肠易激综合征虽然不会威胁生命,却可能非常疼痛和具有破坏性。患者很多会因此失去工作或离开学校,不能像往常那样参加日常活动。有些则须要改变工作设定,比如改在家里办公,改变工作时间,甚至完全不工作。

新加坡人很多都在外用餐,因此每当肚子感到不适,如腹泻、便秘、肚胀、胃灼热,都会立即想到与所吃食物有关。

疼痛专科医生李文鉴指出,一般上这些不适很容易获得缓解。不过,假使这些症状在3个月或更长时间里反复发作,患者便应寻医作进一步检查。假使察觉肚子痛很可能是由辛辣食物或油腻食物引起,也应延医治疗,究竟是消化问题或者是肠胃的毛病?

肚子痛分好几类,根据疼痛发作有多快与延续有多久,可分成以下3类:
■ 急性腹痛:可以痛上几个钟头或者几天,还可能附带其他症状。一般上,一旦解决造成疼痛的原因,疼痛便不会复发。
■ 慢性腹痛:疼痛可延续几个星期甚至几个月,可以消失了又再发作。这些疼痛可能越来越严重,或许就意味着有恶性疾病潜藏。
■ 进行性腹痛:时日一久,疼痛会加剧,并常伴有其他症状。

肠易激综合征症状

李文鉴医生说,在慢性腹痛里还包括“肠易激综合征”(IBS)的疼痛,“那是属于功能性疼痛,像偏头痛一样,即使我们作进一步检查,也很可能不会有任何重要发现。”

他解释,很多人都不知道自己患上肠易激综合征,因为症状可能很轻微。另一个原因是,会把这些症状当成另一种常见的病症。比如,以为腹泻一定是吃错东西,以致食物中毒,肠胃不适,肠胃里产生太多气体。
肠易激综合征的症状因人而异,不过,都会持续很长时间,包括:

● 腹痛、绞痛、腹胀
● 通便习惯改变、腹泻及/或便秘
● 胃灼热、胃酸倒流
● 不特定背痛
● 呼吸急促
● 头晕
● 女性较常患
李文鉴医生说:“虽然肠易激综合征无法验证,那种疼痛是实际存在的,而且会令病人很难受,降低他们的生活素质。”

他解释,肠易激综合征虽然不会威胁生命,却可能非常疼痛和具有破坏性。数以百万计的人需面对便秘、腹泻和绞痛,而且那是长期存在的毛病,叫人不得不改变生活方式来适应。

患者很多会因此失去工作或离开学校,不能像往常那样参加日常活动。有些则须要改变工作设定,比如改在家里办公,改变工作时间,甚至完全不工作。

他指出,比起男性,肠易激综合征更多影响女士。尽管这是一种很普遍的病症,患病原因至今却还是无法探知。

病因不明

当病人向医生申诉上述症状时,医生谨慎起见,可能安排病人接受各种检查,如胃镜、结肠镜、鉴定幽门螺杆菌和脲酶的呼吸化验等,这些检查和化验经常都显示阴性和正常。实验室目前并没有哪一种特定的检验法能诊断病人是否患上肠易激综合征。

李医生指出,进行了上述临床检验,医生便可排除病人存在以下情况或疾病的可能性:
● 食物过敏或食物不耐症,如面筋敏感、乳糖不耐症、乳糜泻症。
● 服用某些药物,如高血压药、补铁丸和某类抗酸剂。
● 胃感染如幽门螺杆菌。
● 缺乏酶:胰脏没分泌足够的酶以充分消化和分解食物。
● 肠道发炎,如患上溃疡性结肠炎或克罗斯病。

了解触发原因

李文鉴医生说,医学界虽然至今搞不清楚肠易激综合征的病因,不过,如果能密切留意每次症状发生的情况,相信会有助于找出触发原因。患者应记下发生症状的时间和地点,正在做什么事情, 有什么感觉,之前吃了什么东西和药物,什么时候症状出现等。所有这些资讯有可能帮患者和医生判断导致肠易激综合征触发的原因,那么,患者就可以采取步骤如改变饮食以预防症状再次发生,从而提升生活素质。

由于肠易激综合征的症状因人而异,因此没有一种能适用于每一个患者的治疗法。冥想和其他压力管控技术,对于处理这种肠胃不适可能很管用。行为治疗是另一种可靠的治疗法,包括精神治疗、放松治疗、生物反馈治疗和认知行为治疗。

李医生说:“治疗方法确实需要根据每个病人的情况而定。”
他举例,治疗有便秘症状的肠易激综合征病人,与治疗有腹泻症状病人比较,疗法当然不同。

“最好的治疗法,可能包括特定饮食选择、药物、排除压力、或从中选择适合的疗法,最有可能是结合所有的疗法。

食物和保健品

李文鉴医生说:“对于便秘病人,我在推荐他们进食含高纤维食物时会特别谨慎。开始阶段,他们可能会感觉腹胀,但是,如果他们在首两三个星期没大碍,一般便能治愈。”

他劝告,应尝试多吃含纤维食物,不过,须循序渐进。假使你吃含高纤维的食物如全谷类、豆、水果和蔬菜,或者保健品如车前子壳(元胶)、小麦糊精(水溶性无糖纤维粉),便会增加粪便分量,对腹泻和便秘患者都有帮助。不过,开始时,每天应该只服用两三克,以避免气体在腹内导致膨胀,最终目标则是每天服用22至34克。

他补充说,患者也应少吃含高脂肪的食物、奶类制品、酒精、咖啡因和人造糖,因为这些食物可能引发腹痛和消化问题。假使不吃那些会在肚子里产生较多气体的食物如豆类和卷心菜,或者每餐尽量吃得少,对病情也会有帮助。

介入性疼痛治疗

至于肠易激综合征引起的剧烈腹痛能怎样治疗?疼痛专家李文鉴医生说:“介入性疼痛注射,能针对性注射在延伸至胃肠道的神经线上,从而缓解原本的过分敏感,解除过分的紧张。”

他说,肠胃易激综合征不能进行手术治疗,因为不存在导致疼痛的溃疡或肿瘤,不能依赖切除什么组织来消除疼痛。

李医生解释,对于与肠易激综合征有关的严重慢性腹痛,“我们能在导致疼痛的肠胃神经线上打针,并使用激光如射频来缓解敏感度。这就像对敏感牙齿进行的根管疗法。这种疗法很安全,只需在日间手术室或者门诊药房里进行,患者不需额外时间疗养。”

他补充说,治疗时,病人只需接受短暂的昏睡麻醉,不须全身麻醉。这种治疗也包括肠胃附近的神经阻滞如肋间神经和腹直肌鞘块。这样的联合治疗效果高,能减轻70%至90%的疼痛,且具有长期疗效,特别对那些顽固难治的腹痛。
李文鉴医生郑重指出:“肠易激综合征,或许没法子治愈,它所引起的不适,却可被很好的控制并进入休眠状态。”

受访专家:
李文鉴医生
疼痛专科顾问及主任
新加坡疼痛护理集团行政总裁
新加坡疼痛护理中心创始人
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