随着失智症的恶化,患者需要看护者更多的帮助。他们在晚期也可能出现尿失禁,进食方式也会发生变化。
对看护者来说,他们该如何面对这些难题,又可以获得哪些协助?

失智症是一组疾病,会对大脑产生进行性的退化性改变,导致记忆力减退、患者无法进行日常活动,如穿衣、梳理、上厕所、进食、行走和洗澡等。他们也会失去安全独立行走的能力,容易摔倒和受伤。此外,失智还会引起行为症状的出现,如拒绝洗澡。

失智症患者会逐渐忘记生活常规,照顾自己的能力也会下降。由于他们的认知能力下降,当看护者试图帮助时,他们可能无法理解。随着失智症的恶化,患者需要看护者更多帮助。他们在晚期也可能出现尿失禁,进食方式也会发生变化。

怎样协助患者?

看护者是有多种方法,能帮忙失智症患者的生活过得比较轻松和愉快:
● 确保所计划的活动,在患者的能力范围内
● 将活动分成几个部分,方便患者理解,一次完成一项任务
● 用简单易懂的步骤说明需要做的事情,让患者有足够时间理解和进行
● 如果他们不知所措,使用手势和提示来协助完成任务
● 根据需要继续提供协助
● 患者在完成某件事时,即使不是很完美,也表示赞赏
● 不要催促
● 避免解释为什么需要这项工作,或者如果没有完成该怎么办
● 避免给予太多选择,或询问令人困惑或不必要的问题
● 不要与患者争论,或坚持认为他们必须明白为什么必须那么做
● 就事论事,保持镇定和愉快情绪,显得乐意帮助
● 不要让患者感到沮丧或疲累

作为失智症患者的看护者,如在进行特定活动时遇到困难,请向照料患者的医疗保健专业人员寻求协助。

需关注的患者行为

失智症患者的行为有时候会给看护者带来压力、沮丧和无助感,特别是在患者自我表达有困难时可能会变得更明显。

以下是一些值得关注的常见行为:
● 重复行为,例如重复性地问同样的问题
● 容易受刺激
● 胡思乱想
● 大喊大叫
● 隐藏、囤积和丢失东西
● 晚上易醒
● 失眠和患“日落综合征”;在入夜时混乱加剧,并持续一整夜
● 对人生有很多疑问
● 缺乏抑制力,例如在公共场合脱衣服或有不适当的性行为

看护者该怎样处理?

● 提醒自己,失智症患者并非故意制造麻烦
● 这些行为都是沟通出现问题。尝试了解患者想要传达的信息,并尽快解决问题
● 尽可能给予患者安慰
● 做一些让患者镇定的活动来分散其注意力,例如播放他喜欢的音乐
● 寻找支援,并在需要时休息。如果无法控制厌烦的感觉,找个借口离开房间一会儿。如果患者的行为变得越来越难接受,请与医生讨论解决办法

改进沟通技巧

失智会影响患者的语言能力。例如患者无法准确表达或记起亲人的名字。这样的情况可能会使患者和看护者感到无奈和沮丧。

以下技巧,可帮助看护者更好地与患者沟通:
● 尽量减少噪音和干扰,以帮助患者集中精神
● 使用简短的单词和句子,慢慢地清楚说明问题
● 一次提出一个问题,并给予患者足够时间回应
● 使用柔和与轻松的语调。低沉的音调易让人心平气和
● 如有需要,可重复信息或提问
● 将负面变正面,例如说“让我们去这里”,而不是“不要去那里”
● 尊重患者,避免像对孩子那样地交谈
● 要有耐心,要支持患者克服困难。保持微笑,当患者有语言理解问题,可多给提示和暗示

为患者改进家居条件

照明:良好的照明可以帮助患者看得更清楚,了解自己所在位置。透过窗户的日光,将帮助患者时刻注意时间和天气。
改进照明,减少地板上的黑暗区和阴影。窗户、计算机屏幕和电视的反射眩光,可能引起患者视觉混乱。使用调光器,让他们更好地控制照明。

地板:不平坦的地板或垫子,会使人容易绊倒。需要时应移走地垫和地毯。也须确保电灯和其他设备的电缆没有绊倒人的危险。

家具和陈设:失智症可能影响患者辨别颜色差异的能力,还可能会影响患者在3个维度上看东西的方式。选用颜色鲜艳和对比强烈的家具和摆设,可帮助他们更容易识别物件,例如使用与墙壁和地板形成鲜明对比的单色床单和桌布。
如果患者有记忆问题,容易忘记存放东西的地方,可在柜子、衣柜和抽屉的外部贴上图片或标签。

器皿:患者也可能很难看清盛在白色盘子上的白色食物,又或者是白色餐桌上的白色盘子。看护者可使用与器具颜色形成强烈对比的鲜艳桌布、毛巾和厨房用纸,并使用与食物颜色形成对比的彩色餐具、餐桌或桌布。

浴室/厕所:在需要时找不到厕所,失智症患者会感到焦急。将标有厕所图片或“马桶”字样的标语,放在患者容易看得到的高度的门上。马桶座垫和马桶盖的颜色,应与马桶其余部分形成鲜明对比。
为避免患者分心,应拿掉不是每天使用的物品,以避免马桶外观看似杂乱。毛巾和卫生纸,最好是和墙壁颜色形成鲜明对比。
如果患者是独自生活,要使他们感到家居安全,保有自信心非常重要。可为他们安装扶手、警报器和传感器,确保患者在家中的安全。

看护者须有足够时间休息

对看护者来说,获得家庭成员或社区服务的支持是至关重要的。家庭成员可以轮流照顾失智症患者,为主要看护者提供休息时间,以便他们有一些自己的时间解决私人事情或缓解压力。

社区服务如失智症日间看护、临时护理疗养院和居家支持的服务,可代替看护者为患者提供临时护理。感到压力的看护者,也可联系家庭服务中心、看护者支持小组,或拨打辅导热线,或与一些专业人员交流,以寻求必要的帮助。

看护者应善于利用社区资源,如上网:aic.sg:livingmatters.sg:publicguardian.gov.sg 获取信息。

撰稿:
林诗菁医生
老年医学部资深顾问
樟宜综合医院

李符寅
资深护士
盛裕祯资深医疗社工

TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock