新加坡是面临近视问题最严重的国家之一。有一种错误观念以为,近视只会造成视觉模糊,只要使用光学仪器就能获得矫正。其实,近视在日后还可能引发更为严重的视力后遗症,如视网膜脱落和近视黄斑变性,可能导致失明。

常看屏幕,不管是看手机、电脑还是电视,会增加患近视的风险。近视还会引发多种严重影响视力的后遗症。

看屏幕需限制时间,也须经常中断,让眼睛得到足够休息,此外,我们每天都应到户外活动。

相信大部分人都明白,这些有助保护眼睛的好习惯,能避免患上近视。新加坡的近视问题很严重,超过五分之四的年轻人都有近视的毛病。

不过,要养成这些好习惯,说比做容易。尤其是在冠病-19疫情期间,人们的生活方式都改变了,留在家里的时间要比往常多许多。

新加坡全国眼科中心、视网膜外科顾问医生黄志伟说:“办公地点从公司改在家里,采用远程开会、在家上课,这些措施不可避免地会增加我们与电子产品的接触,相应我们就减少了户外活动。”

对于像黄志伟医生这样的眼科专家来说,人们增加面对屏幕时间并减少户外活动,是叫人担心的趋势,不利于近视病情的控制。

黄医生补充说:“这方面对儿童的影响最叫人关注。我们知道户外活动能预防近视的发生和恶化,但现在的情况是,他们原本会在户外游玩的时间已被室内看屏幕的时间取代。”
他也指出,对于年长人士,增加看屏幕的时间也意味着久坐不动。这样的生活方式会导致不良的健康后果,包括引发心血管疾病或糖尿病。这些慢性疾病也会间接地对眼睛健康造成不利影响。

新加坡是世界面临近视问题最严重的国家之一,12岁以内的患病率是65%,年轻成人则达83%。每10个有近视的男女当中,有一个属于高度近视,即一只眼睛的近视度数在500度以上。

会演变成黄斑变性

有一种错误观念以为近视只会造成视觉模糊,只要使用光学仪器如眼镜或隐形眼镜就能获得矫正。其实,近视在日后还可能引发更为严重的视力后遗症,如视网膜脱落和近视黄斑变性。这些病情都可能导致失明。

新加坡全国眼科中心发现,在低至中等度数的近视患者里,患上近视黄斑变性的比率达7.7%,在高度数的近视患者里,患上这种严重眼疾的比率更高达28.7%。一般来说,患上这些眼疾的风险,会随着年龄增长及近视严重性而提高。

黄志伟医生补充说:“近视患者也会在较年轻时就生白内障,须要动手术。这一来,也会增加他们日后患上视网膜脱落的风险。”

虽然眼镜、隐形眼镜和激光近视手术,都能大大改善近视患者的视力,却还是没法纠正近视眼形成的异常的、变长形的眼球。

他指出:“过了一段日子,变长形的眼球,会对眼球的内部结构,包括对视网膜和视神经头,造成生物力学压力。对于高度近视患者,他们便可能因此患上各种视网膜和视神经的后遗症。”

及早干预 防止恶化

对于患近视的儿童,目前已有几种干预方法有助于缓和视力衰退,包括使用低剂量阿托品眼药水,使用角膜塑形镜,以及使用多区软性隐形眼镜。

最佳治疗选择,应以孩子的年龄、近视度数和具体要求而定。所以,由眼科专家进行彻底检查,研究每一种治疗法的优点和风险是至关重要的。

成人的近视度数加深很罕见,因此,如果有成人的近视恶化,千万不要以为那只是近视问题,他们应该接受眼科医生的全面检查。

黄志伟医生劝告,患高度近视的成人应接受眼睛筛查,看看是否患有相关的常见并发症,他们也应留意与这些疾病有关的视力症状。及早发现,对治疗效果很关键。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《Singapore Health》)

受访专家
黄志伟医生
视网膜外科顾问
新加坡全国眼科中心
欲知更多精彩内容,可翻阅《优1周》。
TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock