珍妮弗:最近我有个同事的表现很奇怪,一下子担心无法胜任工作,一下子又担心妇产科医生会带给她什么坏消息。前阵子农历新年到了,她老是告诉我们没时间大扫除和准备应节的食物。今天早上,她突然想起老公比她先出门,自己不晓得有没有锁大门。请问我的同事是不是精神上有点问题?我们也常给她弄得坐立不安。
整理:邹文学

你的同事表现的是一种焦虑的情绪,感到焦虑应是每个人都有过的经验。
焦虑是一种非常普遍的情绪。它的症状是紧张、担心和心神不宁,这是由于预期会有不良后果出现的可能性所致。它和“害怕”有直接的关连,这种情绪在我们遇到威胁和危险时便会自然而然的产生,它也是心理学里所描述的主要情绪之一。两者情绪之间的差别在于,害怕是对一个实在的外来威胁的反应,而焦虑则是对可能会出现的危险所产生的反应。
焦虑不仅带来精神上的变化,生理上也会受到影响。当一个人感到焦虑时,他的脑海里会不时出现惶恐的念头,好像有什么不好的事情即将要发生。
紧接着可能会出现心跳加速、血压上升、呼吸急促、肌肉紧绷、冒汗、肠胃消化受影响或甚至开始颤抖。
这些生理变化,是由于连接心理和生理的神经系统,被启动进入一种战斗或逃跑的状态。

焦虑也会是推动力
然而,感到焦虑也并非是一件坏事。
低程度和受控制的焦虑是一种推动力。如果我们完全放松,一点居安思危的想法都没有,那我们肯定翘起二郎腿,什么都不做。因此,少量的焦虑可以刺激神经功能、提升专注力和推动力,使得我们把事情做的更快、更好。
焦虑在我们的行为上起着适应和保护的作用,以帮助我们避免有可能会发生的不良后果。如果您完全不担心自己的健康,那您便不会注意饮食或定期做运动;学生也不会为了要通过考试而用功读书;上班人士也不会为了要准时到达办公室而赶地铁。
须要注意的是当焦虑上升到某一个程度时,便会开始出现反效果。过分的担心会使得一个人顾虑太多并且失去专注力。这些症状会使得生活无法正常运作。

当焦虑成为一个问题
为生活上的大小事过分的担心,可能是精神健康响起警钟的一个征兆。如果这样的情况每天都发生,并且维持数月的时间,那她很可能是患了广泛性焦虑症(英文名称为Generalized Anxiety Disorder ,简称GAD)。
广泛焦虑症是一个常见的精神疾病,在每20个人当中便有一个得病,并且好发于女性。它和睡眠问题、肌肉紧绷、性格急躁、专注力差、感到急躁不安及容易感到疲倦有直接的关连。广泛焦虑症患者无法很好的控制自己的顾虑。这些顾虑影响到他们的工作、职责及和人际关系。
大多相信广泛焦虑症是由一些综合因素所导致的。
科学家在广泛焦虑症患者身上,发现那些控制我们情绪的神经系统化学物质出现异常现象。具震撼性的事件、个性因素和基因构造,也是导致易患这种病的原因。

 

[stextbox id=”profile”]主答:
林超贤专科医生
新加坡樟宜综合医院[/stextbox]