什么是脊柱侧弯(scoliosis)?这是指人的脊柱有侧向的弯曲,形状可能是S形或C形。患者的肩膀还可能一高一低,肩胛骨和腰不对称,两脚长度也有差异。医学上至今不晓得怎样预防脊柱侧弯,只强调及早诊断,制止病情恶化。

怎样治理儿童或少年的脊柱侧弯,得全面考虑多个因素,如年龄、骨骼发育程度和病情严重与否。假使察觉脊柱有侧弯的迹象,须赶快看医生。

年幼便能发现

100个人当中有2至4人会患脊柱侧弯,常发生在10至16岁的少年儿童。在竹脚妇幼医院,10个新确诊病人,近八个属于这个年龄群。随着健康知识普及,更多患者在脊柱侧弯开始阶段便会由家长带来寻医,包括3岁以下儿童。

脊柱侧弯会破坏一个人的生活素质,病情比较严重的还会导致慢性背痛。这种骨骼毛病也会造成某些能看得出的体型异样,如臀部和肩膀的两边有高低,或者肋骨突出。这些异样会导致儿童意识到自己的外表不同,因而影响他们的感受,而且随着步入少年期会感受越来越强烈。

比较不严重的脊柱侧弯,能通过侵入性较少或者非手术方法控制病情,如穿戴背架类的矫形器。

严重或者晚期的脊柱侧弯,即脊柱弯曲率已超过45度,医生会建议动手术纠正病情并防止恶化。

竹脚妇幼医院矫形外科系主席兼高级顾问医生林文良副教授说:“在没能及早发现或其他治疗法不能纠正脊柱侧弯的情形下,患者越早接受手术越好。手术后,年轻的病人还可期待很多年的发育成长,也能从改善的生活素质中获益。”

不需使用X光

2020年7月,竹脚妇幼医院开始引进治疗脊柱侧弯的新技术,以更安全和有效的方法进行脊柱融合术,而不需使用辐射。

脊柱融合术需使用棒和螺钉置入脊柱,重新调整和融合脊椎骨,使脊椎长成一块结实的骨头。
以前,手术期间需使用X光来指引外科医生准确置入螺钉和其他置入物。这样,手术室内的病人和医疗人员都会受到辐射。

新技术–7D机器视觉图像引导术(MvIGS),使用可见光(visible light,是电磁波谱中人眼可以看见的部分)取代放射线。这种系统附有专利权的外科光线,加上内置照相术和光线感应器连接到手术室的电脑应算资源,便能提供实时的立体影像。它使用的技术与自动驾驶汽车的技术相似。

竹脚妇幼医院是亚洲第一家装置有7D机器视觉图像引导术系统的医院。发明这种系统的厂家是加拿大多伦多的7D外科公司。在引入这个系统后的6个月内,医院已成功治疗30名病人。

林副教授说:“就像把全球定位系统使用在手术上,在机器视觉图像引导系统得到了实时位置和引导,便能协助儿童脊柱外科医生更准确和更有把握地进行错综复杂的手术。”

这种技术对脊柱畸形外科手术很有帮助,因为它能快速和精准地发现非常小的骨骼结构畸形甚至缺失。由于不必使用X光,因此也能提高安全性,并减免手术室安装铅绝缘设备的高昂费用。

高效率手术

手术时间现在缩短了,流血量减少了,另一方面则提升了手术室工作流程的效率。病人脊柱标志认证,是手术前为病人进行扫描影像的程序,以便与手术室里进行的照像作对照,现在只需几秒钟便能完成,不像以前须依赖人工方法,费时长达30分钟。

手术时间短,并发症的发生率便较低,复原也更快。

林文良副教授说:“进行这种手术,发生神经和脊髓损伤的概率原本就已非常低,现在有了新技术能使螺钉的置入更准确,损伤发生率更是进一步降低。很多病人及护理者,都能分享手术前和复原后的正面体验。”

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《新脉动》,有兴趣的读者也可链接www.singhealth.com.sg/singaporehealth第63刊阅读英文原文。)

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