积极控制血压、胆固醇和血糖的水平,特别对那些已发生无声中风者是很重要的,这样有助于预防中风再次发生,失智症就不会出现。

失智症大部分是无法预防的,只可以延缓病情,不过,血管性失智症例外。

虽然血管性失智症的症状与其他种失智症一样,它却可以预防,因为主要的风险因素是个人可以控制的。

风险因素包括高血压、高血脂和高血糖。这些疾病会使得血管壁硬化和血管堵塞,从而损坏血管系统。当血管堵塞,就会发生小中风或称为无声中风。

小中风无症状

国立脑神经医学院,脑神经内科高级顾问医生坎迪阿(Nagaendran Kandiah)副教授指出:“不像大中风,这类小中风来来去去没症状或者只有轻微症状,患者没留意到其实已经有事情发生。”

有些症状如晕眩可能会间歇性出现,或者是手脚重复出现麻痹、酸痛或疼痛。不过,患者经常会视之为劳累引起而忽略。

但是,假使病人接受脑部扫描,就会发现事情不妙。坎迪阿副教授解释:“在一段时间发生一连串的小中风或无声中风后,就会对脑神经系统造成伤害,导致失智症开始。”

他补充说,如果血管性风险因素如高血压能及时诊断并治疗,预防失智症发生的概率就高得多。“积极控制血压、胆固醇和血糖的水平,特别对那些已发生无声中风者是很重要的,这样有助于预防中风再次发生,失智症就不会出现。”

亚洲人小中风病例高

亚洲人比起白种人,脑部更常发生小血管堵塞,这种情况在新加坡很普遍。

坎迪阿副教授说:“这种情形会发生是因为血压过高–导致脑部小血管堵塞的主要原因之一,也是无声中风的导因。

“在国立脑神经医学院,10个病人当中有7个,脑部出现白质病变,显示他们之前曾发生无声中风。然而,在西方国家,这个比例要小得多,约20%至30%。”

曾发生无声中风的人,可能先开始出现执行任务方面的障碍,以至他们无法进行之前能进行的工作。

坎迪阿副教授补充说:“小中风比较少影响记忆力,更多会失去计划能力和执行功能。比如,一名家庭主妇可能不再晓得怎样下厨烹饪。我有个病人,是一名保安员,每个月需要向警方提呈报告,可是,由于他失去组织材料的能力,便无法继续这么作。”

一般上,人们只是在出现上述情况后–无声中风发生很多天甚至几个月之后,才去看医生和接受磁共振扫描。

中风记忆复健计划

不过,患者仍然是有希望得到协助的。淡马锡基金—国立脑神经医学院设立的中风记忆复健(SMaRT)计划,能协助病人改善他们的计划能力,恢复原来的生活素质。他们有可能独立行动和驾驶车辆。有些情况更好,能回去工作。

坎迪阿副教授说:“这个6周计划的好处是能维持6个月。一旦开始复原,他们治愈的机会将提高,因而有更高机会取得长期疗效。

国立脑神经医学院会选择某些社区为合作伙伴,以开展这项计划,目标是首3年最少联系上1000名病人。这个机构也会训练私人诊所医生和综合诊疗所医生,教导他们集中关注病人的血管性风险因素,预防中风发生。

不过,国立脑神经医学院的专家队伍,还要进一步搞清楚,稀释血液的药物如阿斯匹灵–医生配给大中风病人的药物,是否能预防无声中风发生。坎迪阿副教授说:“如果我们能重新调整药物用途,用在会引发失智症的无声中风,我们可能就能预防血管性失智症。”

目前,研究工作正在进行,探讨无声中风和失智症的关连,也要了解为什么亚洲人更容易发生无声中风。

知多一点点

小中风

中老年人请注意,如果你的血压偏高、或血脂或血糖偏高,突然出现一侧肢体无力或麻木,或说话不利索,有眩晕、视物不清等异常表现,但是持续时间仅数分钟至1小时左右,并在24小时内完全消失,那很有可能就是发生了“小中风”。

小中风的医学名称叫短暂性脑缺血发作。然而,我们可不能因为是一次过性质的症状而小瞧了它,它可经常是“大中风”的前兆。

是什么引起小中风

小中风发病的原因是由于小血块阻塞了部分脑动脉血管而诱发的一次过轻微脑缺血的临床表现–突然间口齿不清、说话模糊、身体局部麻痹、某个肢体无力、失去平衡力、眼睛黑蒙等。这些症状可维持几分钟至数小时,一般不超过24小时。

以往认为,这些一次过性质的症状是“功能性”的,并没有实质性的脑损害,那是因为检查的不到位,没有发现实质性损害病变。

近年,随着影像学检查如颅脑电脑断层及磁共振等扫描术的普及,临床发现那些貌似功能性的症状,原来已经有了实质性脑损害,包括:
● 腔隙性梗死(腔梗):在解剖上,直径不超过15毫米,不在关键的功能部位,常常没有明显症状。无症状性脑血管病80%都是腔梗引起的;
● 脑白质疏松:没有脑梗死,但有慢性缺血改变;
● 脑轻微出血:出血很小,一般没有症状,只有通过特殊检查才能发现。

小中风的症状可能转瞬即逝,发作时间可能极短,很多人都不以为然,不会予以重视,认为症状消失了就好了,却不知微小栓塞是脑梗死的预警信号,如果错过了及时防治的时机,很可能导致中风( 即明显的脑梗死)发生。如果诊断或治疗不当,其中10% 的脑梗死,发生在小中风发作之后的90天之内。小中风发生后,50% 患者3至5年之内至少发生一次脑梗死。

受访专家
坎迪阿副教授
脑神经内科高级顾问
国立脑神经医学院

TEXT 邹文学译写 PHOTOS iStock