吴先生: 最近,中东呼吸综合征在韩国的疫情扩大,确诊人数增至20多人,还有人因此病逝。此外,中国广州和香港也出现病例。叫人担心的是,这种传染病会否蔓延到更多地方?请问它是不是流感的一种?有哪些症状?怎样预防?

中东呼吸综合征(MERS)不是流感,两者症状却很相似,一般情形医生无法轻易分辨。然而,中东呼吸综合征的杀伤率却要比流感强得多,须要更谨慎对待。
新加坡每个月因为流感症状严重入院的病人100个,不治而亡的一至两个,相比之下死亡率要低得多。
引发中东呼吸综合征的病毒,与2003年导致亚洲8000多人患病、700多人死亡的沙斯病毒,同属冠状病毒,其传染性虽不及沙斯,致命率却比沙斯高。中东呼吸综合征病毒,会使染病者出现严重的呼吸困难现象,并伴有急性肾衰竭,目前还没有有效的预防和治疗方法。

严格执行隔离条例
其实早在1999年的骆驼血样本里已发现中东呼吸综合征的抗体,不过,2012年才在人体里出现。换句话说,这种引发中东呼吸综合征的冠状病毒,是经过最少13年的不断变种,才终于能在人的身上繁殖。
世界卫生组织的指示是,在医院里严格执行隔离病人的条例,不让病人接触其他人,是目前最有效的防止中东呼吸综合征蔓延的方法。
如果染病者不幸救治无效,病毒相信也会随着病人的死亡而死亡。

病毒在发病后才传播
中东呼吸综合征病毒是在病人发病后才传播,不像爱之病的病毒潜伏期那么长,病人没察觉便没及时就医,以致后者的病毒有机会蔓延开去。
由于病毒会不断变种,中东呼吸综合征病毒的杀伤率以后是有可能降低的。
2009年在墨西哥爆发的甲型H1N1流感,开始时来势非常凶猛,迅速夺走不少人命,特别是年轻的染病者很多都因此早逝。不过,当这种病毒飘洋过海来到亚洲和新加坡时,病毒的杀伤率已经降低很多。
尽管如此,如果病人要到中东国家停留,还是应该采取一些预防措施。
除非不得已不去医院,也要避免接触医药服务人员。
人们须更注意个人卫生,避免与牲畜接触,尤其是骆驼,包括骆驼奶等。
前往中东旅行者,应该随身携带普通用途外科口罩,以便在需要时能随即戴上。戴口罩能预防染上病毒,也能防止把病毒传给别人。不过,外科口罩不能弄湿,否则效用就会大大降低。
不过,公众不要随便使用过滤度更高的N95型口罩,因为很多人用上超过15分钟,就会感觉喘不过气。老人和哮喘病人尤应避免使用,对于小朋友,这种口罩也显得太大,不适合使用。

可注射流感疫苗
中东呼吸综合征虽然不是流感,医学界却认为注射流感疫苗也会有一定的帮助。
老人和小孩的免疫力较低,注射流感疫苗,能有效预防这种散播速度很快的呼吸道传染病。
一般的流感病毒虽然很少夺走人命,却也可能引发其他种严重的疾病。他引用香港的研究报告说,打了预防针,即使还染上流感,病情也会轻得多。注射流感疫苗的效力,一般能维持半年至9个月。

[stextbox id=”profile”]主答医生:
梁浩楠医生
传染病专科
伊丽莎白诺维娜医院[/stextbox]

更多详情刊载于497期(2015年6月14日出版)