温带果实的种子在雪地里潜伏,在过冬后陆续发芽的现象。

将培育土(potting mix)加入小花盆或容器里,将种子撒入约半公分,每穴间隔1寸,再将培育土喷洒至熟透,将容器搁放于光亮处待发就行。发芽期间须确保培育土保持微湿。覆盆子的种子须要1个月左右才会开始发芽。待幼苗长出至少4片真叶后就可移植到至少10寸宽而深的花盆,一盆一株。而使用的土壤须确保透水性高,一般加了堆肥及珍珠岩的园艺土均可使用。

植株成长期间可每2-3星期交替施予少量高氮肥、海藻素及骨粉。待花苞开始形成时就可施予少量氮磷钾555的有机肥。而花开期间尽可能别让花苞受到雨水的冲击,以免影响了授粉,间而影响了果实的形成。一般在花开后1个月,当果实呈深红色,并可轻易脱离花托(torus)时就算是已成熟了。覆盆子与黑莓最明显的分别就是覆盆子的果实不带花托,所以果实是空心的,而采摘黑莓时则必须连花托一并剪下。

由种子开始种植覆盆子确实须要蛮高的耐心,但其果子的美味与成功种植后的成就感可绝对是成正比的,非常值得亲手尝试。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺