种植少不了泥土,这一期谈谈如何准备种植蔬菜所使用的土壤。

中年大叔常说在种植蔬菜的过程中,只要具备了充足的日照、合适的土壤以及足够的水分,就可算是已符合了最基本的种植需求。有些时候,甚至连施肥都可省略,至少无需如此紧张或过于在乎,顶多不过是蔬菜长得慢些或稍微小棵些。

然而若要更精细的分析各种需求的范围,比如有几个小时的日照、土壤里所包含的养分及酸碱度、给予的水分是否充足等等,当然更加能够掌握种植的技巧,并而提高产量,同时又能省略种植时所面对的种种问题。

在我接触过的询问中,经常被问及又最常让我搔头的问题是“如何把蔬菜种得好”和“怎么样才算是好的土壤”,原因是因为这类问题太广泛,牵涉的因素很多,若无提供更多的资料,其实不太好回答。而在你的种植环境里最适合栽种些什么植物,才是最关键的提问。无论种植环境是优是劣,都很难在我们的掌控之中,只能尽力而为。至于所使用的土壤或种植媒介(growing medium)则完全是我们的选择及处理或运用方式。这一期就来简略的谈一谈如何准备种植蔬菜所使用的土壤。

让人混淆的名称
不同公司所出产的种植媒介都有着不同的名称,令人不知如何选择,常会发生买到不适用的产品的状况。我们常会在包装上看见什么“土”或什么“泥”的字眼,但很多时候里面包含的都非土也非泥,更不是我常提及的园艺土。所以在购买种植媒介或是与其他花友交流时,应该先确认一番,以免用了不合适的土壤,影响了植物的生长。我曾听闻一些业余的植物卖家会故意引导买客使用不当的媒介,以便推销他们所售卖的肥料或营养素。所以那些摆明了因有利可图而把自己捧上天,自称什么植物的女王或博士,甚至是把自己称为superstar的,还是该敬而远之。

而针对种植蔬菜而言,在正常情况下会使用potting mix(细碎的椰糠,经常已添加了少量珍珠岩及堆肥),或是peatmoss(幼细的泥炭藓)都仅限于育苗阶段,即是使用育苗盘或小盆撒入蔬菜种子待发时才用得上。虽然市面上能够购得已加了养分的强化泥炭藓(fortified peatmoss),让我们能够以直播,无需移植的方式种植叶菜,但这一类的种植媒介仅属一次性用途,售价也非常高,不太建议使用。

园艺土的基本准备
园艺土指的是我们所谓的“泥土”,既是我在与其他花友提及时常须强调的原土或real soil,也是我觉得最适合用于种植蔬菜的种植媒介。而园艺土太湿或太干都会影响其性质,不利于多数蔬菜的生长,因此都建议加入堆肥混合,使之更加肥沃松软(rich and loamy)。严格来说,堆肥虽能补充土里的养分,但实际上堆肥并不是肥料,而是有着改善土质(soil amendment)的主要用途。而改善泥土质地并非一朝一夕的事,必须长时间重复在使用时添加堆肥混合才能达到理想的效果。

在这里就趁机分享纯属我个人的习惯的一个“偏方”供参考,当然无需完全照着做。当我须要更快速的改善土质种植蔬菜时(这里当然是指用于花盆或容器的小量园艺土),除了可加入珍珠岩助于排水之外,也可添加近年来在本地市场上蛮常见,名为“蔬菜泥”(vegemix)的材料,属我常推荐的蔬菜种子公司的产品之一。蔬菜泥的特性是排水性非常好,能更快速干透,加入园艺土里能够使之更加疏松轻盈。以初次使用的园艺土为例,建议以大约园艺土50%,蔬菜泥50%,或是园艺土50%,蔬菜泥25%及堆肥25%的比例混合就可,另外可选择再加入适量珍珠岩。在此过后,使用同一份土壤时只需添加堆肥混合即可。虽然蔬菜泥是专为种植蔬菜而生产,但我个人认为不太适合单一的用之来种植蔬菜,反而用以改善土质倒是很好的帮手。

土壤的酸碱值
经常被许多花友忽略的是土壤的酸碱值(soil pH),但其实要把植物种得青翠茂盛,结果累累,适当的土壤酸碱度非常重要。土质过酸或碱性太高,会妨碍养分被吸收,也就会直接影响植物的健康成长。我们常会面对植物生长停顿,叶色不佳等等许多令人纳闷的状况,并非一定全是阳光、水分或养分的关系,而是可能土壤里出现了问题。一般较常发生的现象是土壤酸性过高,可造成很严重的后果,所幸要对酸碱度做出调整也非常容易。最直接快速改善土质过酸的方式是到花圃购买小量农业用途的石灰粉(agriculture lime),撒入土里浇水就行。而适中的酸碱值都在5.5至7.5之间,可上网查询不同植物的需求。若是家里种植的花草树木的量很多,建议上网查询后购买一个酸碱值测量仪,会是一个很明智并且非常值得的投资。

土壤的学问非常深奥,并非一则短文就能说得清,所以只能以简单基本的方式分享我的运用经验,希望能够为大家提供有利的资讯。

Text & Photos Alex Ng


Alex Ng
阿源,远远看才25岁,因为养了两只小狗而开始吃素,喜欢种菜却不爱吃菜,最擅长的瑜伽招式是…..平躺