肾脏病,指的是肾脏无法正常操作,不能发挥有效过滤掉血液里的毒素和多余水分,以及吸收并保留养分的功能。
若没及时发现,不积极管理病情和接受治疗,肾功能会日趋削弱,从肾功能正常(但出现微量尿蛋白)进入慢性肾脏病的阶段,再从轻度慢性肾功能障碍恶化成慢性肾功能不全,最后当肾脏完全丧失功能时,也就是到了末期肾衰竭,要保命就不得不洗肾或换肾。text: 潘勇全 photo: istock

尿出大量泡泡 须进一步检查
导致肾病的因素很多种,在新加坡,糖尿病是造成肾衰竭的主要因素,其次是肾小球肾炎和高血压。

鹰阁医院肾脏内科医生黄俊彦解释说,异物感染、血压过高或血液里多余的糖分容易损坏肾脏里的微血管,影响肾脏的过滤功能,使蛋白质无法被吸收回血液,并随着尿液被排出体外,小便时可能产生大量泡沫。

黄医生说:“因此,小便有大量的泡沫,可能表示尿蛋白,建议接受尿液检验以确保没有流失蛋白。如果检验发现尿液含超量蛋白尿,意味着肾脏功能可能出问题,必须做进一步的检查。”

这些检查包括测量血液里的肌酸酐(creatinine)毒素含量,以及往血浆注入一种糖分来计算肾小球滤过率(Glomerular Filtration Rate, 简称GFR),90以上为正常,数目越低,代表肾功能越差。

马光保健集团资深中医师介骏东指出,中医口中的肾,除了包括现代解剖医学上的肾器官,还包括肾上腺、睾丸等器官和所分泌的激素,是主宰生殖发育,生长衰老,泌尿等综合功能的一个大型重要系统,一种功能学概念。所以,如果肾器官无法正常操作,这些系统都会受影响。

介医师认为,我国肾病比例高的主因是天气湿热。她解释说,湿热导致肾脏血流瘀滞,大量炎性产物及毒素聚集肾脏。另外,她也同意,不良生活习惯导致的高血压、糖尿病、痛风也形成大量继发性肾病。

防肾病先防慢性病
黄医生提醒,很多初期肾病的病患并不会产生明显的症状,所以定期做体检,尽早检测出肾病的风险因素,如糖尿性和高血压,积极控制才能预防肾病,检测血液和尿液也能查出一些蛛丝马迹。

再来,慢性病患者应该控制好血糖和血压,才能减低患上肾病的风险,患者也应该定时复诊,验血和验尿,才能尽早诊断出肾病。

最后,已经罹患肾病的病人则更应该同时兼顾好各种疾病,才能延缓病程的发展速度。

然而,一些肾功能不全的病情还是不幸恶化成末期肾脏衰竭,这时,病人必须进行肾脏移植(换肾)或透析治疗(洗肾)。洗肾较为普遍,方式有两种——血液透析(洗血)或腹膜透析(洗水)。适合的病患应该考虑换肾的手术,因为换肾会带给病患更好的存活率和生活素质。

不过,有少许病患可能基于种种原因(如年纪大、身体状况差等)而选择不要洗肾或换肾的治疗。

黄医生说,进行活体肾脏移植是末期肾衰竭最理想的治疗方式,如果病患无法及时进行换肾手术,就应该先洗肾,等待日后适当的机会换肾,手术一旦成功就无需再洗肾。不适合换肾的病患,则需要长期洗肾。

黄医生也补充说,前几次插针洗肾确实相当痛,但95%病患经过几次洗肾后就会习惯,其余5%病患可在洗肾前服药减轻疼痛,不会影响生活质量。

中医师:结合中西医治疗
介骏东医师主张“中西合并”,她建议病人接受中医治疗,减少插针洗肾的痛苦。
介医师受访时调出几位病人病历供记者参考,其中,有一名高龄84的陈姓老先生4年前找她治疗肾病,他当时已经“被判”患上末期肾衰竭,每周必须洗肾3次。
“可是,他因为怕洗肾,决定看看中医是否有办法,后来接受了我的‘绿色洗肾’治疗后,病情有见起色,他兴奋地拿着验血报告找西医商讨,结果对方通融每周可少洗一次。”

据介医师透露,该病患患高血压30年之久,肾功能过去十年不断下降,就医时已肾衰竭,当时的血肌酸酐指数约500至600(洗肾病人一般为500,正常为90-110),开始吃中药时,下降至350左右,这几年则维持在400至500之间,显示中草药能发挥一定的效果。

介医师口中的“绿色洗肾”,指靠服中草药来补气和保护肾脏仅存的功能。

什么是‘绿色洗肾’?
她解释说,“绿色洗肾”使用洗肾的概念,但却不同于插针靠机器抽血出体外“清洗”的方法。血液在体内流动有助于人体保气,血液一旦离开身体,人体就会流失“气”,人就会感觉疲累乏力。中医的治疗方法除了能保肾,还可以补气。
介骏东医师毕业自北京中医药大学医学院,来到新加坡注册当中医师前,曾担任北京交通医院主治医师,以中西医概念钻研肾脏内科,也给病人结合中西医医术治疗肾病。

她说:“其实,当病人被‘判刑’,被告知自己的肾脏衰竭,必须靠机器洗肾保命时,肾小球滤过率还剩下5至10%。‘绿色洗肾’的治疗目标是要极力保留这仅存的过滤功能。”

她进一步解释说,机器洗肾完全替代肾脏的功能,由于连仅剩的那5至10%过滤功能都已经派不上用场了,肾脏根本就没有机会再制造尿液,病人的尿量会因此逐渐减少,到最后甚至可能完全停尿,肾脏的体积也会缩小。就好比不运动,筋骨和肌肉没得到刺激,身体老来会“缩水”。

大小便和流汗是身体排毒的几个重要途经,介医师说,“绿色洗肾”所使用的中草药有利尿功能,也能促进排便,帮助流汗。

介医师建议,趁肾脏还未衰竭前,在肾病初期来求诊的病人,可以吃中草药保留肾脏剩下的功能,中西医结合治疗慢性肾病疗效佳。两种治疗互相支撑而不会抵触或者产生副作用,病人只要确保服药时间间隔一小时以上即可。
可是到了肾功能不全晚期或是完全肾衰竭的阶段时,西医必然建议病人洗肾,结合中草药治疗有一定复杂和困难。病人可以考虑每周靠机器洗肾一两次,接下来每天服中药,一天两次。

“这样一来,病人可以维持一定的尿量,还可以多喝几口水滋养身体,他们也会感觉和身边的人一样‘正常’,陈先生如今还有尿,他告诉我,有时候躺着洗肾时,还会有尿意。”

[stextbox id=”profile”]受访专家:

黄俊彦
肾脏内科医生鹰阁医院

介骏东
资深中医师马光保健集团[/stextbox]