陈女士申诉,疼痛发作时,她痛得不能吃、不能讲话、不能睡觉。她先向牙医求助,拔了上颌的3根臼齿;后来去看耳鼻喉专科医生,作了鼻窦和耳内扫描,显示一切正常。她吞了不少止痛片,也接受针灸和火针,都没办法缓解脸和嘴巴的剧痛。由此,她患了抑郁症……

陈女士申诉,她的脸和嘴巴的疼痛发作时,痛得很尖锐,像给刀刺,也像触电。疼痛有时维持几秒钟,有时会持续几分钟。她感觉,疼痛来自脸里面,从上颌牙齿部位开始,然后穿过脸,蔓延进脑部。疼痛发作时,她是痛得不能吃、不能讲话、不能睡觉。每当她吃东西、刷牙或讲话,疼痛就发作,使她几乎不敢开口。
她先向牙医求助,拔了上颌的3根臼齿;后来去看耳鼻喉专科医生,后者为她作鼻窦和耳内的扫描,扫描结果显示一切正常。她当然吞了不少止痛片、也接受针灸和火针,可是都没办法缓解脸和嘴巴的剧痛。由此,她还患了抑郁症。

陈女士来到新加坡疼痛中心看病,医生诊断患的是三叉神经痛(trigeminal neuralgia)。她的病历是典型的第五颅神经受到刺激的表现。这条神经线是众多联系脸部器官神经线的其中一条。

导致肌肉痉挛的剧痛

患上三叉神经痛的病人,会因为不经意触摸脸部的某个部位、或者进行涉及某个脸部部位的动作时,在毫无预警的情形下爆发的剧烈、触电式的脸部疼痛。这是一种神经痛,不一定与受伤或退化有关。虽然三叉神经痛的准确病因至今还不能完全搞清楚,医学界已认定这是一种神经超敏感综合征。他们指出,通常是因为有一条血管接触到这条神经线,制造潜在的或确实的压力或过敏性。然而,当医生为患者解除神经线上的压力效应后,却又不一定能改善疼痛症状。

三叉神经痛的反应,与其他种疼痛如骨折的疼痛不一样,标准的止痛疗法对它无效。即使是给病人强力止痛剂如吗啡,还是不能止痛。其他种药物如抗神经痛的药物,便可以考虑。医生会为许多患上三叉神经痛的病人打针、动手术和作放射线治疗。这些治疗法都有效用,不过,每种都有局限。

什么是三叉神经痛

神经痛是剧痛,因神经线受损或受伤引起。三叉神经痛会导致脸部痛,一般发生在中老年阶段,是最常发生在脸部的一种神经失调症。

患者会受到间歇性发作的剧痛的困扰,连日常的活动如饮食和睡眠都难以进行。他们会为这种不可预测的疼痛担忧,不晓得什么时候再发作。

三叉神经痛的另一个常见英文名称是tic douloureux (蒂克杜洛勒,法文,意思是痛苦的抽动),因为这种剧痛会导致肌肉抽搐以至脸部自动缩紧。人们常误会是牙齿痛或者下巴引发的疼痛,导致病人无谓地去拔牙。三叉神经痛与颞下颌功能紊乱症还很相似,然而它们的治疗非常不一样。

有三条神经支线

三叉神经痛有以下特点:
● 疼痛源自三叉神经的一支或者多支神经线。它是脸部至脑部主要的传送感觉信息的载体。
● 三叉神经有三条支线:
1. 眼神经(覆盖眼睛)
2. 上颌神经(覆盖脸颊、牙龈和牙齿)
3. 下颌神经(覆盖颌角和颌骨)
● 三叉神经痛更常发生在上颌神经和下颌神经的部位。
● 上颌神经发生的疼痛,会沿着脸颊骨,包括大部分的鼻子、上嘴唇和上牙床蔓延;第2常发生的下颌神经痛,影响的是脸颊下半部、下嘴唇和下巴。
● 几乎所有的病例,占97%,疼痛只发生在一边的脸。
● 大部分时候,医生无法鉴定是哪一种疾病、或三叉神经或中枢神经系统发生的什么事,导致三叉神经痛发生。这种病症经常就是因为相关的神经构造超敏感所致,就像有的牙齿对冷水或热水敏感,一接触便作痛一样。
● 三叉神经痛较常发生在50岁以上的女性,30岁以下的少见。年轻人如果患这种病,一般与中枢神经系统疾病如多发性硬化症造成的伤害有关。

症状与后果


典型的三叉神经痛是短暂的剧烈疼痛,一边的脸像遭电击。这种疼痛会一波又一波袭击,时间可能长达1小时或更长。病人开始经受的疼痛,持续时间或许较短,比较温和,会缓解一段时间。但是,它也会恶化,导致疼痛时间延长和更经常发生灼痛。
三叉神经痛的一个定义特征是触发疼痛的地方–脸中间一个小部位,一般是脸颊、鼻子或者嘴唇。当受到刺激如咀嚼、讲话、刷牙和轻轻触摸,便会引发典型的剧烈疼痛。
● 轻轻触摸或震动,是最显著的触发疼痛原因。
● 由此,很多日常活动都会引发疼痛:
– 洗脸、刷牙、剃胡须或讲话。
– 触动脸部知觉如风吹上脸。
– 咀嚼,很多人为了免于剧痛,不吃不喝。这些人因此容易脱水和消瘦。这也是这群人进入医院的主要原因。

当三叉神经痛无法忍受时,患者就会赶去医院寻求治疗以解除突然而来的剧痛。
在剧痛发作的间隔期间,大部分患者不会感到疼痛或有什么不适。也有部分人在间隔期间,仍会感到脸部隐隐作痛,显示受影响的神经线受到血管或其他结构的压迫。
另一种较少见的神经失调,是非典型三叉神经痛,所造成的疼痛便没有那么尖锐、只有隐约的灼热感和酸痛,也没那么经常发生。这类疼痛有时候会出现电击那样的刺痛,持续一天或更久些。非典型脸痛,其实更难于治疗。
把三叉神经痛诊断为颞下颌关节失调症并不少见。两者有相似的疼痛,如同个脸部位的疼痛,咀嚼食物时疼痛会加剧。然而,三叉神经痛却会显得更强烈和尖锐,有如电击或钻孔般的疼痛。

病因探索

很多医学专家认为,三叉神经痛的发生原因,是因为具有保护三叉神经作用的鞘坏了,沿神经线发送异常信息的结果。就像静态的电话线一样,异常情况会破坏神经线发出的正常信息,因而导致疼痛。有几个因素会破坏神经鞘:年龄大、多发性硬化症和肿瘤。但是大部分医生同意,最常发生的原因,是由异常的静脉或动脉对神经线挤压的结果。
有些脸部疼痛,则可能因牙齿感染、鼻窦感染、或带状疱疹后遗神经痛、或以前发生的神经损伤所致。

(篇幅所限,李文鉴医生讨论三叉神经痛治疗法的部分,下一期刊登。)

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