他们不会系鞋带和刷牙,不能像同龄孩子那样玩耍如骑脚踏车,不会丢球、抱球和踢球。生活不能自理,老是溅出杯碗里的食物饮料或者打破杯碗。不会使用餐具,常把餐桌搞得一塌糊涂……

什么是发育协调障碍(Development Coordination Disorder)?
当你看到孩子走路常绊倒,你可能觉得他就是有点笨拙。不过,儿科专家赤特拉指出,他可能患了发育协调障碍,也称运动障碍。
在莱佛士医院行医的赤特拉医生说,这种协调障碍并非罕见,普遍性可达5%至6%。

男童患病多于女童
她说,发育协调障碍会影响孩子学习上的表现,也会妨碍他们与人交往。
“发育协调障碍,会影响大小运动的功能,包括平衡、姿势、基本运动如走路、跑步和跳跃。不只如此,也会影响需要练习、设计、注意力和记忆力的技巧性运动,如打球、画画和写字等。”她补充说,这类孩子连日常生活动作也会难以完成,如系鞋带、扣纽扣和使用餐具。
男童患发育协调障碍,比女童的人数多两倍至五倍。他们刚入学时就会出现这些运动障碍,而这类障碍会持续到少年和成年阶段。有不少例子显示,有些障碍随着年龄增长会有改善,不过,却又可能出现其他问题是需要帮助的。
她指出,患有发育协调障碍的人,也可能同时患有其他发育上的障碍,如注意力缺乏多动症、语言障碍和行为障碍等。

为什么会患上协调障碍?
赤特拉医生说,医学上至今没有答案。环境、胎儿状况和遗传因素,都可能导致运动功能失调。
“医学研究显示,发育协调障碍与早产、诞生时体重过轻和小于孕龄很有关系。“
她指出,怀胎期越短,对神经元的迁移和联系的影响可能性越大,因此导致孩子出世后,在注意力、自制力和运动协调上都表现异常。此外,他们还会具有以下难题:

  • 无法计划执行运动任务
  • 无法执行运动任务
  • 无法有本体感受和感觉整合,视觉进展弱

她说,大约半数的发育协调障碍患者是左撇子,不然就双手一样灵巧(不会像常人那样,某只手比另一手灵活),一般人的比率只有10%。神经影像学的研究证实,患了发育协调障碍的儿童,大脑活动方式及学习新技巧时产生的白色物质,都与发育正常儿童不一样。这样的生理情况,会冲击儿童使用感官传导信息进行设计、适应和控制的能力。

6岁起才适合诊断
赤特拉医生指出,要诊断儿童是否有发育协调障碍,通常会在6至12岁期间进行,很少小于5岁就作检查。
大部分儿童的发育协调障碍会延续一生,当他们入学与同年龄孩子比较时,差异最明显。他们的运动发育过程如下:

  •  幼童时期:一岁内,吸吮和吞咽都有困难;14个月后,还是以脚趾或者撑开双脚走路;30个月大,讲话有困难,常流口水,对嘈杂声敏感,重复撞头或滚动头,睡眠不能定时。
  • 他们不会系鞋带和刷牙,不能像同龄孩子那样玩耍如骑脚踏车,不会丢球、抱球和踢球。生活不能自理,老是溅出杯碗里的食物饮料或者打破杯碗。不会使用餐具,常把餐桌搞得一塌糊涂。
  • 他们握铅笔像抓木棍,写字歪歪斜斜,剪纸不能沿着直线剪,这些情况都会造成入学时跟不上其他同学的进度。老师还会向家长报告,他们走路不是撞同学就是撞桌椅。由于运动功能不如人,便少与人交谈。学习时注意力不集中,也容易被别的东西分散注意力。他们可以随意用左右手握铅笔或者进行精细动作。
  •  他们会用右手处理在身体右边的东西,用左手处理身体左边的东西。
  • 喜欢和年龄小的儿童玩在一起,因为有相似的身体协调能力。他们需要再三教导才学会新动作,不愿参加体力活动和运动比赛。容易变肥胖。
  • 他们很难整合身体的各种感觉,不喜欢大声,不喜欢人家摸,不喜欢穿新衣服。
  •  每个孩子有自己一套对感觉的反应方式,对感官刺激的整合有困难,常为此产生混乱。
  • 有些发育协调障碍患者会情绪低落,自卑,不参加日常活动,包括精细活动如画画和写字。他们可能觉得与人不同。不了解他们情况的人,会误以为他们懒惰,不求上进。

没有具体治疗法
赤特拉医生说,发育协调障碍并没有具体的治疗法。

  • 发育协调障碍是没法治愈的,不过,越早进行干预性治疗,能减少障协调碍所带来的情绪、身体和社交上的困扰。
  • 为他们作检查时,也应包括寻找可能导致他们行动笨拙的毛病如中耳炎和远视,这些病症和毛病都容易治疗和纠正。
  • 发育协调障碍不会越来越严重。如果运动障碍有恶化迹象,应立即看医生,找出其他神经线问题。
  • 发育协调障碍可能伴有其他疾病,需要由医生作进一步诊断。这些疾病包括多动症、自闭症、言语和语言障碍、学习障碍等。
  • 有很多例子证明,孩子接受干预治疗如物理治疗和职能治疗后,表现要比没接受治疗的病童好。
  • 物理治疗的焦点是姿势、总体运动技巧,也训练他们的力量、反应、灵巧和耐受力。职能治疗一般会注意较精细的运动功能如手部功能、写字、日常活动和感觉的整合能力。如果孩子还出现学习障碍,可向教育心理学家或受过这类训练的老师求助,并设计治疗方略。
  • 发育协调障碍没有药物能治疗。那些患特发性震颤而会严重影响运动功能的孩子,便需要服药。

及早协助
赤特拉医生说,虽然发育协调障碍不能治愈,也会从童年延续到成年和老年,家长、护理者、老师及社会,如能及早给予他们生活上的全面关心和协助,仍旧能帮忙他们克服生活上的重重困难,减少他们对别人的依赖,活得更有尊严,也能对社会作出更大贡献。

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受访专家:

赤特拉医生
儿科专家
莱佛士医院

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