日落综合征是一组症状,只在某段时间发生,有些病人会感觉焦虑和激动,有些则会变得有攻击性,骂人或打人。这类恶化的行为,一般都发生在下午较迟时分或者黄昏。

天色突然昏暗,接着电闪雷鸣,欧先生就会显得紧张和害怕,然后躲到床底下。虽然他患了失智症,却是生性温顺、处事镇定的人,家人因此很难理解,为什么每当暴风雨降临,他的性情就会大变。
原来欧先生年轻时是在船上工作,暴风雨唤起他旧日的痛苦回忆。当家人了解他的过去以及工作与电闪雷鸣的关连,他们才察觉,在雨天时尤须要安慰他,协助他保持情绪稳定。后来,他的行为反应果然有改善。

日落综合征

上述这种情绪和行为反应,称为日落综合征(sundown syndrome),多数是失智症患者才会产生的困惑和激动的症状。
新加坡中央医院老年病学副顾问医生阿丽芬(Trina Arifin)解释:“日落综合征是一组症状,只在某段时间发生,有些病人会感觉焦虑和激动,有些则会变得有攻击性、骂人或打人。这类恶化的行为,一般都发生在下午较迟时分或者黄昏。基本上,当病人的任何身体或心理需要未能获得满足时就会引发症状。护理者需要了解哪些是引发因素,应尽量避免触动。”
在新加坡,十分之一的60岁以上男女患失智症,2018年的统计有8万2000名病人。预计到了2030年,患者会增加至15万2000人。日落综合征最常与阿尔茨海默氏症(失智症的一种)相关连,约60%的阿尔茨海默氏症病人有这类症状,不过,也有患其他种失智症的病人会产生日落综合征症状。
导致日落综合征发生的原因至今不明,虽然知道那是脑袋产生变化的缘故–药理、心理、疾病、环境,都能影响我们的生物钟,导致对睡眠睡醒周期或者昼夜节律的混乱。

多方面协助病人

阿丽芬医生说,治疗的第一个选择,是保持病人居家环境的舒适和病人所熟悉的家人常在一起的感觉。她补充说,制定生活程序很重要,这样病人可以期待白天能做些什么。安排他们参加一些简单活动,避免午睡时间过长、带他们出去散步或者在外用餐,都有助他们感觉身体疲劳而容易上床入眠。
失智症病人日间护理中心,从早到下午都提供认知课程,使病人常能参加专为他们设计的活动。夜间暂顾服务,是为那些夜间仍旧活跃的病人提供的过夜选择,这样,护理他们的人就有夜间休息的机会。假使病人暂时没有护理者,比如女佣请长假回老家,这期间就可寻求临时护理服务。

怎样改善病情

● 多休息。
● 规定起床、用餐和上床的时间。
● 安排户外活动,多晒太阳。
● 找出触动日落综合征的原因。
● 黄昏时间,尤应降低音乐和电视的声响,避免造成刺激。
● 午餐多吃,晚餐少吃。
● 家里保持充足照明,减少迷糊感觉。
● 播放轻音乐、鼓励翻阅旧照片或看电影,将有助安抚病人情绪。
● 散步能缓解不安和躁动。
● 限制午睡时间。
● 减少或避免喝酒、喝咖啡饮料和抽烟。

寻求协助

护联中心(AIC)网站,备有关于日落综合征的各种信息,包括怎样处理日落综合征行为、病人护理设施,以及有哪些相关津贴适合申请。详情可上网查询:https://www.aic.sg/body-mind/dementia-brochures
新加坡失智症机构有热线,专门给需要支持的护理者求助,号码是:63770700。
新加坡失智症研究组,是上述机构的训练与咨询部,为专家、家庭护理者、外佣和公众提供训练课程。详情见网站:https://dementia.org.sg/academy/。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的的读者也可链接www.singhealth.com.sg/singapore health阅读英文原文。)

受访专家:
阿丽芬医生
Trina Arifin
老年病学副顾问
新加坡中央医院
TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock