这种病况通常从双脚和腿部开始,到了晚期才逐渐影响手和手指。脚底和下肢的刺痛、灼痛和麻木感会对走路、爬楼梯和睡觉等日常活动产生重大影响。不过由于病人和医生都对周围神经病变的意识不高,所以时常没有被诊断出来。

相信许多人都曾经历过脚底好像被针刺那样的感觉,这样的感觉很平常,通常无需为此感到担心。不过,如果这种不舒服的刺痛感经常发生,而且伴有其他症状,那么患者可能需要去看医生了。
指尖是我们身上最敏感的部分,因为比起其他身体部位如手肘,指尖中包含更多的神经末梢。这些神经末梢会向大脑发送信息,告诉所触摸到的东西是热还是冷、尖锐还是顺滑、软还是硬。这些神经末梢是神经系统的一部分,可以帮助摸清周围的世界。

两组神经系统

人体的神经系统分为两部分:
● 中枢神经系统,由大脑和脊髓组成。
● 周围神经系统,由整个身体的其他神经组成。
周围神经系统在中枢神经系统和身体其他部位之间传递信息。一些人可能因周围神经系统中的神经受损,而导致身体出现各种奇怪的感觉。这被称为周围神经病变(peripheral neuropathy)的病况,是一种常见的神经系统疾病。全球80岁以上的人口当中,大约有三分之一受周围神经病变影响。
病患的症状会因受影响的周围神经类型而有所差异。

这种病况通常从双脚和腿部开始,到了晚期才逐渐影响手和手指。脚底和下肢的刺痛、灼痛和麻木感会对走路、爬楼梯和睡觉等日常活动产生重大影响。不过由于病人和医生都对周围神经病变的意识不高,所以这种病况时常没有被诊断出来。

病变原因

有很多原因可能引发周围神经病变,包括:
● 糖尿病:这是引发周围神经病变的最常见原因。
● 维生素缺乏:维生素B1、B6和B12有助于维持一个健康的神经系统。
● 酗酒:酒精会对神经组织产生毒性,酗酒也会导致营养不良。
● 慢性肾脏病:周围神经病变,是慢性肾脏病患者最常见的神经系统疾病。
● 毒素和药物:如癌症化疗药物、抗结核药物、一些抗生素、一些抗癫痫药物、工业有毒物质如铅。
● 遗传因素:如夏科-马里-图斯病(Charcot-
Marie-Tooth disease)。
● 其他疾病:如人类免疫缺陷病毒(HIV)和结缔组织疾病,如系统性红斑狼疮(SLE)。

撰稿:
许有晖医生
脑神经内科主任
樟宜综合医院
脑神经内科顾问
国立脑神经医学院

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