你听说过胃轻瘫综合征?胃轻瘫会影响患者的生活素质。除了每天感觉不适,持续的干呕和呕吐,也会导致食道受伤和流血。有些人因为太难受,而选择不吃东西,以至体重减轻和营养不良。

你听说过胃轻瘫综合征(gastroparesis)吗?虽然这种病并非少见,患者却常多年未获正确诊断,以至影响健康和生活素质。

胃轻瘫综合征的症状包括:作呕、胃胀、腹痛和呕吐,有时还会把前一天的食物吐出来。这些症状常容易被视为胃病如消化不良和胃溃疡。而确实如此,医生就常把胃轻瘫当成其他胃病来治疗。

尚少为人知的疾病


其实,这些胃部的不适,很可能是一种少为人知的胃病的症状,称为胃轻瘫综合征,是一种慢性病,常与糖尿病有关联,特别是1型糖尿病。胃轻瘫与某些神经和肌肉受损有关系。这些神经和肌肉的原本功能是使胃腔里的食物排空进肠道。

新加坡中央医院肠胃与肝脏科高级顾问医生王明亮解释:“患胃轻瘫综合征的定义是,胃需要很长时间才能使食物进入肠道。”

当食物没流走却积留在胃腔里,患者就会作呕和呕吐。王医生补充说:“这是胃轻瘫患者会出现的不适,因为食物大多数没离开胃,而且是从前一天就留下来。”

这种病症虽然不为很多人所知,其实,还是相当普遍的。王医生指出:“欧美国家的调查数据显示,有20%糖尿病患者患上这种病。我们没有亚洲的统计,保守估计有10%亚洲糖尿病病人患上类似的胃轻瘫综合征,还是不离谱的数字。”
当持续有这类症状的病人被转介给医院的专科医生治疗时,医生一般会为病人先作内窥镜检查,以排除胃腔有堵塞的可能,然后才进行胃排空检验,确定患的是胃轻瘫综合征。

病人患胃轻瘫总是拖延很多年才获得正确诊断。假使没获诊断也没治疗,胃轻瘫会影响患者的生活素质。除了每天感觉不适,持续的干呕和呕吐,也会导致食道受伤和流血。有些人因为太难受,而选择不吃东西,以至体重减轻和营养不良。

多种病因

除了糖尿病患者,患帕金森氏症的病人、病毒疾病引发的后遗症和手术后并发症,也可能导致胃轻瘫综合征发生。
1型糖尿病一般发生在儿童身上,假使他们出现胃轻瘫,应该年轻时就会出现症状–不过,也要等到30岁左右,糖尿病需多年才会使神经受损。2型糖尿病和帕金森病的患者,胃轻瘫只在下半生才会发生。

王明亮高级顾问医生说:“糖尿病患者的最大问题是能否控制好血糖水平,它会影响全身各个部位。”

不晓得自己患上胃轻瘫的病人,即使吃下的食物没被吸收,仍会继续注射胰岛素,这一来,胰岛素就会过量,导致血糖水平下降。要等到几个小时后,当食物流进小肠,血糖水平才上升。王医生解释:“这种情形会使得企图控制好血糖水平的病人和护理者,都感到很困惑。”

调整饮食习惯

病人除了服用能迅速协助胃排空食物的药物,以及需较长期服用以解除胃不适的药物外,医生会建议他们在饮食和生活方式上做些调整。他们应进食低热能、低脂肪和低纤维的液体食物,这样食物能迅速经过胃,也能确保身体获得所需的热量和营养。此外,少量多餐也有助于减少肠胃不适。抽烟者须戒烟,因为抽烟会刺激胃神经。

病人也可能需要动手术,扩张胃与肠道之间的小通道,以改善因为通道狭窄引发的胃轻瘫。

王明亮高级顾问医生说:“好多病人患有这种病很多年,他们需要正确治疗以恢复体力。当他们一旦知道自己能吃什么,是什么东西引发症状,便有可能创造性地调整自己的饮食习惯,管理好自己的健康。”

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的读者也可链接《www.singhealth.com.sg/singaporehealth》阅读英文原文。)

受访专家:
王明亮医生
肠胃与肝脏科高级顾问
新加坡中央医院
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