人们的误解包括:相信疫苗会带来长期的严重副作用,会导致免疫系统衰弱。很多人则认为,由真实感染获得的自然免疫力会更好。但是,这些看法是不对的。–黄忠伟医生

打预防针对公共卫生是很重要的,能预防传染病散播,好多情形下还能救人。
今天医学日益发达,制成更多种疫苗,与从前相比,已能预防更多种疾病。除了较多人听闻的疫苗,如流感、乙肝和水痘,还有好多种疫苗如带状疱疹、骨痛热症和人乳头状瘤,近几年也相继面世。以人乳头状瘤疫苗为例,它能降低患上子宫颈癌的风险。

对注射疫苗的误解

由于部分人的医学认识不足,对注射疫苗具有误解,他们可能没获得足够的疫苗保护。

新加坡保健服务集团综合诊疗所高级顾问医生黄忠伟说:“人们的误解包括:相信疫苗会带来长期的严重副作用,会导致免疫系统衰弱。很多人则认为,由真实感染获得的自然免疫力会更好。但是,这些看法是不对的。”黄医生也是集团的感染预防与传染病工作组临床主任。

注射疫苗一般都很安全,身体的耐受性也良好。疫苗不会削弱免疫系统,相反的,能使它作好准备对付传染病。它们会给身体提供有如受到真实感染时所产生的自然免疫力,而人体却不需经受真实感染所产生的后遗症的风险。

大部分情况下,疫苗是通过注射方式进入体内,然后引发免疫系统产生对抗某种传染病的抗体,从而对这种传染病产生免疫力。例如,疫苗注射剂可能包含某种病菌的表面,或已死或衰弱的病菌,它们都不会使健康的人染病。有些疫苗如信使核糖核酸(mRNA)疫苗,可能不包含病菌的任何部分,含的是包含信息的分子,会指令身体的细胞制造无害的蛋白质触发免疫反应。

乙肝、麻疹、腮腺炎、德国麻疹和水痘的疫苗,能提供长时间的免疫作用。而其他的疫苗如白喉和百日咳,需每10年打一次加强剂。

更多疫苗获津贴

新加坡法律目前强制推行的疫苗注射有两种。根据国家儿童免疫计划,儿童在18个月大时,便须完成麻疹和白喉疫苗的注射。

其他疫苗包括能对抗乙肝、水痘、肺炎、流感和人乳头状瘤病毒的疫苗,也是在全国儿童免疫计划下定时推出的免疫注射。

黄忠伟高级顾问医生说:“新加坡的接种疫苗计划过去几年来已取得改进。全国成人免疫计划在2017年制定,为18岁以上男女提供注射疫苗的指南,作为避免患上能通过疫苗预防的疾病的途径。”

比如向孕妇推荐注射流感疫苗和破伤风、白喉与百日咳三合一的混合疫苗;向年长者推荐注射流感和肺炎疫苗。
黄医生补充说:“增加疫苗注射,不只能保护社区,也能形成群体免疫。当大部分人口注射了某种疾病的疫苗,这种疾病在人群中传播的可能性就会降低,这能防止可能发生的疾病蔓延,并且保护那些因为不同原因不能注射疫苗的人,他们可能是医药原因,可能是过敏。”

在新加坡,很多种疫苗的价格都获得政府津贴,从2020年11月1日起,水痘疫苗、六合一(白喉、无细胞百日咳、破伤风、嗜血杆菌、乙型流感和乙肝)疫苗,都加入受津贴疫苗的名单里,新加坡人都能受益。
黄医生指出:“有了政府提供的疫苗津贴,注射获推荐疫苗的人数增加了。”

旅行须注射疫苗

出国旅行也需注射疫苗,至于该注射哪些疫苗则要看出行的目的地。

假使去的地方存在能由食物和饮水传染疾病的风险,特别是那些想品尝街边食物者,或游览地方的食物和饮水卫生令人担心,医生可能推荐注射的疫苗便包括霍乱、伤寒和甲肝。假使旅行者想住在附近有大片水的地方如稻田超过一个月,那里可能有蚊子繁殖,黄忠伟医生便会推荐注射日本脑炎的疫苗。日本脑炎是一种由蚊子传播的病毒性脑感染。

新加坡中央医院传染病组高级顾问医生利明·维加雅建议,旅行者出远门前应该向医生咨询,医生就会基于他们的健康情况,已注射的疫苗记录和出游地点,建议应该注射哪些疫苗。
有一点很重要的是,人们应该提早计划行程并及时注射疫苗,因为有些疫苗需要几个星期后才能产生预防作用。

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