许小姐:我父亲最近因为排尿困难到医院接受进一步检验,医生说是患了前列腺癌。我们很担心,想知道前列腺癌有哪些治疗法?治愈的希望高吗?

前列腺癌是新加坡男性第三常见癌症。近几年,每年平均有新病患500多人。
早期的前列腺癌大多沒有症狀,往往是在例行健康检查时发现前列腺特异性抗原 (PSA)值升高,作进一步追查才发现的。
然而,有的前列腺癌也有症狀,与前列腺增生的症状很类似,如频尿(排尿间隔少于两小时)、尿急和夜间多尿;有的则排尿费力、尿流細小、尿流中断和有排尿不尽的感觉。其他则包括尿失禁、血尿和泌尿系统感染等。
临床上有70%前列腺癌属于初期癌症,绝大部分都能治愈;30%属于晚期癌症,治疗效果也很显著。
晚期前列腺癌如果接受抗雄激素的荷尔蒙疗法,能由此抑制大部分癌细胞的活跃性,因此有助于控制病情。
晚期的前列腺癌,通过手术切除或放射疗法,已不可能治愈,不过,临床上有很多病人如果病情不是太恶劣,且对荷尔蒙疗法有反应,多活5年以上也不少见,许多还能保有高素质的生活。
抗雄激素的药物有效期是一两年,如果癌症复发,病人仍有机会接受新型荷尔蒙药物的治疗。

毒性轻不需治疗
前列腺癌的治疗,是以癌细胞的毒性为根据。假使毒性轻微,患者只须定期检查,不需治疗。如果癌细胞的毒性属于中等或更厉害的,医生就会建议治疗,治愈率都很高。
治疗前列腺癌的方法,一是手术切除。近几年推广的、使用机械人辅助的手术方法,准确率更高。不过,手术疗法也可能出现尿失禁和阳痿等后遗症,因为要切除前列腺,必须先切断膀胱下端与阴茎段尿道的连接,之后再重新连接膀胱和尿道,这会伤及手术点附件控制排尿的肌肉,可能导致尿失禁。同时,控制勃起的神经和血管也可能在手术中被切断,引起勃起功能障碍。
第二种方法是辐射疗法,效果可与手术疗法媲美,出现尿失禁的几率则相对低得多,对性功能的影响也较轻微。

两种辐射疗法
用于前列腺癌的辐射疗法可分为外部照射和近距离照射。
外部照射是用辐射源对准前列腺,采用多个不同入射角,以减少对皮肤和周边组织的伤害。一般需每周照射5天,每次30分钟,连续7周。
近距离照射是将辐射源种子依矩阵方式排列,置入前列腺内,以在体内持续发挥治癌效果。这种近距离照射疗法,一次放进八九十颗辐射种子,能在9到12个月内慢慢照射,消灭前列腺内的所有细胞包括癌细胞。
这种治疗法很受欢迎,病人不用挨刀,不需住院,半天就可回家,只需定期来复诊。

主答医生:
阮锡彬高级顾问医生
新加坡中央医院泌尿科

详细内容刊登于467期(2014年11月16日出版)