“当病人诊断患上癌症时,很多都得忍受一段漫长和艰辛的日子。我要使用物理治疗法,协助她们比较轻快地走过这段路程。”

竹脚妇幼医院物理治疗部门主任兼资深首席物理治疗师陈嘉慧透露,当年她还在癌症病房实习时,便已萌生一个愿望,要以癌症病人的物理治疗为专业。她的这个志愿并不叫人感到意外,她本性就是一个善解人意、无私和极富同情心的人。

39岁的陈嘉慧说:“当病人诊断患上癌症时,很多都得忍受一段漫长和艰辛的日子。我要使用物理治疗法,协助她们比较轻快地走过这段路程。”

护理各种病情的妇女

嘉慧是在16年前加入竹脚妇幼医院的物理治疗部门,她在女性健康组里,协助监管该组的日常运作,有麻烦事便得协助解决。这个女性健康组的护理范围,包括因各种病情需要物理治疗的妇女,也包括患癌的女病人。

她自己每天要护理的病人不固定,视病情而定,有的需花上一个小时。

嘉慧甚至早在病人未诊断患癌前,便开始陪伴她们经历治疗的过程。

当病人住院,等待诊断的检查结果期间,她就为她们设计锻炼,改善她们的活动能力,防止住院期间身体功能日渐衰退。如果病人需要动手术,她也会协助她们保持适合动手术的状况,这样便能加速复原过程。

手术后,嘉慧会建议她们需作哪些运动或减轻疼痛的方法,这样病人就能逐渐恢复身体动作功能和日常作息。

大部分癌症病人须接受进一步治疗,比如化疗、电疗和内分泌治疗。这些治疗都会产生一些副作用,其中一个副作用是淋巴水肿。淋巴水肿会导致手或脚长期肿胀,带给病人生活麻烦,也可能生活质量差。

她解释:“我亲眼见到这些情况怎样严重影响病人的日常生活,便要想出方法给予她们帮助,所以我选择了管理淋巴水肿的专科。”

她为这些病人进行淋巴液疏通,以缩小肿胀,也为她们提供适合的压缩方法,来维持甚至缩小水肿程度。她也教导病人做些体操和自我护理的窍门,包括简化的淋巴液疏通技术,这样病人便能比较好地管理她们面对的淋巴水肿问题。

她补充说:“我们专注的是压缩的使用,以加速血液和淋巴液的循环。我提供她们丝袜和压缩衣服,也教她们怎样使用压缩绷带,它们可是治疗的一个重要组成部分。”

也护理患骨质疏松症患者

在这个领域里,陈嘉慧了解到,有些病人免不了会在与癌症的战斗中被击垮。尽管如此,她仍然努力帮助她们减轻症状如疼痛和肿胀。这样,在最后的日子里,她们便还能相对活得舒适些。

她说:“这些年,当我和她们逐渐建立起愉快的关系时,忽然,却需目击她们撒手尘寰一刻的到来,自然感到很心痛。不过,当我知道她们最终能在某种程度上接受现实,也帮我克服了这种难受的情绪。我感到很荣幸,能曾经成为她们生活的一个部分。”

除了为患癌的病人服务,嘉慧也护理患骨质疏松症的女性。对于这类病人,运动是治疗的主要内容,她为骨质含量低的女性主持小组锻炼课程。

她解释:“45分钟,在背景音乐陪衬下,我们一起运动。身为物理治疗师,我们必须修改某些动作,确保即使是老人家,练习起来也不会出意外。不过,千万别小看她们,有些已经70多岁了,还是能练习得很起劲。”

在冠病发生前,工作之余,她还挤出时间参加医院举办的妇科癌症关爱小组以及竹脚妇幼医院崇卉乳癌互助小组的义务工作。她也在那里主持训练和运动课程,与病人分享经验。

她补充说:“这是我回馈社会的方法。当我晓得,与人分享所懂的信息,能促使某些病人开始或恢复进行某类体育活动时,便也鼓励了我,乐意继续花时间参与这些活动。”

陈嘉慧对病人的热情显而易见,应该表扬。她很高兴也很惊讶,2019年获颁国庆日效率奖章。这个奖章是颁给那些对国家和社会有特别贡献的人。

她说:“能给那些处于人生最低潮的病人及时伸出援手,是非常有意义的事情。我们应该和她们站在一起,协助她们渡过难关,并使她们对痊愈抱有希望。”

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《Singapore Health》)

受访专家
陈嘉慧
物理治疗部门主任
兼资深首席物理治疗师
竹脚妇幼医院
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