符先生: 最近听了几个关于治疗疼痛新方法的演讲,不晓得可靠不可靠?有的说使用磁疗,有的说使用低压电流。请问医生,这两种疗法真有效吗?

疼痛疗法近几年已有好些发明。不过,好些疗效还未普遍认可。这里便对你询问的磁疗和低电压疗作简单介绍。

磁疗 无负面安全问题

磁铁均带正极和负极。当相反的磁极彼此相邻时,磁铁就会键合;相同磁极彼此面对时则互相排斥。高斯(G)是磁场的计量单位。地球表面的磁场大约为0.5高斯。市售磁铁的强度通常在300高斯至5000高斯之间,用于磁共振扫描(MRI)的电磁为1万5000高斯以上。

根据使用替代医疗技术的从业者所说,磁铁有改变一个人的生物能量场或生物场的能力,这些生物场是围绕和穿透人体的能量场。这个所谓的生物能量场被称为生命力、气或能量流。有些人认为,这些能量场可以被控制,有的便使用磁铁来治疗疾病或损伤。

基础科学研究显示,当磁铁放在皮肤上,毛细血管壁就放松,允许血液流动和氧合增加,并去除积累的引起疼痛的前列腺素。从理论上讲,这些作用可以缓解肌肉痉挛,并减轻疼痛。
由于疼痛传播需要神经和肌肉细胞中的电活动,正确对齐的磁铁可以阻止这一作用,或者在受伤的情况下,促进愈合。 磁铁可以用在不变、不间断的用途上(静态治疗),或用在操纵的磁场(脉冲疗法)。

不过,磁疗仍然不属于任何形式的循证医学。虽然研究没有显示出它的益处,但其吸引力在于没有负面安全问题。市面上便有许多磁手镯和磁项链产品,它们都颇受欢迎 。

低压电疗 不支持单独使用

经皮电神经刺激(简称经电刺激,英文缩写TENS)是一种使用低压电流来缓解疼痛的疗法。
经电刺激是用小型电池供电的仪器进行。它像个袖珍收音机大小,使用方法是将仪器上的两个电极(电导线)连接到疼痛部位或压点的皮肤上,电极便会产生沿着神经纤维传播的电脉冲电路。
有些人经电流的传输疼痛会减轻,这可能是因为电极的电力刺激了受影响部位的神经,并向大脑发出阻塞或“扰乱”正常疼痛的信号。另一个理论是,电刺激神经线可能有助于身体产生称为内啡肽(endorphins)这种天然止痛药。

经电刺激的仪器可以在不同的波长频率(例如稳定流动的电流或电流脉冲)以及电流强度下使用。一般由物理治疗师、针灸师或医生来设定。

人们使用经电刺激来缓解几种不同类型疾病和病症的疼痛,诸如骨关节炎或纤维肌痛,或用于腰背痛、颈部疼痛、腱炎或滑囊炎等病症。经电刺激还用于治疗突发性疼痛如劳动性疼痛,慢性疼痛,甚至癌症疼痛。

不过,大部分的研究都不支持单独使用经电刺激来治疗背部疼痛。在对经电刺激与安慰剂进行比较的四项研究的一个综述中,出现了相互矛盾的证据,令人难以确定经电刺激是否有助于减轻背部疼痛。

主答:
李文鉴医生
新加坡疼痛护理中心

译写:邹文学