梁小姐: 我有个朋友最近情绪很低落。据我所知她的生活情况很顺利,只是去年底奶奶病逝了。我们都觉得她奶奶年老体衰多年,她应该早有心理准备。请问,有哪些迹象能帮我们作判断呢?这样我们或许也懂得怎样帮忙她。

友人刚失去至亲,作为朋友对她的遭遇感到怜悯和同情,是很自然的事。然而,你或许不知道应该如何帮助一个正处于极度痛苦的人。

由于亲人的过世所带来的悲痛可称为丧亲之痛,哀伤情绪的产生是对于失去的一种反应。这两者包含了许多的情绪,从极度的悲伤到愤怒。

此外,每个人适应的过程大不相同,主要看个人背景、信仰、与过世的亲人的关系,以及其他因素。

三个层面的哀伤

当一个人失去自己心爱的人或物件时,会因为哀伤而引起各种生理和心理的反应。这些都是哀伤过程中的正常部分,而每个人的反应都是一种主观性的经历并且各有不同。换句话说,这些反应持续的时间和强烈程度会因人而异。然而,如果这些反应变得严重,影响到一个人的日常生活,那就应该鼓励他向医生或专业辅导人员求助。

以下是人们在哀伤过程中较常出现的迹象:
生理症状 – 包括呼吸短促、头痛、作呕、胃口变化(减少或大增)、失眠和感觉疲劳。极度哀伤也会使得免疫系统变弱,导致容易经常生病,生病的时间也较长。还得注意如果这些症状是新的、突如其来的,又或者是非常严重的生理症状,如胸口疼痛,应马上带她去看医生。

否认 – 震惊和怀疑是我们在面对失去时会出现的正常反应。拒绝接受至亲的失去是一种应付的机能,它帮助我们熬过最难受的前几天。否认及之后的麻木,有助于面对发生的事并且接受现实。

难过 – 许多人会以为人们在失去的那段时间里,肯定即刻会感到难过。其实,时间久了,难过的感觉可能会变得更强烈,尤其当后者恢复到日常作息时,可能会更深刻地感觉到亲人的不在。如果有人为此长时间感到非常难过,她很有可能患上抑郁症,应当迅速寻求专业帮助。

疗伤时间长短不一

一个人如何经历和处理哀伤是不分对错的,话虽如此,有些想法和行为,对于应付失去会是比较有建设性和安全的。每个人表现丧失的方式不同,需要疗伤的时间也各有长短。有些人可以在六个月内完全从悲伤中走出来,回到之前的日常生活,虽然他们偶尔还是会感到难过。有些人得花上一年的时间才能使心情平复,另一些人则会继续悲伤好几年,看似没有改善或暂停的迹象。

(取材自东部医疗联盟及樟宜综合医院联合出版的《Caring》)

主答: 林蕙琴
首席心理辅导员
社区保健中心身心保健计划

译写:邹文学