乳癌处于0至1期,80%应动手术,余下的乳房部位须电疗。有些属于1期的乳癌,还需化疗。处于第2期或3期的乳癌,常需要接受3种治疗法,即:手术、化疗和电疗。对第4期的乳癌,医生为病人提供的各种治疗,只在缓解恶化速度和减轻症状造成的不适。

新加坡目前每年平均有1500多个乳癌新病例。
在国大医院乳腺外科担任高级顾问医生的陈清云女士说:“来国大癌症中心看病的乳癌病人,有4、5成还是属于初期患者,2、3成是第3期病人,1、2成是第4期病人。”她也是国大癌症中心肿瘤外科助理教授。

她补充说,有约一成的乳房肿瘤属于良性瘤,不需治疗,除非病人坚持,医生才考虑为她们动手术。

从对身体造成的刺激来衡量,乳房手术是小手术,危险性很低,主要就是麻醉药可能出现的风险。不过,在手术室有麻醉师严密监视,手术过程会很安全。

先切几个淋巴腺化验

陈清云医生说:“乳房手术一般是先切下3、5个淋巴腺,然后立即送去病理学部门化验。正常人浅表淋巴腺都很小,直径多在0.5公分以内,肉眼不容易分辨。不过,当癌症经淋巴腺转移时,淋巴腺就会肿大。

“切淋巴腺送去化验,一般需30至45分钟。1小时后,病理学医生就能传来化验结果。在这1小时的等候化验结果期间,医生会进行切除乳房手术。整个乳房的切除约需2小时。”

假使淋巴腺发现癌细胞,医生就须给病人切除所有关连的淋巴腺,一般是5至35粒。分布人体多处的淋巴腺,数目数不清。

绝大多数的乳癌病人,只有一边乳房长肿瘤,不过,临床上也不缺少2个乳房都长恶性瘤的病例。

如果病人要在切除乳房的部位重造乳房,便由整形手术的医生接手。
重造乳房手术分两种,植入假体的手术需时约1小时移植自己肌肉的手术便需6至8个小时。

亚洲人一般不很重视乳房外观,我们的乳癌病人只有4成要重造乳房,其中年轻病人的比例不是最高,而以45至65岁病人居多。也有情况是病人的丈夫提出重造的要求。

临床上,有些病人只需切除小部分乳房,医生便立即填补,这是小手术,不算乳房重造。男性乳癌病人由于乳房小,一般都不需填补。

手术有2%至3%会感染,伤口流液,患者须服用抗生素,有时也需洗涤伤口。手术伤口一般3星期就能愈合。

乳癌都需要动手术吗?

乳癌如果是处于零至3期,医生会建议动手术切除乳房,有的只需切除一小部分,有的需整个切除。

陈清云医生解释:“动手术前,医生用手检验乳房很重要,这有助判断是否能保留乳房,有时还能触摸到X光照不到的生长物。

“临床上,25岁以上的女性,如果乳房长有块状,都须切下来化验。如果是良性,直径在3公分以内的,都不须割除。不过,她们应定期复诊。”

乳癌的治疗,看分期,也视癌细胞特性。有些癌细胞恶化得慢,有些却很凶恶。
乳癌处于0至1期,80%应动手术,余下的乳房部位须电疗。有些属于1期的乳癌,还需化疗。处于第2期或3期的乳癌,常需要接受3种治疗法,即:手术、化疗和电疗。假使肿瘤较大,医生会先化疗,使肿瘤缩小才动手术,过后再电疗。对第4期的乳癌,医生一般不存在治愈的希望,为病人提供的各种治疗,目标只在缓解恶化速度和减轻症状造成的不适。

乳癌的复发率相当高,总体为20%;第1期5%;第2期10%;第3期20%至30%。至于第4期的乳癌,那已是不能治愈的病情,医生不可能消灭所有癌细胞。有那么一天,随着癌症恶化到不能遏制,就意味着疾病已经来到引向死亡的末期。

每年都有新药发明

医学昌明,近20年来,癌症的治疗进步显著,每年都有新药发明。乳癌的治疗也不例外,许多新药疗效高,可惜就是还不能很好克服副作用的问题。有少数病人就是受不了副作用而拒绝接受新药的治疗。目前还有的激素疗法和靶向疗法,对好多乳癌病人都具有一定疗效。

陈清云医生指出:“治疗癌症的希望未来很可能是免疫疗法,不过,目前用在治疗乳癌的免疫疗法仍处于实验阶段。”

免疫疗法是针对机体低下或亢进的免疫状态,人为地增强或抑制机体的免疫功能,以达到治疗疾病目的的治疗方法。癌症的免疫治疗,旨在激活人体免疫系统,依靠自身免疫机能杀灭癌细胞。与手术、化疗、电疗和靶向治疗不同的是,免疫疗法针对的靶标不是肿瘤细胞和组织,而是人体自身的免疫系统。

怎样预防乳癌?

乳癌目前还没有预防方法,不过,女性却能通过定期作乳房X光照相,及早发现,及早治疗。据统计,新加坡目前接受乳房X光照相的女性,只占适龄女性总数的3、4成。

乳房X光照相,效率高,成本低,没有副作用。目前已有改良的立体X光照相术,能把乳房组织照得更清楚,不过,这种照相术放射性也强些,医生觉得有需要时才推荐。

陈医生补充说:“另一种检查乳房的方法是超声波扫描,穿透性更强,以至专家需进行多4倍的目标检查。然而研究显示,通过这种扫描能增加发现的乳癌病例只有0.4%至0.7%。所以,医生只在有必要比如有疑点时才采用。”

为了及早发现乳癌,女性从30岁开始,每次月经来潮后一周应自己作乳房按压检查。40至49岁,每年应作乳房X光照相一次。50岁以后,每两年一次。

从预防的角度,医生建议女性应保持标准体重,生活活跃,饮食均衡,不喝酒,不抽烟,不服用避孕丸。假使家族有人患乳癌,应提早咨询医生。育婴期间最好哺乳,停经期间避免接受激素替代疗法。应定期检查乳房。

受访专家
陈清云医生
乳腺外科高级顾问
国大癌症中心助理教授

TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock