今天减肥的一个流行名词是生酮饮食。它已被吹捧成减轻体重的捷径,而且能改进心脏健康及有助控制糖尿病。不过,这种疯狂般流传的饮食法却还具有争议性,因为它颠覆了传统的饮食平衡金字塔方案。

生酮饮食(ketogenic diet)开始是在1920年代提出的一种饮食疗法,以治疗难控制的儿童癫痫症。近年却被推广为减肥妙方。

(译者注:生酮饮食是低碳水化合物、中蛋白质、高脂肪的饮食方案,目的是使人体产生称为酮(ketone)的能量分子,以代替血糖——葡萄糖,提供人体所需的能量。在生酮饮食作用下,身体几乎全靠燃烧脂肪来维持体能。)

不过,这种疯狂般流传的饮食法却还具有争议性,因为它颠覆了传统的饮食平衡金字塔方案。传统是以碳水化合物为摄取热能的主要来源,现在却是主张大量减少碳水化合物食品,每天只应进食20至50克(少过一碗饭),而以蛋白质和脂肪取代。

当身体缺少第一个能量来源——碳水化合物时,就会向肝脏和肌肉摄取所储存的肝糖(一种葡萄糖,人体能源的储备,总量500克)。一旦肝糖也耗尽,便会向脂肪储备伸手。

短期能迅速减重

新加坡中央医院内分泌学高级顾问医生谭光慧说:“身体在面临多次减轻体重尝试时,自然会分泌更多饥饿调节激素,它使我们想多吃。这就是减肥者过后又增重的原因。然而,当身体分解脂肪时,便会产生酮。酮会对饥饿激素反击,压抑饥饿感。”

短期的研究显示,与其他少进食脂肪的饮食法比较,采用生酮饮食法的人,开始时能迅速减轻体重,6个月内可减轻达7%。这对很多想减肥的人,显然能产生鼓励作用。

有一个问题是,好些人会因此多吃加工的肉类食品如香肠,或者含脂肪多的肉,而其实他们应该多吃瘦肉,多吃鱼和鸡,应该选择多元和单元不饱和脂肪的食油如橄榄油和牛油果,多吃复合碳水化合物如藜麦和燕麦制成的食品。

含饱和脂肪多的食物,已显示会增加患心脏病的风险,低纤维食物会增加患癌风险,含蛋白质多的肉和奶类餐饮,长期来看对肾脏有负面影响。

谭医生指出,那些患有多种健康问题的人,如肾衰竭、没控制好的糖尿病、或者服用利尿剂的病人,在开始生酮饮食之前应先征求医生的意见。一份含碳水化合物很少的生酮饮食,会导致脱水、低血压、肾功能进一步下降。

提防水分大量流失

谭光慧医生说:“接受含很少碳水化合物饮食的人,在开始阶段,会增加排尿以致体内水分减少,也会流失钾和镁。由于水分流失,开始阶段会导致体重迅速下降和血压下降,这会导致身体脱水,对于那些服用利尿剂者或肾衰竭者,会进一步使得肾功能受损。血液内的钾和镁含量减少,会导致那些易感个体心律失常、肌肉痉挛和衰弱。”

糖尿病病人可能受惠于血糖水平降低和葡萄糖总体控制的进步,不过,她提醒:“那些需服药或注射胰岛素的病人,如果突然接受低碳水化合物饮食,可能出现低血糖现象,那是有生命危险的。在这种情形下,病人可能需要预先减少药物剂量,或者严密监测血糖和血压的变化。”

通过饮食控制体重者,也会面对缺少主要营养物质如维生素B的问题,因为他们减少吃碳水化合物和谷类食品。所以,他们需要服用含多种维生素的保健品。
谭医生说,如果能留意以上情况,对于大部分采纳生酮饮食的男女,短期进行,一般是安全的。至于长期采纳生酮饮食法是否也安全,是否一样有效,情况便不清楚,因为还没有这样的研究。

要维持减轻体重对健康的长期好处,谭医生认为应该有一个缓慢的过渡时期,重新在饮食里引入某些复合碳水化合物,养成新的健康饮食习惯,定期运动,以降低血糖水平和饥饿感。

她补充说:“最佳的饮食介入,是能持久的,使人短期和长期都能受益的。”

受访专家
谭光慧医生
内分泌学高级顾问
新加坡中央医院

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的Singapore Health)