牙齿常给你麻烦吗?其实,牙齿有病,各年龄层的男女都会遇上。
冯美仪医生说,牙痛是叫许多人最难忍受的疼痛之一,造成牙痛的常见原因是蛀牙。冯医生是Unity牙科诊所的牙医。

蛀牙的主要形成原因是牙菌斑。牙菌斑是牙齿表面的一层几乎无色的薄膜,含有造成蛀牙的细菌。每次进食后,牙菌斑中的这些细菌会和食物中的糖分或淀粉发生化学作用,产生腐蚀牙齿的酸性物质。久而久之,牙齿的珐琅质便会破坏,形成比较脆弱的小蛀斑,小蛀斑继续恶化则会形成牙洞,即蛀牙。所以,蛀牙是从小蛀斑发展而来的,是牙齿被逐渐腐蚀的结果。蛀牙在严重情况下,会导致牙齿的坏死和脱落。

冯医生进一步指出,蛀牙也就是牙齿出现腐烂现象。蛀牙很大程度上受我们生活方式的影响,我们吃什么食物,是否注意牙齿健康,饮用水和牙膏中是否含有氟化物,这些因素都决定我们是否会患上蛀牙。不过,有些人容易蛀牙是受遗传因素的影响。

她补充说,牙科诊所治理的各种牙科问题包括:拔牙、补牙、洗牙、植牙、做牙冠、牙箍、假牙和根管治疗等。

防磨牙造成牙裂

冯美仪医生说,近几年她更常见到牙裂的患者。导致牙裂的原因包括咬坚硬的食物如坚果和冰块等。
“有些病人则是因为生活紧张,牙齿常咬得紧紧,或者睡觉时磨牙造成牙裂。”

她指出,磨牙也会发生在小孩身上。家长应督促孩子临睡前一小时不可参与激烈的游戏。

“磨牙会损坏牙齿的珐琅质、造成牙敏感、牙裂、以致牙齿断成两截。”
她补充说,如果年轻时就磨牙,牙齿会变短,造成脸形下塌。下塌的部位是在下脸部三分一的位置。

冯医生说,妇女怀孕时体内激素起变化,有些孕妇会发生妊娠牙龈炎,即牙龈出血和红肿。为了预防牙龈炎,妇女孕前应接受牙科检查。

她指出老人少蛀牙,却因为牙石没清除而多患牙龈炎。如果他们患有糖尿病,牙龈炎伤口的愈合速度就会减慢。
她补充说,虽然口腔的卫生问题不会直接导致疾病发生,某些疾病却会在有问题的口腔里显示出来,比如牙龈的自发性流血,便可能是血液有病的征兆。

“有些药物如抗高血压和精神病的药物,会导致唾液分泌减少,病人容易口干,牙龈容易发炎,也容易蛀牙。”唾液能中和食物的酸碱度,清洁口腔和帮助牙齿再矿化。

她说,老人随着年纪大,牙齿磨损增加,补牙也容易掉落;带假牙的则因为牙床收缩变得松脱不好使用。


“补牙掉落需要重补,假牙松脱也需要重做,因为老人仍需要照常饮食,才能摄取到足够的营养以保证健康。”

女童易先掉门牙

冯美仪医生说,小孩从一岁开始就可以开始看牙医,让他们从小习惯牙科诊所的环境,与此同时也加强家长对牙齿健康的知识,晓得怎样照顾好小宝宝的乳牙。

她解释,孩子2岁时一般就会长齐20颗乳牙,不过,有些孩子即使没长那么多乳牙也不碍事。有些婴儿出世口里就露出牙齿,也属正常,家长不必惊慌。

她补充说,儿童到了11至14岁期间,乳牙就会脱光,在那之前恒牙也已陆续长出来。

“五六岁的孩子,门牙先掉,女童会比男童早些。在这些门牙掉落后的6个月内,下门牙就会先长出来。”

不应过早拔乳牙

冯美仪医生指出,乳牙虽然是过渡期牙齿,也需要照顾好,因为乳牙过早脱落,可能影响恒牙的整齐生长。

她认为当孩子还小时,家长就需要协助和监督孩子刷牙及养成保持口腔卫生的习惯。他们所用牙刷要小,牙刷的柄却要够大,才方便小孩灵活和有效的刷牙。

“不好太早拔掉乳牙,尤其是长在后面的乳牙,因为过早留下的牙齿空间会逐渐缩小,以致影响恒牙的生长位置。”

冯医生说,为了预防恒牙长不好,牙医会建议在掉了牙的位置安装金属圈框,日后恒牙长出来时就不会被挤得歪歪斜斜。

长齐的恒牙应有32颗。即上下门牙8颗、上下犬牙4颗、上下前臼牙8颗、上下臼牙12颗,其中位置最后的4颗臼牙也称智慧牙,一般18至22岁才长出来,也有人智慧牙长不全或根本没长的。

刷牙不宜过度用力

冯美仪医生说,良好的刷牙习惯是早晚一次,每次两分钟,须使用含氟的牙膏。所选择的牙刷要软,使用力气要适度,用力过猛和刷牙时间太久,都会损坏牙齿表面的珐琅质。

“珐琅质受损,牙龈会收缩,容易造成牙齿因敏感而疼痛。”

她补充说,除了使用牙刷,还需要使用牙线清除牙缝里的食物残余。如果牙缝特大,患者还应购买特制牙刷,才能全面和有效的保持牙齿健康。

冯医生说,为了确保牙齿少给我们带来麻烦,应该少吃糖果,多吃新鲜蔬菜和水果。

“吃饭后吃些甜品不会损害牙齿,但是正餐之间吃含糖的食物和饮料,却容易诱发细菌使用食物里的糖分繁殖,破坏珐琅质。”她也指出,喝汽水等酸性饮料后不要立即刷牙,那也会增加珐琅质的耗损。

冯美仪医生提醒大家,每6个月应看牙医洗牙一次。洗牙的过程分两部分,一是以超声波清除附生在牙齿上的牙石,一是通过磨滑牙齿表面以防生牙斑。

受访专家:冯美仪医生
Unity牙科诊所牙医

text: 邹文学 photo: istock