婴孩6个月大就可能发生拇指扳机指。患者若小于1岁,帮忙他们伸展和按摩是主要疗法。如须接受手术治疗,医生一般会选择在他们入学前动手术,最好是传统开刀法,以尽量降低伤及神经线的风险。

扳机指(屈指肌腱鞘炎)是指手指弯曲后却突然“卡”住了,如果没有另一只手指辅助,很难将手指伸直的异常情况。

将手指扳直时,指关节也可能发出“喀”的一声。这情况早上可能最严重。有时候,患扳机指的关节会疼痛或肿胀。扳机指可能发生在一只手指或多只手指上。

为什么会发生 扳机指?

莱佛士骨科中心手外科专家胡统林顾问医生说,这种成人常患的手指关节毛病,与重复用力使用手指动作造成的损伤、怀孕、糖尿病、痛风、关节炎,以及激素失调如甲状腺分泌不均衡有关。

“最常见的原因是肌腱鞘发炎。”胡医生解释,在正常情况下,腱鞘的功能就像约束环,能协助肌腱在手指动作时保持稳定。如果腱鞘发炎,就会阻止肌腱顺利滑行,导致手指疼痛、发出声音,严重的情况是手指卡住不能伸屈。假使不治疗,手指关节会变僵硬,因而需要更长时间治疗才能恢复原有的灵活。

假如孩子拇指 不能伸直

胡统林医生说,小孩也会患扳机指,虽然不是那么常见。
家长会留意到,孩子不能把拇指伸直,拇指关节还可能有个肿块。拇指是最常发生扳机指的手指,然而其他手指也会发生,不过很少见。假使出现,通常是因为屈肌腱发育不正常所致。胡医生说,如果不是拇指发生的扳机指,医生就会使用超声波或者磁共振来扫描,以探究扳机指发生的原因。如果是拇指有扳机指,就不需要扫描检查。

成人治疗法 非手术治疗

胡统林医生说,选择怎样的治疗法,是依病情严重性、是否影响患者的日常活动和工作而定。

他解释:“如果成人患的扳机指是轻微的,即使不治疗,过一段时间也能不药而愈。与此同时,医生也可能为病人提供消炎药片和药膏。有一种低剂量的口服类固醇药片,对于止痛和消除关节不适很有帮助。假使患者早晨出现关节僵硬和疼痛,医生会为他包扎夹板。”

对于中等或严重的扳机指,胡医生指出,第一线的治疗法是注射类固醇或者动手术。注射类固醇很有效,而且功效持久。不过,半数接受类固醇注射的患者,症状会在6至12个月内复发。至于副作用如皮肤变薄、肤色淡化、或者产生过敏反应则不常见。假使有,副作用也只是暂时性。

然而,他也提醒:“医生一般不会在同根手指注射类固醇超过两次,那会导致那个部位的肌腱脆弱,容易折断。”

手术治疗

消除手指肌腱压力的手术有两种,一是传统的开刀手术,一是非侵略性的针孔手术。两种手术都只需要局部麻醉,有的可能需要使病人昏睡,也可能不需要。

开刀手术的优点是,能确保只解除腱鞘的压力,伤及肌腱的风险很低,痊愈时间7至10天。非侵略性、使用穿皮针来解除腱鞘压力的治疗法,便不会在皮肤形成疤痕,伤及肌腱的概率也很低,病人一周内就可以如常生活。治疗后,患者的手指不会再因为弯曲而发出声响,也不会僵硬。假使手指还未僵硬,疗效会更好。

他说,由于长期扳机指导致的指关节僵硬,需要长达3个月才可能恢复灵活性。至于手术部位产生的疼痛,一般会出现2到4个星期。少部分病人会有这种不适长达3个月。
胡医生强调:“手术很安全,伤及神经线的概率很小,感染的或然率也很低。”

怀孕及哺乳期须谨慎治疗

胡统林医生说,无论服用或者注射类固醇,类固醇都会流入胎儿的血液循环系统和乳汁里。虽然类固醇对婴儿的影响还不确定,除非情况特殊,医生才会考虑给孕妇和哺乳母亲提供类固醇治疗。
“一般上,孕妇和哺乳母亲患的扳机指,病情会比较轻,不过却可能影响多个手指,或伴随有手腕痛和发生腕管综合征。母亲在停止哺乳后,症状就会减轻。”

儿童治疗

胡医生说,拇指扳机指,婴孩6个月大就可能发生。“患者小于一岁,帮忙他们伸展和按摩是主要疗法。随着婴儿迅速发育,手指会逐渐长大,因此当他们只有一两岁时是不适合提供夹板治疗的。不过,婴儿进入幼儿期后,手治疗专家提供的幼儿夹板,就能用来保持他们拇指的正常姿势。”

他补充说,有些扳机指会自然痊愈,有些则不会。因此,医生一般会选择在他们入学前动手术,以便他们能在豆豆班或幼儿班的活动里就能正常使用拇指,以尽量减少对学习的干扰。给小朋友动手术,需要全身麻醉。孩子长大些才动手术,医生面对的挑战也小些。

一般的治疗法是观察病况及提供夹板治疗,考虑动手术是因为持续发生的扳机指,影响了手的功能和患者的社交生活。胡医生说,儿童患拇指扳机指如须接受手术治疗,最好是传统开刀法,以尽量降低伤及神经线的风险,痊愈期是7至10天。

胡医生指出,儿童患扳机指或者自然痊愈或者接受治疗后,复发的概率都几乎等于零。假使儿童是在其他手指而不是拇指出现扳机指,一般都需要依赖手术来恢复手指的正常功能。

受访专家:胡统林医生
手外科顾问
莱佛士骨科中心

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