最常见的颞下颌关节综合征病因是肌肉紧张,通常是情绪压力所致。面临生活压力时,有人会有紧咬牙齿或磨牙的习惯。这些习惯会使得下巴肌肉疲累,引发肌肉痉挛,组织受损、疼痛、肌肉发炎,以至更常发生痉挛。

下巴痛,很可能是患了颞下颌关节综合征,也称为颞下颌关节障碍。这是指颌骨转动导致的疼痛以及颌关节里面及四周发生的疼痛,是颞下颌关节受伤或发炎造成的颌肌肉和神经紊乱。颞下颌就是下巴。
颞下颌关节连接着颌骨及颅骨。这些灵活的关节,比起身体其他关节运用最多。随着颌骨的开关,我们可以讲话、咀嚼、啮咬、吞咽、打哈欠和作其他动作。

排除牙病因素

假定是颞下颌关节局部受伤或发炎,导致脸部疼痛和肿大,疼痛也会因为啮咬、咀嚼,牙齿碰击而恶化,打哈欠时下巴还可能脱臼。最常见的情形是,即使颞下颌关节不动,仍有一边脸颊会作痛和红肿。此外,还可能出现继发性的症状如偏头痛、颈项痛或耳朵阻塞(咽鼓管功能障碍)。

许多人一生中会有下颌转动障碍或者颌关节疼痛的时候。这类关节和肌肉的问题很复杂,并不总是那么容易做出正确诊断和进行治疗。造成肌肉拉紧和颞下颌关节功能失常的因素很多,至今不清楚的是,有些因素是不是直接导致颞下颌关节综合征发生的病因,或者反过来是颞下颌关节障碍导致的后果。

颞下颌关节疼痛的患者,经常会先找牙医协助,排除与牙科有关的疾病如牙痛、牙龈炎、牙破裂或烂牙。这种会作痛的病症只有在排除了牙齿因素后才列为颞下颌关节障碍。医学界目前的理解是,这种病较少是器官机械因素,更多是功能性的疼痛综合征。一般上,病人疼痛没有显著的器官病源,便会列为功能性疼痛,如纤维肌痛或肠易激综合征引起的内脏痛。

颞下颌关节

颞下颌关节(temporomandibular joint)是俗称的下巴关节,由嘴巴下部的下颌骨及嘴巴上部的上颌骨组成。颞下颌关节允许上颌骨与下颌骨合拢,是人体最常用的关节之一。

颞下颌关节的构造复杂,包含肌肉、肌腱和骨头。这些构造受伤或发生障碍,便会引发下巴周围疼痛。下巴疼痛视病因而异,可以是任何一边,也可能左右边都痛。下巴痛可能是下颌骨受伤包括骨裂和脱臼所引起。不过,仍然要看真正的病因,疼痛发生可能在咀嚼时,也可能在嘴巴根本没动时。

其他与颞下颌关节障碍无关的病症,也可能让人感觉到下巴疼痛。有一个常见的词“涉及下巴部位的疼痛”,是心脏病发作时的现象:疼痛虽是以胸口为中心,却会辐射到下巴附近。某类关节炎,特别是骨关节炎,也会波及颞下颌关节,下巴一动,就会作痛。妇女怀孕,体内分泌放松激素,就会导致关节松动和柔软,也会使下巴疼痛加剧。较少见的下巴疼痛原因有:肿瘤、囊肿和骨髓炎。三叉神经痛是一种会导致脸部非常疼痛的神经系统疾病,有时也会波及下巴周围。

为什么会出现功能障碍?

  • 最常见的颞下颌关节综合征病因是肌肉紧张,通常是情绪压力所致。面临生活压力时,有人会有紧咬牙齿或磨牙的习惯。这些习惯会使得下巴肌肉疲累,引发肌肉痉挛,组织受损、疼痛、肌肉发炎,以至更常发生痉挛。
  • 颞下颌关节障碍的发生,也可以是关节本身的问题引起。对颞下颌关节直接造成的损伤或破坏,会引发炎症反应和连续疼痛。
  • 关节或附近组织受伤
  • 关节的构造出现问题
  • 关节病如骨关节炎或类风湿关节炎
  • 缓冲关节的关节盘移位
  • 这类机械性关节疼痛,抗炎性止痛药会有作用,医生直接对颞下颌关节干预也会有疗效。一旦导致疼痛或发炎的原因被根除,疼痛自然会减缓和消失。

然而,不幸的是,导致颞下颌关节综合征的好些原因不是机械性的,常见的有以下几种:

  • 错牙合(颌骨未对准)
  • 磨牙
  • 姿势不对
  • 紧张或焦虑
  • 戴正畸牙套
  • 过多咀嚼香口胶

导致疼痛的某些相关风险因素:

  • 精神压力可能增加肌肉紧张和下巴紧咬。
  • 生育期女性与男士比较,风险提高。
  • 具有其他慢性关节炎者,风险提高。
  • 下巴受伤或牙齿位置不正者,风险提高。
  • 对疼痛具有易感遗传基因者,压力又增加时,可能更易出现下巴疼痛。

有哪些症状?

颞下颌关节障碍会影响下巴和下巴关节、脸部肌肉、肩膀、头部和颈项。常见症状包括关节痛、肌肉痛、头痛、关节声响、嘴巴张不开、下巴骨锁。颞下颌关节障碍的主要症状是下巴关节疼痛。这个关节位于耳朵前,因此,与颞下颌关节相关的疼痛,可能涉及脸、眼睛、前额、耳朵和颈项。颞下颌关节功能障碍的迹象和症状包括以下几方面:

  • 下巴疼痛或触痛
  • 下巴发出捻发音(crepitus)
  • (运动时,关节会发出类似“噼啪”和“啵”这样清脆的弹响,是极细微而均匀的破裂声,像用手指在耳边捻转一束头发时发出的声响。)
  • 牙痛
  • 耳朵痛,或耳内发出开裂或撕裂的声音
  • 耳内发出鸣声或喀拉声(耳鸣)或感觉耳内塞满
  • (耳塞)
  • 头痛,包括偏头痛
  • 视线模糊
  • 颈项肌肉紧绷和僵硬
  • 肩膀痛
  • 下巴肌肉痉挛和紧绷
  • 脸痛、嘴痛、下巴痛、脸颊痛、下巴麻痹或刺痛
  • 太阳穴附近疼痛、肿大、起肿块
  • 下咽困难
  • 嘴巴和嘴唇振颤
  • 颌锁或下巴脱臼(一般是在打哈欠后,下巴锁住)
  • 头晕或晕眩

偶尔发生的颞下颌关节障碍,大部分并不严重,时间不会太长。一般是突然发生,一会儿就恢复正常,不会恶化,不需要接受进一步的医学检查。

不幸的是,有些人患的颞下颌关节障碍会演变成长时间(慢性)的症状。慢性疼痛或下巴难转动,会影响讲话、吃东西和吞咽。这会影响一个人的总体生活素质。很常见的是,病人早上散步后,颞下颌关节便出现紧绷和僵硬。经受15分钟的剧烈疼痛后,颞下颌关节的疼痛和僵硬才会逐渐缓解。

颞下颌关节综合征的患者当中,有15%会因为下巴疼痛不能吃东西,导致他们体重减轻。由于讲话会痛,他们也会脱离社交活动,有些甚至因此患上抑郁症。

撰写
李文鉴医生
疼痛专科顾问及主任
新加坡疼痛护理集团行政总裁
新加坡疼痛护理中心创始人

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