杨女士: 少女时代我就常头痛,结婚后前几年发作次数少了,近几年发作频率又提高了。我常常是能忍则忍,迫不得已才吞止痛片。请问,头痛是平常不过的事吗?年轻时的头痛与步入中年后患的头痛有分别吗?

头痛应该是最普通的病症。世界卫生组织的报告指出,去年一年里,全球有47%成人有头痛的经验。
不过,头痛可能是其他疾病的症状,头痛也可能引发其他疾病。比如那些患严重头痛的人,患抑郁症的概率比一般人高出三倍。

头痛可以发生在头两侧或者头颅的任何一个部位。头痛发生时,可以只是一个部位,也能辐射至整个头部;可以像针刺那么尖锐,也可以只是隐隐作痛,或者像遭受压力那样的钝痛;可以突然发生,只痛几分钟,或者持续好几天才消失。

压力性头痛最普遍
国际头痛协会,把头痛分为原发性和继发性两种。

原发性头痛:疼痛源自头部某个对疼痛敏感的部位,或者过于活跃或者出现结构性问题所致。这些部位包括血管、肌肉和神经线,也可能因为脑分泌改变。
常见的原发性头痛是压力性头痛、偏头痛、集束性头痛。

压力性头痛:最普通的原发性头痛,患者形容好像在头上套了一个紧箍圈,头两侧都感受到压力造成的绷紧。这种头痛可能蔓延到颈项,也可能从颈项开始。
一般是白天发作,过程慢,可能只发生三几次,也可能成为慢性疼痛。

偏头痛:第二常见的头痛,发作时间可从4小时至72小时之久,症状是在头一边或两边作痛。患者还可能出现视觉模糊、头晕、作呕和感觉混乱。这种头痛会严重影响一个人的工作、家庭和社交活动。
医学界至今不晓得偏头痛病因,不过,却发现一些引发因素,如环境、压力、酒精、肚子饿、睡眠不足和月经来潮等。

集束性头痛:相对少见的原发性头痛,可能每天发作一次或几次,通常是在同一时段发生,而且没有预警。这类迅速发作的头痛会延续45至90分钟,一般会延续出现4至8个星期。
患者描述,头痛如刀割或者火烧,非常难忍,疼痛位置会在一只眼睛内或眼睛周围。疼痛区变红肿,眼皮下坠,一边鼻孔流鼻涕和感觉鼻塞。

 

提防中风和脑瘤
继发性头痛:头痛由某种情况或疾病引起,轻微的如宿醉、过快吞咽冷食物,严重的如中风和脑瘤。

继发性头痛的常见原因如下:

  • 滥用止痛药:也称反弹性头痛,是最常见的继发性头痛。
  • 脑冻:也称冰淇淋头痛,一次性吃大量冷食物或饮品所引起的剧烈头痛。
  • 一氧化碳中毒
  • 脑震荡
  • 脱水
  • 青光眼
  • 流感
  • 紧张
  • 血栓
  • 中风

有些头痛可能是原发性,也可能是继发性,患者也不可等闲视之:
1.对身体直接刺激导致的头痛,如气温改变和外界压力。
2.头盖骨疼痛
3.体力剧烈消耗后的头痛
4.其他多种头痛
从以上致病原因分析,头痛常发生或者久痛不愈,或者疼痛剧烈,都应迅速看医生诊断和治疗。特别当头痛比以前发作的严重,服药也不止痛,又或者出现神志恍惚、发烧、感觉改变、僵硬,更应该赶快看医生。

[stextbox id=”profile”]主答医生:
李文鉴医生
新加坡疼痛护理中心[/stextbox]