儿童的癌症种类和发病率,与成人很不同。不同年龄群的儿童,所患的癌症种类也不一样。在婴幼儿身上,肿瘤多长于正在生长的器官上,如脑、肾脏、肝脏和神经系统。骨头、肌肉和结缔组织的肿瘤,则较多发生在少年身上。

新加坡每年新诊断的患癌儿童约有150人。癌症是新加坡及其他发达国家儿童夭折的第2个常见原因。

竹脚妇幼医院儿科外科部资深顾问医生罗洪炳说:“儿童患的癌症种类和发病率,与成人患的癌症很不同。”
他补充说,不同年龄群的儿童,所患的癌症种类也不一样。

罗医生说:“在婴幼儿身上,我们见到比较多的肿瘤是长于正在生长的器官上,如脑、肾脏、肝脏和神经系统。骨头、肌肉和结缔组织的肿瘤,则较多发生在少年身上。”

患癌倾向

罗洪炳资深医生解释:“虽然儿童癌症可能源自遗传–身体失去正常调节和控制能力,但是一般上,大部分都是偶然发生的,并非遗传或者源自遗传倾向。”

竹脚妇幼医院和新加坡全国癌症中心,对本地患脑瘤和其他实体瘤儿童的研究显示,有10%核实,其细胞突变与遗传倾向有关系,不过,只有半数已知有家族患癌史。

罗医生指出:“随着科技知识持续累积,我们有可能对儿童癌症倾向综合征有更多了解。尽管如此,对儿童癌症倾向综合征进行筛查还是很重要,它对家庭成员和病人都可能具有重要影响。”

癌症治愈率上升

这些年来,治疗儿童癌症的成功率一般都有进步,超过80%的患癌儿童和少年,能长期免于受到癌症侵犯。这主要归功于儿童血癌(白血病和淋巴瘤)病患的生存率提高了。患血癌的数目,约占少年儿童癌症的40%。

然而,脑瘤和其他实体瘤的治疗结果便大大逊色。竹脚妇幼医院、儿科专科部门血液病科与肿瘤科主任苏瑞燕资深顾问医生说:“这些肿瘤往往需要复杂的治疗法。”

举例说,患维尔姆斯瘤(最常见的儿童肾癌)及视网膜母细胞瘤(最常见的儿童眼癌),超过90%能治愈。但是,某些侵略性强的儿童癌症,如弥漫性中线胶质瘤(一种侵略性强的脑癌)和第4期组织肿瘤(长在骨头和软组织上的罕见癌症),治疗结果较不乐观。

罗洪炳资深顾问医生补充说:“我们很难通过临床试验来推进治疗效果,因为肿瘤种类多,而每种肿瘤的患病人数很少。我们还需要进行更多研究,并通过全球研究合作,才能逐步增进对这些疾病的认识。这样,从长远来看,便能提高治疗效果。”

多方面疗法

与成人一样,儿童癌症的治疗也须结合多种方法如化疗、手术、放疗、及/或细胞免疫疗法。
苏瑞燕资深顾问医生指出:“儿童患了复杂的癌症,最好能在儿童医院里,获得儿童内外科医生以及相关儿童护理专家提供的全面治疗和护理。”

由于儿童癌症病患的年龄幼小,治疗也须顾及急性和长期性的副作用。所有儿童癌症治愈后,病人都须长期到诊所复诊,检查可能较后才发生的后遗症。

除了医药治疗,相关专家如医疗社工及儿童生命专家,需确保他们的年轻病人获得全面的照顾,包括游戏与音乐治疗、美术治疗及儿童心理学治疗。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的读者也可链接www.singhealth.com.sg/singaporehealth阅读英文原文。)

受访专家:
竹脚妇幼医院

罗洪炳医生
儿科外科部资深顾问

苏瑞燕医生
资深顾问
儿科专科部门血液病科与肿瘤科主任
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