梁太太: 我十多岁的女儿最近跟我谈起注射子宫颈癌疫苗的事,我听了似懂非懂,不过,她不认为一定要打这种针。我想请医生解释这件事。

新加坡保健服务集团综合诊疗所最近进行的一项调查显示,很多少女不明白注射子宫颈癌疫苗的重要性。显然,我们新加坡需要多点宣传和教育:疫苗是能预防子宫颈癌的,而子宫颈癌是目前最有可能预防的癌症之一。

女生缺少相关知识

我们曾在一所初级学院调查,有150名女生参加。我们先提供一个子宫颈癌基础问卷,然后要她们参加一个互动的关于乳头瘤病毒的讨论课。乳头瘤病毒就是最常引起子宫颈癌发生的病因。过后,再发给她们一次类似的问卷填写。

在学生们参加讨论课前交上的答卷里,有三分一表示愿意注射疫苗,超过一半不确定,少数干脆拒绝。不过,在她们上完讨论课后,超过一半表示愿意注射,接近一半还是不肯定,拒绝注射的学生数目减少了。

我也发现同学们在上了讨论课后,对于乳头瘤病毒和子宫颈癌的认识几乎增长一倍。这项调查结果显示,同学们不知道该从哪里获取相关的知识。她们也没从报章或者广播里获得相关知识。叫人担心的是,大部分的女学生没有这些知识,也不晓得去哪里取得这些知识。她们最普遍的消息来源是家人和朋友。然而根据她们提供的基础问卷的答案,她们知道的不是非常准确。

注射子宫颈癌疫苗的人数,过去三年来都下降,原因应是缺少认识和警觉。不过,可能还有另外两个原因:提到乳头瘤病毒便觉得肮脏,以及害怕打针。尽管有些家长同意,女生却因为怕打针而拒绝。

我认为媒体应该宣传和教育子宫颈癌的筛检和预防的知识。虽然年轻人很多只从社交媒体获取信息,上一代的人如果从报纸上读到这类报道,也会讲给孩子和孙子听。

两种疫苗

市面目前有两种疫苗,一是保蓓(Cervarix),一是嘉喜(Gardasil),它们都能预防约70%的子宫颈癌,不过,嘉喜由于能多预防两个亚型的病毒。有90%的生殖器疣,是由这两个亚型病毒引发的。

女生只要9岁就适合注射疫苗。疫苗能发挥作用的年龄是9至26岁。根据年龄,疫苗可分两次或三次注射。女生应在性生活开始前就注射疫苗。

乳头瘤病毒是最常由性交传染的病毒,因此对于性生活活跃妇女的健康是一个威胁。那些已有性生活的女性,还是可以注射疫苗的,因为乳头瘤病毒有很多类别,女生仍然需要保护自己,免受其他类型病毒袭击。

我们呼吁所有女生都注射疫苗,那么,子宫颈癌就能绝迹。

主答:林文清医生
家庭医生
新加坡保健服务集团综合诊疗所

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的Singapore Health)