不吃海鲜类食物,可预防湿疹的发生或复发?这种奇痒的皮肤病是怎么引发的?如何治疗?它与另一种皮肤病接触性皮炎有何异同?你知道吗?在新加坡,约五分一的儿童和十分一的成人患上湿疹。

湿疹是大人小孩都会患上的烦人的皮肤病。不过,不吃海鲜类食物,是不大可能预防湿疹的发生或复发。这种患处奇痒的皮肤病,对成人而言,更可能是由炎热天气、流汗、宠物毛或者压力所引发。
至于食物如乳制品、鸡蛋和花生,也可能引发湿疹,不过,这种现象更常发生在小孩而不是大人身上。

慢性皮肤病

新加坡中央医院皮肤科顾问医生朱瑞琳说:“湿疹(eczema)或称特异性皮炎,是一种慢性皮肤病,由有缺陷的皮肤屏障起蜡和衰退所致,也是一种免疫系统发生变化的反应。”
皮肤具有重要的保护作用,能屏障紫外线辐射和有害物质侵入,也能防止水分流失。它会由于以下因素受损,如:遗传、环境过敏原、压力、过于活跃的免疫系统。
在新加坡,约五分一的儿童和十分一的成人患上湿疹。这种特异性皮炎能由父母传给孩子,所以,假使父母中有一人或两人患湿疹,或者有家庭成员患有过敏性鼻炎或者哮喘,孩子便很可能患上湿疹。
随着孩子长大,皮肤发育完整,屏障作用便能改善。约80%的孩子到了8岁时,特异性皮炎会好转。不过,那些后来才患上湿疹或病情严重者,湿疹便很可能属于顽固性的皮肤病。

症状与治疗

湿疹的症状是瘙痒、红疹和干燥,与另一种皮肤病接触性皮炎相似。接触性皮炎发生,是皮肤碰触到一种会刺激皮肤并产生过敏反应的东西或物质,如洗涤剂、肥皂、含镍的珠宝首饰或个人护理产品。红疹可能在接触一次后就出现,也可能在经过多年多次接触后发生。
朱瑞琳顾问医生指出,不像湿疹,接触性皮炎的治疗方法包括辨认出导致皮炎的“罪魁祸首”,比如在贴上一块膏药布后,同个位置的皮肤如出现同样形状的红疹,膏药布便是导致红疹发生的原因。
朱医生说,不论儿童或成人患湿疹,教导和调整生活方式是基本治疗法。使用润肤剂和保湿剂,对治疗这种特异性皮炎很重要,要经常用和随时用。她补充说,假使病人能接受,一般来说,皮肤保持越油腻越好。
此外,进行一些减压活动如瑜伽和正念,以及重视皮肤的护理,也有助于防治湿疹。
轻微和中等程度的湿疹,医生可能会配给类固醇外用药膏以缓解炎症,其他治疗法包括使用神经钙蛋白抑制药膏及接受光疗。严重的湿疹,可能需要使用生物制剂或免疫调节药物。
湿疹很可能是伴随终身的皮肤病,会影响睡眠、工作和读书。朱瑞琳医生说:“在新加坡中央医院和竹脚妇幼医院,我们会与心理科及社会工作服务科的辅导员合作,提供行为疗法,以减少瘙痒周期,也教导病人分散注意力和放松的技巧。”

儿童病人过渡到成年期

到竹脚妇幼医院治疗的患湿疹儿童,会由一组来自多个专科的医疗人员提供援助,他们是皮肤科医生、专职护士、药剂师、心理辅导员和社工。假使他们的病情延伸到成年期,就会在他们18岁后,转介到新加坡中央医院的过渡期湿疹服务组。
新加坡中央医院的护理模式也一样,治疗组也包括皮肤科专家、专职护士和心理学家。两所医院的湿疹组会定期开会,确保病人交接顺利,并交流现行的临床信息与治疗目标,以满足青少年病人护理需求。

揭穿迷思

迷思1
外用类固醇制剂,会使皮肤变薄,所以药膏只可涂上薄薄一层,而且只能在瘙痒发作时使用。
事实:只在患处薄薄地涂抹类固醇药膏,最终可能会导致需要加重剂量,因为之前的使用没疗效。一旦严重发作,便需改用更强的类固醇药膏来控制病情。最好是及早使用类固醇,这样,只需低剂量便能控制住病情。

迷思2
外用类固醇与内服类固醇会产生一样的副作用。
事实:外用类固醇很少会产生严重的副作用,因为它们大部分由皮肤吸收,所以,即使有副作用,大部分只会发生在皮肤上。

迷思3
一旦使用类固醇,以后就需要使用越来越高剂量的类固醇,患者会对它产生依赖性。
事实:使用正确剂量和次数的类固醇,对于治疗湿疹很关键。假使湿疹常发作,应向医生咨询是否需要增加剂量,并排除存在其他致病原因。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的读者也可链接www.singhealth.com.sg/singaporehealth 阅读英文原文。)

受访专家:
朱瑞琳医生
皮肤科顾问
新加坡中央医院
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