即将为人父母者,在决定是否捐赠或为家人储存脐带血前,对于公共脐带血库的好处及家庭脐带血库的不足所知有限:家长须知道,假使孩子患白血病,他们诞生时收集的脐带血可能已含有癌前病变细胞,不能用作治疗用途。

脐带血能救母亲和婴孩的命,捐助者不会疼痛也没有任何不适。

陈家有个宝宝4个月大时,被诊断患上严重结合免疫缺陷症,一种很罕见的遗传失调,会导致婴儿非常容易受严重感染。医生建议病人接受骨髓移植,那是唯一的生存机会。但是,不幸的,他父母的骨髓不配对,不适合捐赠给宝宝。

他们只好向骨髓和脐带血记录处求助,还好,新加坡脐带血库(SCBB)的记录显示,有一瓶储藏的脐带血适合移植。新加坡脐带血库是新加坡唯一的公共脐带血库。今天,陈家宝宝已成长为7岁的健康小男孩,这要感谢捐赠脐带血的设施。

捐脐带血只占诞生率小部分

脐带血是婴儿诞生后,剪断的脐带和胎盘里留存的剩余血液。脐带血含有数以亿计的干细胞,能用来替换受损的骨髓细胞,恢复患血癌如白血病和免疫缺陷症病人的血液系统。

在新加坡,家长能选择捐赠婴儿的脐带血,以备救人一命,也可保留为私人用途。由于收集脐带血时,脐带已经剪断,这个过程不具侵略性,母亲和婴儿完全不会感觉疼痛。假使家长选择不捐赠也不储存,那么婴儿出生后,脐带血就只能丢掉。
新加坡脐带血库医药主任Aloysius Ho教授说:“每年新加坡脐带血库收到的捐赠脐带血有4000个单位,只占新加坡每年婴儿诞生率的很小比率。”

这是很不足够的。淋巴癌和白血病都名列十大常见导致死亡的癌症名单里。绝大部分要求新加坡脐带血库捐赠脐带血的病人,是患血癌的成年人。每一年,新加坡约有40%至60%的病人需要移植造血干细胞以挽回一命时,却未能从骨髓捐赠者和国际公共脐带血库获得适合的干细胞配对。

对脐带血了解不多

捐赠少的其中一个主要原因是:即将为人父母者,在决定是否捐赠或为家人储存脐带血前,对于公共脐带血库的好处及家庭脐带血库的不足所知有限。

何教授说:“那些私下储存婴儿脐带血的家庭,经常认为能在家人有需要时进行移植所储存的脐带血。然而,大部分负责移植的医生,却不会使用婴儿自己的脐带血,来治疗他或她患上的遗传性疾病或者血液疾病如白血病。家长须知道,假使他们的孩子患白血病,他们诞生时收集的脐带血可能已含有癌前病变细胞,不能用作治疗用途。”

捐赠者的脐带血与同胞兄弟姐妹的成功配对率只有25%,因为每个孩子从父母各自的基因遗传得到的基因物质只有半数。有多达70%的病人不能从家庭成员当中找到配对,他们需要依赖公共脐带血库如新加坡脐带血库及成人捐赠记录的帮助。

已促成270次移植

脐带血移植,对于没有血缘关系的接受者,具有很好的效果。15年来,新加坡脐带血库已促成270次移植,受惠者是生命有危险的血癌病人和血液失调症患者,包括本国和外国人。

何教授说:“从脐带血取得的干细胞,是最早能得到的干细胞。它们处于最原始的状态,意味着它们最有潜能培育成其他种类的细胞。 它们很独特,能克服从成人骨髓取得的干细胞的某些局限。由于它们的原始状态,它们很容易适应,能接受更大程度的不配对情况。”

脐带血移植比起骨髓移植,一个主要优点是患上移植物对抗宿主病症的风险较低。这种病的特征,是捐赠的细胞会攻击体内其他健康细胞。

目前,特别是新加坡和其他亚洲国家,迫切需要更多人捐赠脐带血。要给病人找到适合配对很具挑战性,因为大部分干细胞记录的都是白人的血统。如果有更多捐赠,很多病人就能受益于脐带血的库存,治愈所患的各种疾病。

读者要了解更多新加坡脐带血库的公共捐赠细节和家庭脐带血储存与服务的内容,可上网www.scbb.com.sg查询。

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的《Singapore Health》)

受访专家
Aloysius Ho教授
医药主任
新加坡脐带血库
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