青光眼(glaucoma)是眼内压力升高导致的眼病,早期的青光眼一般没有症状,它能无声无息夺走一个人的视力。
近视是导致青光眼的其中一个风险因素,而且有研究结果显示,特别是中至高度近视程度,也就是300度以上,两种眼疾之间有很大的关系,近视600度以上更要特别注意。 text: 潘勇全 photo: istock

青光眼是一种视觉神经病变。这是眼球中的液体积累引起视觉神经损伤,是一系列最终会导致视力减退甚至失明的眼疾。
在全世界,青光眼是造成失明的第二大因素,青光眼患者超过7000万,亚洲人占半数,超过600万人因此而失明。
新加坡的情况也不容忽视。一项于去年公布的调查显示,本地有3.2%华族成年人患有青光眼。
基本上,青光眼分为几种,包括最普遍的原发性开角型青光眼(primary open angle glaucoma,简称POAG),以及原发性闭角型青光眼(primary angle closure glaucoma,简称PACG),前者的特点是病情逐渐形成,无症状,而后者可导致双眼急性剧烈疼痛,需要马上解除眼内的压力,否则易造成失明。

近视和青光眼“有很大的关系”

新加坡医疗集团眼科中心的医务总监及眼科顾问韩竹燕医生说,在本地社群里,POAG较为普遍。
韩医生说:“一般上,近视和患POAG的风险有关,可从成年初期开始形成,而远视则与患PACG的风险有关,一般年纪越大,风险越高。”

来自澳洲的蓝山眼科研究(Blue Mountains Eye Study)在1992至1994年期间以及此后5年和10年之后,检查了3654位49岁以上人士的双眼,针对多项眼疾和视力障碍进行研究,其中一项试图找出近视和青光眼之间的关联。

结果发现有4.2%近视介于100至300度(轻近视),以及4.4%近视超过300度(中高近视)的人士患有青光眼,该研究项目的结论声明这么写:这项研究证实近视和青光眼之间“有很大的关系”。近视者患青光眼的风险是非近视者的两至三倍。

另外,来自中国的北京眼科研究则在2007年总结发现,600度重近视人士得青光眼的风险高达5至6倍。
针对这些研究结果,韩医生指出,近视为何与青光眼息息相关至今仍是个谜,而且针对我国社群的调查也相当有限。

在新加坡,至今只有一项只针对巫族社群进行的统计,结果是每7名POAG病人当中,有一人可能因近视引起。

近视和青光眼的这个关系,让我国处在一个令人担忧的情况,因为在新加坡,近视是个非常普遍的视力障碍问题。保健促进局的网站资料显示,我国的孩童(七至九岁)近视率位居世界第一。
韩医生说:“(包括整个新加坡社群的)估计数据可能更高,原因是华族的近视率在新加坡比较高。”
换言之,患有青光眼的近视病人数目很可能比报道数据更高。

鹰阁医院李汉民眼科中心的高级顾问医生李汉民说,重近视患者的确更可能在未来出现一系列眼疾。
他补充说,近视度数超过600度,除了青光眼,患上视网膜病变和白内障(Cataract)的风险也都会提高。

防近视=防青光眼?

然而,防止近视加深不一定能防青光眼。

这是因为,除了近视,年龄和家族病史都是导致青光眼的普遍风险因素。

韩医生说:“POAG带有基因因素,因此,家里有人患这类青光眼,自己应该从成年初期起做检查。”
不过,趴躺着阅读,在昏暗的光线下看书等不良习惯还是可能间接导致到青光眼。

韩医生说:“我建议控制近视,小心不让度数加深,以降低引发青光眼的风险。”
方法包括在光线充足的地方阅读,长时间看近物时(特别是掌上型智能手机)定时找机会休息望远,多到户外活动。

300度以上近视者提早验眼

再来,青光眼是无法预防的。

这是因为一般造成青光眼的因素如年龄、遗传以及种族因素,都是无法避免的。因此,良好的护眼习惯和例常的眼睛检查是非常重要的,病人才能及时接受治疗,避免双目失明。

韩医生说,早期的青光眼一般没有症状,但眼压升高却偶尔会引发眼睛疼痛,到了后期,视力开始受影响,只要是视线变得越来越狭窄,患者可能因为周边视野受阻而较容易摔倒或发生意外,特别是老人和司机。

韩医生建议,50岁以上者应该每年做一次眼部检查;家族中有人患青光眼,以及有中高近视度数的人士则应该更早开始做检查,“我相信早期眼科筛查是很重要的,我建议这两个类群的人士,应从20、30岁就开始做检查。”

李汉民医生说:“所谓重近视指的是600度以上,这群病人必须更加留意这些眼疾的症状,一感觉不对劲,马上就医。”

诊断青光眼的检查包括测量眼压、视野检查、视神经检查,进一步的检查包括内眼激光扫描以测量视网膜神经纤维层(RNFL)是否属于正常厚度。

治疗目标:降低眼压

青光眼是无法治愈的,但大多数患者的病情可以得到控制。治疗方法取决于青光眼的种类和严重程度。治疗方法有药物、激光和手术。

青光眼的初步治疗手法是使用日用式降眼压药水,韩医生指出,最重要及唯一能够改变的因素是眼内的压力,医生在治疗青光眼的过程中会以降眼压为治疗目标,这么做能够稳定病情,以及避免视神经进一步受损。

较严重和棘手的病情则可能须借助激光或手术,让眼睛里的房水流通,较快速地让眼压降下来。方法包括:前房角切开术、小梁切除术,以及青光眼引流装置植入手术。

[stextbox id=”profile”]受访专家:
韩竹燕
医务总监及眼科顾问医生
新加坡医疗集团眼科中心

李汉民
高级顾问医生
鹰阁医院李汉民眼科中心[/stextbox]