林太太:我的小儿患的皮肤病常复发,医生说是湿疹。请问为什么会患上这种皮肤病?湿疹能治好吗?是否一定要使用类固醇药膏? 译写:邹文学

湿疹是小孩、少年和成人都会患的皮肤病,症状是皮肤表面出现红斑、会瘙痒、有鳞片凸起或斑块。
据估计,新加坡有20%儿童患湿疹,病情从中等到严重的都有。湿疹不治疗,会降低患者生活素质,影响心理健康、家庭及人际关系。

儿童 病例增加

2014年,竹脚妇幼医院的统计,每天平均有湿疹新病人5至8名;2015年已增至8至10名。虽然大部分患者属于轻微至中等程度病情,却也有越来越多儿童病人属于中等至严重病情者。

他们当中有相当部分包括家长,也面对焦虑和抑郁情绪的折磨,因此病人不只需要治疗皮肤病,他们连同家长也需要接受更长时间的辅导,以增加对湿疹的认识,从而克服精神压力。

其实,只要正确了解促成湿疹发生的原因,避开引发湿疹的因素,接受正确的医药劝告和治疗,湿疹病情是可以控制的。

引发湿疹原因多种

引发湿疹的原因不只是食物过敏,其他常见因素包括家尘螨、潮湿气候和烟霾等。

食物过敏引起的湿疹,常见于婴儿和幼儿时期。年龄较大的儿童和少年就较少发生。

不过,有许多家长先入为主,没有经过医学化验就认定某种食物是过敏原,然后就阻止孩子吃那些食物,这便可能导致儿童缺乏营养、体重增加缓慢、以至发育不良。要正确诊断过敏原,应由专家来鉴定,他们会仔细了解病人病历和进行多种食物试验,以确定是哪些食物引发湿疹。过后,病人就须接受专家的指示,遵守预防与治疗方法。

常保持皮肤湿润

防止湿疹的最重要步骤是保持皮肤湿润。治疗湿疹发作的有效疗法则是在患处搽上含类固醇的药膏,不过,有不少家长却因为担心类固醇的副作用而不愿接受类固醇药膏治疗。有的擅自停用,有的不遵照指示使用——搽得太薄,结果药力不足。病人一旦再接触过敏原,湿疹便会严重发作。

有些家长指出,孩子使用类固醇药膏一段时间后,医生又会加强药剂。其实,那是很自然的现象,因为随着孩子成长,皮肤增厚了,类固醇的药性便得提高才能发挥疗效。另一方面,由于没控制好湿疹,一直抓破皮肤会导致皮肤加厚,医生就需要给更强的外用类固醇药膏来治病。

由于多种原因,病人家长可能常换医生,甚至要求提供口服类固醇更快治愈湿疹。儿童大量和长期服用口服类固醇药,会影响他们的正常发育,并导致高血压,糖尿病,妊娠纹和白内障等问题.。

常保持皮肤湿润,严格遵照医生指示使用类固醇药膏——包括强度,分量和次数,就能控制好湿疹病情。

廖惠敏顾问医生
皮肤病专科
竹脚妇幼医院

Dr Rajeshwar Rao
资深顾问医生
小儿过敏科
竹脚妇幼医院

(资讯取自竹脚妇幼医院刊物Special Delivery Volume 63 Issue 5)