湿疹是小儿皮肤病中最常见的疾病。据估计,全球约有15%至20%的儿童患有湿疹,而在新加坡,估计约有20%的学龄儿童患有湿疹。大部分患者是在五岁之前发病,而且往往始于首次进食或引入新食物的婴儿。

戴佳音医师说,湿疹是一种过敏性炎症皮肤病,是几种类型的皮肤炎症总称。现代中医称湿疹为“湿疮”。在儿童中以特应性皮炎(Atopic Dermatitis) 为最常见。

她解释,一般湿疹表现为多形性皮损,以丘疹、红斑、丘疱疹为多。其病伴明显瘙痒,皮损易渗出液体,遇热、遇湿都可使湿疹表现显著。此外,患者的皮损常对称性出现,发病部位不一,易于复发。

她补充说,小儿湿疹多病发于小儿出生二至六个月后,大部分患者是在五岁之前发病,而且往往始于首次进食或引入新食物的婴儿。发生于两岁以下婴儿的过敏性皮肤病叫“婴儿湿疮”,又称“奶癣”,相当于西医的婴儿湿疹。婴儿湿疹是一种急性或亚急性湿疹,常病发在婴儿的额头、两颧和头皮,严重者可以蔓延到全身。患儿常有家族过敏史。湿疹也多见于人奶哺育的婴儿。

与胎温热毒相关

在莱佛士医院中医部行医的戴佳音医师说,古代医家对小儿湿疹早有认识,如中医名著《外科正宗》指出,婴儿湿疹的发病和禀受胎温热毒密切相关。

“中医学认为湿疹的发生多源于湿邪,与脾胃关系密切。”戴医师解释,脾胃是后天之本,气血生化之源,脾喜燥而恶湿,最容易被湿邪所伤。而湿疹是由于禀性不耐(俗称过敏体质),或母怀胎时,食物辛辣,遗热与儿,兼之后天调养失常,如饮食不当,嗜食肥甘厚味之品,使湿从内生,湿毒内蕴,而成病的夙根。
她补充说,又因为小儿形气未充,肌肤薄嫩,所以易外受风邪入侵。风湿热毒相搏,浸淫肌肤而发为湿疹。热毒蕴于肌肤,日久化燥,风燥相兼,而使局部皮肤干燥而痒。

中医治疗法

戴佳音医师认为,“有诸内者,必形诸外”。湿疹虽然属于皮肤表病,但源于内因,因此对于本病,中医着重于内治,其次辅以外治。

“通过中医的治疗能缓解临床症状,改善皮损,并在一定程度上控制疾病的复发。”

中医治疗湿疹的方式,是把体内积聚的湿、热毒引发出来并予以排除,同时也要改善患儿的体质,让身体机能恢复正常。在这过程中,采用的治法包括健脾、化湿、活血、清泻等,具体的治疗方式是根据患儿的体质而定。

她认为中医治疗湿疹非常有效,但由于医治重点不只是把表面的皮肤病征消除,而是要彻底改变患儿体质,因此医治需要时间,非一两个星期便可以治愈。

“一般中医治疗小儿湿疹的方式包括内服、外用中药,配合小儿推拿以增强疗效。”

小儿湿疹基本上可分两型论治:一、热盛型:其特征是局部皮肤潮红,红斑水疱,流滋,甚则黄水淋漓、糜烂,结黄色痂皮,瘙痒不安,大便干,小便黄赤。二、湿盛型:其特征是局部皮肤暗淡,不热,渗出不多,或有脱屑,结痂厚,痒感较轻,患儿多有消化不良,大便稀溏,或完谷不化。

戴医师说,对于瘙痒剧烈的患儿,一般辅以外洗中药如马齿苋、苦参、地肤子等。局部渗出者采用中药湿敷。

此外,医师也可能采用小儿推拿治疗,施加规律性的刺激来达到治病目的。推拿对体表造成的刺激,通过经络作用,能使有关脏腑受滞的气血得以流畅,使人体功能恢复,并增强疗效。

正确护理小儿湿疹

戴佳音医师说,湿疹患儿的日常护理也很重要,下列几点供参考:

寻找病因

准备一份患儿的食物及新接触物日记。每次孩子皮损加重或是瘙痒加重,考虑是否与食物或是接触物有关联,然后记录下来。经过一段时间的观察后,可以大致上了解孩子对哪些食物或物品比较敏感。

适当忌口

忌口,却不是盲目的忌口。对于母乳喂养的婴患儿,母亲应尽量少食辛辣刺激食物,如辣椒、海鲜、牛羊肉、鸡肉,亦应忌食香菜、韭菜、芹菜、姜、葱、蒜等辛香之品。自主进食的孩子应多进食薏米、山药、冬瓜、扁豆等食物,少吃动物蛋白。如果不能太确定过敏来源,就不要随便禁食。

防止搔抓

指甲要经常修短,减少抓伤。晚上可以用纱布包住患儿的双手,防止搔抓。平时也可戴布帽,减轻后枕部的摩擦。反复搔抓皮损,会损伤皮肤,容易继发细菌感染使病情恶化。患儿的衣服、被褥也要柔软干净、宽松适宜。保持患儿的衣服干燥及室内温度适宜也是很重要的。

保护皮肤

应保持臀部的干燥清洁,穿尿布的孩子尿湿之后,应及时用温水清洗。洗澡时用温水,在皮肤上的沐浴剂一定要冲净。一般父母都明白勤洗手和洗澡可以消除病菌,却忽视了皮肤的保护措施如润肤,因而加剧皮肤的干燥,也破坏了皮肤的屏障功能。润肤时应选用非油性、无色无香的润肤霜。

耐心配合

家长不要为孩子随便涂药,应让专业医疗人员推荐治疗方案。在护理过程中,清洁、湿敷、外敷时的手法都要轻柔,以减少患儿疼痛。对于焦躁、哭闹不止的孩子,要有耐心和细心。

食疗方

绿豆薏苡仁汤

绿豆30克,薏苡仁30克,煮烂后加入冰糖调味,一天内分几次喝完。婴幼儿减量。适用于热盛型湿疹。

玉米须芯汤

玉米须15克,玉米芯30克。先将玉米须和玉米芯,放入800毫升水,煮开20分钟取出,去渣取汁,加冰糖调味,代茶饮用。可以连服5至7次。适用于湿盛型湿疹。

红枣扁豆粥

红枣7个,扁豆20克,加水煮烂熟成粥,加入红糖,服食。婴幼儿减量。适用于慢性湿疹(皮肤干燥脱屑,色素沉着或,患部剧烈瘙痒,反复性发作)。

[stextbox id=’profile’]受访专家:
戴佳音医师
莱佛士医院中医部[/stextbox]

text: 邹文学 photo: istock