露茜: 我妈妈今年62岁,原本身体很健康,可是三个月前她开始申诉右边的脸和眼睛会痛。她说疼痛有时发作有时消失,发作时像尖利的刀在皮肤上用力地刺,很难忍受。疼痛可以在数秒内消失,也可能维持好几分钟。她形容疼痛像是从脸里面钻出来,由鼻子传到脸颊,再蔓延到头顶。疼痛发作时,她连吃东西和讲话都不能,更别说睡觉。请问她患的是什么病?译写:邹文学

我有过症状与你妈妈相似的病人。为了方便叙述,这里称呼她刘太太。当然,要确定你妈妈患的什么病,还是要由医生当面诊断。

刘太太也是给脸部包括眼睛部位的疼痛折磨得很厉害。她看了不少医生,还在医院住了10天。她看过的医生包括神经科医生、眼科专家和牙医等,他们给她吃药打针都没有用。

眼睛不只痛得厉害,还常流泪而且不能完全张开。医生给她吃过多种止痛药包括吗啡类和安眠药都不管用。为了进一步缓解疼痛,有医生还提供她抗抑郁和抗癫痫的药。

情绪越来越消沉

她整天担心,什么时候疼痛就要发作,人变得越来越憔悴,因为睡不好吃不下的缘故,她的脾气也变得很暴躁,还有营养不良的迹象,情绪也越来越消沉。3个月里,她瘦了10公斤。她曾要求另一个医生配给她吃了会长睡不醒的药,她感觉活着真是受罪。由于疼痛持续,她成天躺在家里,不上巴刹,不再串门。

我仔细检查她的身体,没患什么慢性病,是个健康的中年妇女。不过,谈话中她突然提起,右脸曾有一次出现皮疹,一粒粒的水泡浮出来,不痛却有点痒。她不去管它,三四天后也就消失了。

从这个病历,我进一步确定她患的其实是带状疱疹后遗神经痛。带状疱疹就是我们华人说的生蛇。这种生蛇的后遗症有时很难治疗,而且需要及时给予针对性的治疗才有助于解除病灶。

有些潜伏脸部神经

带状疱疹是以线状出现在皮肤上的皮疹,沿着神经线分布。可以出现在身体任何部位,最常见的是身体和四肢,此外,便是沿着脸部的第5颅神经分布。

华人民间流传说,治疗生蛇需要烧死蛇头。现代医学已经鉴定这种皮疹是由水痘病毒引起,全名是水痘带状疱疹病毒(Varicella zoster virus)。人们染上水痘后,这种病毒就会潜伏在人体神经系统里。如果带原者受到压力或者免疫系统功能降低,它们就会冒出来繁殖。当这类病毒恢复活跃时,就会引发疼痛、瘙痒和起液泡。

大部分生蛇的病人的病程都与水痘病程一样,最长三星期,液泡就会消失无踪,病就痊愈。不过,仍有20%至25%病人会出现并发症,包括持续疼痛、脑肿、听觉失灵和失明。

[stextbox id=”profile”]李文鉴医生
新加坡疼痛护理中心[/stextbox]