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为避免放疗或手术切除产生尿失禁、阳痿等损伤,新加坡中央医院一组泌尿科医生,正研究使用焦点冷冻疗法来治疗前列腺癌,以低至摄氏零下40度的温度来杀死癌细胞。

病人诊断患上前列腺癌,医生会提供的治疗法,一般是放疗或者手术切除。这些治疗法虽然有效,却也带来一些问题––有些会延续很长时间、甚至永久––如尿失禁、阳痿,以及对直肠和膀胱造成损伤。

为了避免产生这些损伤,新加坡中央医院一组泌尿科医生,正在研究使用焦点冷冻疗法来治疗前列腺癌。这种方法的要点是对准前列腺里的肿瘤冷冻,以非常低的温度来杀死癌细胞。由此,肿瘤周围的健康细胞便不受影响。

新加坡中央医院泌尿科郑楷杰顾问医生说:“前列腺癌病人被告知治疗后可能出现的副作用时,往往都陷入困境,显得进退两难。因此,我们便想探索一种适中的治疗法,损伤不那么严重,却还能有效治疗前列腺癌。”郑医生是这项研究的领头羊。

他强调说:“治疗不应影响病人的生活素质。”

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挑选18名病人试验
2019年3月至2020年1月初,新加坡中央医院从30名前列腺癌未扩散的病人里挑选18名,参加这项试验。挑选的病人所患的癌必须是侵略性强、直径未超过1.8公分者。治疗后,他们每3个月,必须回去中央医院泌尿科,接受生活素质检测和前列腺特异性抗原(PSA)血液化验。1年后,再接受磁共振扫描和穿刺活体化验。

至今为止,有些病人出现暂时性疼痛和瘀血,不过,没有出现严重并发症。

要进行焦点冷冻治疗,肿瘤的侵略性、属癌症第几期和肿瘤的位置,必须判断准确。要达到这些要求,须使用蒙娜丽莎机械人的活检系统进行。这种机械人能结合磁共振扫描和超声波扫描,是新加坡中央医院泌尿科部门与南洋理工大学工程师合作的产品。

治疗过程简介如下:使用3、4支15公分长、针状的冷冻探头,在超声波指引下,从会阴处伸进至肿瘤。然后,泵氩气到探头,使癌细胞冷冻至摄氏零下40度。治疗是在手术室里进行,需时约45分钟,属于日间手术。

三四成病人适合
焦点冷冻疗法,目前已应用来治疗骨癌、肾癌、子宫颈癌、肝癌和肺癌。不过,在新加坡还未用来治疗前列腺癌。估计在所有前列腺癌患者当中,有3、4成病人适合接受焦点冷冻疗法。如果上述的研究结果是正面的,医院就会向病人推荐为一个治疗选项。

前列腺癌在新加坡男性十大常见癌症中排名第3,排第7的癌症死亡原因。有很多病例,前列腺肿瘤长得慢,需要很多年才会长成能察觉到的体积。有些前列腺癌虽然侵略性强,会迅速蔓延到前列腺体以外的其他身体部位,不过,由于公众教育有成绩,大家警惕性提高了,因此有越来越多前列腺癌在早期就获得诊断。早期前列腺癌一般是能治疗的。

在2010至2014年里,男人患前列腺癌的比例是每10万人为28.6人,死亡率为每10万人5.6人。

郑楷杰医生
泌尿科顾问
新加坡中央医院

(本文取材自新保集团杜克-国大学术医学中心出版的Singapore Health)

知多一点点

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前列腺癌
前列腺是帮助产生精液的腺体。精液是一种乳状液体,在射精过程中将精子从睾丸输送到阴茎。

前列腺是男性生殖系统的一部分,大小和形状类似一个胡桃,位于骨盆下部、膀胱下方和直肠前面。前列腺环绕尿道的一部分,尿道将尿液从膀胱和阴茎输送出去。

前列腺癌的症状:
有些前列腺癌会迅速生长和扩散,但大多数生长缓慢,有些男性,尤其是那些年纪较大或有其他严重健康问题的人,可能永远也不需要治疗前列腺癌。尸体解剖研究表明,许多死于其他原因的老年男性,包括一些年轻男性,也患有前列腺癌,但前列腺癌在他们的一生中从未影响过他们的生活。在许多情况下,这些人和他们的医生都不知道他们患有这种病。

前列腺癌的症状包括小便弱流或尿频。这些症状和其他的症状及体征,可能是由前列腺癌,也可能是其他原因引起的。如果有下列情况,请就诊看医生:

微弱的或中断的尿液流动
尿急
尿频(尤其是夜间)
排尿困难
完全排空膀胱困难
小便时疼痛或烧灼
尿或精液中带血
背部、臀部或骨盆,感觉有不消失的疼痛。
气短,感觉非常疲倦,心跳加快,头晕,或贫血引起的皮肤苍白。
其他情况也可能引起同样的症状。随着男性年龄的增长,前列腺可能变得更大,以至阻塞尿道或膀胱。这可能会导致排尿或性方面的问题。这种情况被称为良性前列腺增生,虽然不是癌症,却可能需要手术治疗。前列腺增生或前列腺其他问题的症状,可能和前列腺癌的症状相似。

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诊断
临床诊断前列腺癌,主要依靠直肠指诊、血清前列腺特异性抗原(PSA)指数、经直肠前列腺超声和盆腔磁共振扫描检查。因前列腺癌骨转移率较高,在决定治疗方案前,通常还要进行核素骨扫描检查。确诊前列腺癌,则需要通过前列腺穿刺活检进行病理检查。

前列腺癌的恶性程度,可通过组织学分级进行评估,最常用的是格利森(Gleason)评分系统。

治疗
早期前列腺癌可采用根治性治疗方法。能够治愈早期前列腺癌的方法有:放射性粒子植入、根治性前列腺切除术、根治性外放射治疗。

放射性粒子植入的适应症,应满足以下3个条件:①PSA<10ng/ml;②格利森评分为2至6;③临床分期为T1~T2a期。

根治性前列腺切除术的适应症,应满足以下4个条件:①PSA<10至20ng/ml;②格利森评分≤7;③临床分期T1~T2c;④预期寿命超过10年的患者。

根治性放疗,适合于局限性前列腺癌患者。此外,外放射治疗还可用于根治性前列腺切除术后病理为pT3~4、精囊受侵、切缘阳性或术后PSA持续升高患者的辅助性治疗;也可用于晚期或转移性前列腺癌患者的姑息性治疗。

中期前列腺癌患者应采用综合治疗方法,如手术+放疗、内分泌治疗+放疗等。对激素敏感型晚期前列腺癌患者,以内分泌治疗为主。