梁女士: 我每天的早餐和午餐都是吃面包,不过,选择的涂面包果酱会有不同,有时只是浸湿咖啡便吃。医生了解情况后,提醒我须提防营养不良。请问怎样才知道自己所摄取的营养是否足够?

营养不足是年长者常见的问题,并可能带来各种严重后果,如健康受损、较容易生病、住院时间延长、伤口较难愈合及血压升高等。

因此,家人对年长者的营养状况有必要及早评估,识别哪些年长者已营养不良或可能营养不良,并及早介入防止他们体重进一步下降,身体功能衰退及生活品质越来越差。
所谓营养不足,是指所摄取的卡路里低于日常所需,宏量营养素包括蛋白质、碳水化合物、脂肪,以及微量营养素包括维生素、微量元素都告不足,以致出现体重下降,肌肉萎缩和体质虚弱等症状。

营养不足迹象

要知道自己是否营养不足,请注意以下信号:

  • 6个月内体重降低5%至10%。
  • 所穿衣物或所戴首饰变得宽松。
  • 开始出现从坐姿站立时感觉困难、行走不稳、经常跌倒等情况。

营养不足的常见症状包括:

  • 疲倦乏力,神情冷漠
  • 伤口愈合时间长
  • 脂肪流失
  • 肌肉萎缩
  • 细胞组织减少

年长者的饮食需求

良好的营养和均衡的饮食,对年长者而言十分重要。

适合年长者的食物包括:

  • 碳水化合物食物,如糙米、面条、面包、马铃薯、燕麦和其他全谷类食品。
  • 蛋白质食物,如鱼肉、鸡肉、其他肉类、蛋类、牛奶、乳酪、豆腐、扁豆和其他豆类等。
  • 食物纤维,如新鲜水果和蔬菜。
  • 每天喝至少1.5到2.0公升的液体,或医生指定的分量。

手术与营养不足

需接受手术治疗的年长病人正在逐年增加,手术过程也更为复杂,这是因为他们生理机能下降、同时患有多种疾病及认知退化。他们出现手术后并发症的风险也较高,死亡率也高于年轻病人。

手术病人若是营养不足,较常出现的并发症包括体重进一步减轻,伤口复原不良以致伤口裂开或延缓愈合。长期住在加护病房,手术后容易受感染,健康恢复缓慢,手术后死亡率也更高。

此外,由于细胞组织在手术中受损,身体代谢功能也受影响,造成肌肉和脂肪分解,致使病人需要更多能量来让伤口愈合。

年长病人在动手术前,有时需先接受营养补充,增加体内的营养和能量库存,以应付手术后的需要。在某些手术中,他们已无需像以往一样先进行长时间禁食,手术后也获准较早进食和走动,以加快康复。

功能性吞咽困难在年长者中十分常见,尤其是患有神经衰退疾病的年长者。吞咽困难的年长者不但须采取特殊饮食,避免难以吞咽的食物外,也往往需要人工喂食。

(本文取材自樟宜综合医院出版的Caring杂志)

[stextbox id=’profile’]主答:林思菁医生
高级顾问
樟宜综合医院老年医学部[/stextbox]

译写:邹文学