压力会提高血压和加快心跳速度,增加紧张性激素的分泌,使得冠状动脉里塞满胆固醇的斑块破裂,并导致血液更容易凝结。据估计,这样的情况,在一天之内,便会提高心脏病猝发的概率达21倍。

2016年美国影星戴比·雷诺兹(Debbie Reynolds)突然去世,在这之前一天她的女儿卡丽·费希(Carrie Fisher)刚死于心脏病猝发。2018年6月,美国著名服饰设计师凯特·斯佩德(Kate Spade)的老父,则在女儿葬礼举行前一天离世。

上面提到的两名因女儿突然逝世而紧跟着离世的父母,年龄确实也比较大,但是,心情悲痛会不会也是造成他们紧接着逝世的原因呢?

悲伤会引发心脏病

新加坡中央医院精神科副顾问医生郭诗雅说,悲伤对于一个人的情绪和生理系统都会产生巨大的压力。这种由巨大精神压力造成的心理变化,会大大提高心脏病猝发的风险。

“压力会提高血压和加快心跳速度,增加紧张性激素的分泌,使得冠状动脉里塞满胆固醇的斑块破裂,并导致血液更容易凝结。据估计,这样的情况,在一天之内,便会提高心脏病猝发的概率达21倍。”

她补充说,睡不好,吃不好,又比如忘记服用平日该定时吃的治疗慢性病的药,这些都会进一步增加风险。

由于心情悲伤引起的严重情绪压力,也会引发应激性心脏病。这是一种少见的心脏病,心肌会突然变得衰弱。

郭医生解释:“为什么会发生这样的疾病,准确的原因还不晓得,不过,专家认为人体由于压力而大量分泌的激素如肾上腺素,会引起心肌变化,使它不能再有效地收缩。”她指出,较常发生的人是停经后的妇女,可能是因为那时期能保护心脏的雌激素减少了。

郭医生指出,那些原本患高血压或高血脂的病人,患心脏病和心脏病猝发的概率会比常人高,这时候如果失去所爱的人,便更容易发生心脏病。

情绪反应5阶段

不过,并不是每个心情遭受严重打击的人都会出现这样的剧烈反应。郭诗雅医生说,失去亲人,甚至失去一份工作或者一段恋情,心里感到痛苦和难受那是很自然的反应。有些老人还会因为失去自理能力和健康而感到痛苦。

当一个人丧失某个东西时,便会产生一系列的情绪变化。根据瑞士-美国精神病专家伊丽莎白·库布勒·罗斯的分析,人们在面临痛苦时的情绪反应能分5个阶段,然而也不是每个人都会经历所有的阶段,先后次序也会有差异。

“最常有的第一个反应是震惊。他可能认为那不是真的,他只是在梦境中,而他处于这样的震惊和疏离的情绪中可能长达几天甚至几星期,然后才开始感觉到痛楚。”

她说,震惊过后,面对现实——丧失亲人的痛,才真正发生,这时也可能产生愤怒和烦躁的情绪。另两个阶段的情绪反应是自省和忧郁。自省时会陷入自责,怪自己原本该怎么做就能避免悲伤的事情发生。在情绪忧郁时也会陷入悲情。到了最后才是接受现实。

折磨可能经年

郭诗雅医生说:“到了最后阶段,人们已能接受丧亲的现实,虽然还感到悲伤,已能开始继续过自己的生活。”

至于这样的悲伤经历需经过多长时间,便要看丧失的是什么人,彼此的关系、年龄、信仰和亲友的支援,个性和素养,体质和心理健康等。

时间是治愈大部分心灵创伤的良药。郭诗雅医生说:“一般上,过了一年至18个月后,难受的情绪便不会常占据你的脑海,你虽然还是会觉得悲伤,但是你已能如常生活,悲哀的情绪不会把你压垮了。”

不过,还是有些人不容易克服丧失亲人所带来的痛苦。当悲伤的情绪持续甚至更加严重时,就会导致全身衰弱,进入称为痛苦并发症的状况。

郭诗雅医生说:“一般上,即使感觉很悲哀时,仍然会有某样东西能提升你的情绪,比如当你看见自己的孩子,心情便会略为感到安慰。但是,对于出现痛苦并发症者,没有什么人与事,能使得他们跳出悲哀的情绪泥沼。”

这些人的注意力都在丧亲这回事,日常生活程序乱了套。有些人因为爱得很深, 失去的痛苦便更严重,甚至产生活着已经没有多少意义的想法。

最好的支持就是陪伴

“对于一个心情哀伤的人,每天的日常操作都会觉得没法子应付,而且觉得很难再坚持下去。这时候,如果有家人或朋友能伸出援手,比如帮忙安排葬礼,帮忙准备三餐,协助照顾孩子和洗衣服等日常生活琐事,对他们却是最关紧要的事。”

郭医生说,情绪上的支持也很重要,应避免说些会使对方难受的话,比如:“他已经去了一个比较舒适的地方了”,“她的一生还是很精彩的”,“我很快就克服丧失亲人的痛苦”等。

郭诗雅医生解释:“每个人经受痛苦的经历是不同的。我们很难想象对方的感受。我们只要理解他们蒙受的痛苦,不要妄下判断。我们最好的精神支持就是陪伴在他们身边。”

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的Singapore Health)

受访专家: 郭诗雅医生
精神科副顾问
新加坡中央医院