每年有7000名病人看诊,其中六七成是因为腰背痛、颈项痛或肩膀痛接受治疗。针灸治疗一般很安全,极少副作用。有些病人有时可能会在退针时流一点血。插针时,病人可能有点不舒服,不过,由于所用的针很细,病人通常不会觉得痛。

患处已经很痛,可是为了止痛,还把尖尖的针插进疼痛的部位,听起来像是很矛盾。然而,确实如此,针灸有助于止痛。

对很多人来说,针灸就像个恶作剧,不像西方医学,它缺少现代科学的确证,但是这种历史悠久的中国治疗法也有好多拥护者。

新加坡中央医院麻醉与围手术期医学部的高级针灸师佘贞仪说:“我们的病人,有些是吃了药疼痛还是不减,没法子很好控制疼痛。

“针灸能提高生活素质,因为慢性疼痛会影响情绪和睡眠。”
针灸是中国传统医学的重要组成部分,能纠正所谓的身体失调。中医学认为,身体所含的主要能量“气”,能行走于身体的各个经络通道。经络能连接各个器官,并影响它们的功能。当气受阻,便会导致身体功能紊乱,需要恢复平衡。

佘贞仪解释,施行针灸治疗时,针将刺进穴位。这类针,只用一次就丢,都预先消毒过。她补充说:“针可用手操作,也可通电刺激,以重新建立气的流通无阻,恢复平衡,调节阴阳,引发身体的自然疗伤反应。”

佘小姐也是注册中医师。她指出:“当阴阳失衡时,人就容易生病。针灸能协助身体恢复阴阳的平衡。”

自1998年以来,针灸便是新加坡中央医院疼痛管理部提供的治疗选项,医生会给适合的病人引介。病人对针灸的需求每年都稳健上升约10%。针灸中心的两名针灸师,每年共有7000名病人看诊,其中六七成是因为腰背痛、颈项痛或肩膀痛接受治疗。三分二病人是年长的华人,现在也有较多年轻病人前来求助。

针灸越来越受欢迎的原因之一,是因为政府积极推广传统医学。“年轻人对这种治疗法比较开放,也比较有认识。他们乐于寻求更自然和整体的治疗法。”

针灸除了能止痛,也有助于治疗多种病症如中风、失眠、焦虑、肠胃疾病及癌症治疗过程产生的副作用如疲累、作呕和失眠。

病人一般需接受5次的针灸疗程,才能确定他们对针灸的反应。佘贞仪高级针灸师说:“如果针灸了5次至10次后,他们的症状仍没见缓解,我们便会吩咐他们回去专科医生那里寻求其他治疗方式。”

针灸治疗方案,一般是每星期一两次,一次约25分钟。需要多少次治疗,要看病情而定。如慢性或者复杂的病情,针灸治疗可能需要长达3个月。

有些情况,医生可能安排病人接受针灸的同时也服药。假使发现针灸对病人有帮助,病人或许就可减少药量。

针灸治疗一般是很安全的,极少副作用。佘贞仪高级针灸师指出,有些病人有时候可能会在退针时流一点血。插针时,病人可能有点不舒服,不过,由于所用的针很细,病人通常不会觉得痛。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的读者也可链接www.singhealth.com.sg/singaporehealth 阅读英文原文。)

受访专家:
佘贞仪医师
高级针灸师
麻醉与围手术期医学部
新加坡中央医院
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